RAF Biggin Hill

База винищувачів Біггін-Хілл відіграла вирішальну роль у битві за Британію. Біггін Хілл отримав прізвисько "Найсильніша ланка", яке згодом було включено до гребеня винищувача. Біггін Хілл був сектором або контрольною станцією групи № 11, командування винищувачів. Він командував "Сектором С", а це означало, що за самою географією свого встановлення Біггін Хілл повинен був зіграти вирішальну роль у Битві за Британію.

Хілл Біггін був повністю завершений як авіабаза в 1930 році. Велике значення надавалося розробці бази після того, як стало зрозуміло, що майданчик ідеально підходить для оборони Лондона. З наближенням базу було розширено. У 1938 році Біггін Хілл отримав своїх перших бійців з ураганами. В цей час у базі все ще була трава злітно-посадкової смуги, і було прийнято рішення про будівництво доріжки.

Коли 3 вересня була оголошена війнаrd 1939 р. Командувач Крилами Р. Гріс командував Біггінським пагорбом. Місцеві ескадрильї були № 32 і № 79. Як тільки почалася війна, до цих 2 ескадронів приєдналася допоміжна ескадра № 601 (округ Лондона), яка летіла з Брістоля Бленеймса - першого двомоторного літака, який вилетів з пагорба Біггін. 90-й полк АА захищав базу, тоді як 74 чоловіки з Королівського власного королівського Західно-Кентського полку захищали пагорб Біггін від нападу десантників.

Спочатку мало що трапилося, коли почалася "Телефонна війна", але і 32, і 79 ескадрильї змогли пройти багато практик, і кожен "атакував" іншого, як один чи інший грав у "Люфтваффе". Урагани з Біггін-Хілл вперше вступили в бій 21 листопадавул 1939 рік, коли двоє з бійців перехопили і збили Дорньєр 17 недалеко від узбережжя Кента.

На початку 1940 р. Було розгорнуто всі три ескадрилії на базі Біггін-Хілл. Бленхейми відійшли до Тангмеру, 79 ескадронів до Менстона та 32 ескадрильї - до Гравесенду. Це дало можливість для великих будівельних робіт на базі. Укриття з глибокого повітряного нальоту були побудовані разом з бетонною смугою. Коли їх було закінчено 32 і 79 ескадри повернулися.

Успішний напад на Західну Європу забезпечив, що бійці, що базуються на Біггінській горі, відігравали набагато активнішу участь у війні. 79 Ескадра була відправлена ​​в Мервіль на півночі Франції в травні 1940 р., Щоб надати допомогу Британським експедиційним силам, що зіткнувся з натиском, який був Бліцкригом. 79 Ескадра була замінена на 610 (графство Честер) допоміжною ескадроном.

79 Ескадра повернулася на Хілл Біггін 21 травнявул якраз до того, як німці завалили його базу. Робота обох ескадронів була такою, що пілотам в них надавали період спокою. 32 та 79 були замінені ескадрами № 213, № 229 та № 242 (Канада). Усі три ескадрильї мали зіграти значну роль у підтримці британських, французьких та бельгійських військ у Дюнкерку. Хоча погода відігравала це роль у тому, щоб зупинити Люфтваффе від польоту так часто, як хотілося б, його важливість RAF в успіху евакуювати понад 300 000 чоловіків у Dunkirk визнала Вінстон Черчілль, який сказав:

«Війни не перемагають евакуаціями. Але всередині цього визволення була перемога, яку слід зазначити. Її отримали Королівські ВПС ».

У червні 1940 року 32 та 79 ескадри повернулися на пагорб Біггін. Ескадрильї № 213, № 229 та № 242 були розповсюджені в інших місцях. Із початком битви за Британію 79 ескадрон перемістився до Хокінге, прямої авіабази поблизу Фолкстоуна, тоді як 610 ескадра, оснащена Шпітфайром, повернулася на пагорб Біггін. До них приєдналася ескадра № 141, яка була оснащена Бультоном Полом Дефіант.

19 липняго, 141 ескадрон, що летить зі своєї передньої бази в Хокінге, задіяв Мене 109 років над Ла-Маншем. Люфтваффе дізнався, що Бултон Пол Дефант має надзвичайну слабкість. Якщо на нього напали знизу, він не зміг би захиститися, оскільки чотири гармати були повернуті назад. З дев'яти засуджених, які брали участь у заручин, шестеро були втрачені, а один був сильно пошкоджений. Дев'ять екіпажів загинули. Те, що залишилося від 141 ескадри, було повернуто в Прествік, де Дефіанти були переведені на нічні льотні обов'язки.

Решту липня бойовики з Біггін-Хілл, використовуючи Хокінг як передню базу, патрулювали Ла-Манш, надавши повітряне прикриття конвоям, що входять до гавані Дувер. Майже кожен день приносив певну форму взаємодії з Люфтваффе та незмінно Мені 109-х.

12 серпняго 1940 рік став свідком перших великих нападів на британські бази з боку Luftwaffe. Ескадрилья 610 була на перший дзвінок, як тільки після 07.00, радіолокатор помітив наближення німецьких літаків. Ескадра вилетіла з-за того, що мав бути першим контактом противника того, що стало Битвою за Британію. У той час, як Spitfires займався Мене 109 років, бомбардувальники Luftwaffe атакували їх ціль - радіолокаційну станцію. У другій половині дня того ж дня 32 ескадрильї, вилетівши зі своєї передньої бази в Хокінге, задіяли противника. Саме в цей день база винищувачів Хокінге зазнала важкої атаки німецьких бомбардувальників, але жоден з припаркованих ураганів не постраждав. Однак, коли Хокінг вийшов з ладу, 32 мусили повернутися на Біггін-Хілл. День повинен був задати тон і візерунок протягом багатьох днів, які наступні.

32 та 610 ескадрильї були задіяні в дію на відстані Портленда в Дорсеті до Гарвіча на східному узбережжі. Швидкість, з якою урагани та брижі могли досягти своїх районів патрулювання, була життєво важливою - і можливість відновлення палива та переозброєння з порівняльною легкістю була головною перевагою, яку Люфтваффе не мав.

18 серпняго, Luftwaffe розпочала велику атаку на саму гілку Біггін. Всього за десять хвилин було скинуто 500 бомб, а база була сильно пошкоджена. Відразу після нападу весь персонал на базі застосував усе, що міг, щоб заповнити кратери, які поставили за мету злітно-посадкову смугу. До пізнього полудня злітно-посадкова смуга знову використовувалася, і 32 та 610 ескадри продовжували свою роботу.

Постійні вилази взяли свій вплив і 27 серпняго, 32 ескадра вилетіла з останнього вибору з Біггін-Хілл. Успіх ескадри призвів до того, що їй дали прізвисько «Погоня». Йому приписували 102 вбивства. 32, який переїхав до Еклінгтона, був замінений на 79 (епоха Мадрас) ескадри.

Біггін Хілл 30 серпня зіткнувся з черговою великою загрозоюго коли радари виявили 100 німецьких літаків, що перетинали Ла-Манш. Командири секторів вирішили, що це має бути узгоджена атака на бази винищувачів. Загалом шістнадцять ескадронів були направлені для нападу на війська Люфтваффе. Перша хвиля бомбардувальників не змогла дістатися до винищувальної бази Біггін-Хілл, але їх бомби потрапили в село Біггін-Хілл. Друга хвиля також не змогла дістатись до бази, але їй вдалося знищити багато радіолокаційних станцій, розташованих на узбережжі. Тому система раннього попередження, на яку покладається винищувальне командування, щоб винищити їх у повітря з належною швидкістю, була серйозно ослаблена. Вечірній напад на базу досяг успіху, оскільки командири бази не мали попереднього попередження про вхід бомбардувальників Люфтваффе. Атака майже вивела Біггін-Хілл з ужитку. Ремонтні майстерні були знищені, як і система зв’язку бази, що дозволило вийти з зв'язку зі штабом винищувального командування. 40 чоловік базового персоналу втратили життя, коли притулок отримав прямий удар.

Базу знову атакували 31 серпнявул. Ремонт, який було зроблено на злітно-посадковій смузі протягом доби, не було скасовано, і база зазнала ще більшої шкоди. Блок операцій зазнав прямого удару і зруйнував будь-який прогрес у відновленні системи зв'язку бази. Незважаючи на жорстокість нападу, не загинув жоден член РАФ - хоч член місцевої бригади хлопців.

З його знищеним операційним блоком командир бази вийшов із магазину в селі Біггін-Хілл. 72 ескадрону довелося перебратися до Кройдена, поки 79 все-таки вдалося вилетіти з бази - результат швидко заповнених бомбардувальних кратерів.

1 вереснявул На Біггін-Хілл за шість разів за три дні напали. Напади тривали протягом початку вересня. Однак, поки база була сильно пошкоджена, кількість ураганів та косів, що вийшли з ужитку, була невеликою. Справжньою проблемою, з якою стикається командування винищувачів, була не відсутність винищувачів, а відсутність досвідчених пілотів.

Злітно-посадкова смуга на пагорбі Біггін була швидко відремонтована і дозволила діяти двом винищувальним ескадронам. Операційний блок перемістився від сільського магазину до місцевого садиби - Towerfields. 15 вересняго - День битви за Британію - 72 та 92 ескадрильї патрулювали Кент та залучали Люфтваффе. Luftwaffe втратив 56 літаків, і через два дні Гітлер вирішив перенести "Sealion".

Бази винищувачів по всій Південній Англії були позбавлені подальшого знищення, коли Люфтваффе змінив ціль, перемістившись до Лондона (Бліц). Напади на Лондон тривали, і Біггін Хілл відіграв велику роль в обороні столиці. Скільки більше збитків може нанести командування винищувачів, завжди буде дискусійним, але може бути мало аргументів, що атаки на Лондон дозволили командуванню винищувачів перегрупуватися - особливо в частині персоналу. Пілоти, розміщені на пагорбі Біггін, летіли на вильотах майже щодня з моменту початку битви за Британію і її підштовхнули до виснаження.

Схожі повідомлення

  • RAF Biggin Hill
    База винищувачів Біггін-Хілл відіграла вирішальну роль у битві за Британію. Біггін Хілл отримав прізвисько "Найсильніша ланка", яке пізніше було ...
  • Група 11 командування винищувача
    Група 11, командування винищувачів, зіграла найвирішальну роль у битві за Британію. Група 11 понесла основний напад атаки Люфтваффе і ...
List of site sources >>>