Історія Подкасти

Каретка з пістолетом М10 поблизу Меца, 1944 рік

Каретка з пістолетом М10 поблизу Меца, 1944 рік

Каретка з пістолетом М10 поблизу Меца, 1944 рік

Тут ми бачимо каретку з гарматою М10 у дії у Форті Кенігсмахер, у секторі Мец. Це був німецький форт, який був побудований в той час, коли Ельзас і Лотарингія були частиною Німеччини, і був одним із трьох фортів навколо Тьонвіля. Французи утримували форт після Першої світової війни і використовували його для надання додаткової підтримки лінії Мажино. У листопаді 1944 року німці використали його під час битви за Мец. У листопаді це було метою 90 -ї дивізії США. Німці використовували форт як оглядовий пункт, направляючи артилерію, яка вразила американців, коли вони перетинали Мозель.

На цьому знімку зображено зимовий зимовий камуфляж, який використовувався на деяких есмінцях танків М10 взимку 1944-45 років. Ми також можемо побачити похилі сторони надбудови М10. Однією з незвичайних особливостей є чохол на задній частині башти - це виглядає як якийсь намет, встановлений для захисту від негоди.


M36 Jackson Tank Destroyer in 33 Images

Зустрічаючи німецьку важку броню, американці любили покладатися на швидкість, маневреність і насамперед вогневу міць. Ця доктрина дозволила їм застосувати ефективні засідки на безпечній відстані та низку тактик удару та бігу, одночасно суворо забороняючи переслідування чи зарядку танків противника.

Силам есмінців танків було поставлено завдання виконати місію протидії німецькій тактиці бліцкригу, і для цієї мети було розроблено цілу низку бойових броньованих машин - різного калібру гармати, броні та швидкості.

M36 Джексон був одним із важчих конструкцій, які потрапили до категорії винищувачів танків, а його бойова історія розповідає про вдале поєднання вогневої сили та маневреності, що допомогло перемогти жахливі танкові підрозділи нацистської армади. Незважаючи на те, що більшість винищувачів танків тієї епохи використовували гармати, які були прикріплені до корпусу, американська серія включала турель, яка надавала більше можливостей у бою, але також надавала більш високий силует, що полегшувало їх виявлення.

M36 базувався на старій конструкції, позначеній як M10 Gun Motor Carriage, шасі та трансмісія якої були розроблені від легендарного Sherman.

Оснащений 90-мм гарматою М3, це був один з найпотужніших американських винищувачів танків війни, достатньо потужний, щоб служити в кількох інших конфліктах після Другої світової війни і залишатися на службі до кінця 20 століття.

Хоча швидкість вважалася перевагою американських винищувачів танків, М36 все одно був надто важким, щоб досягти неймовірної швидкості свого молодшого брата, M18 Hellcat.

Вперше він побачив дії в жовтні 1944 року в Європі, де швидко заслужив симпатії своїх екіпажів, оскільки це був один з небагатьох танків союзників, здатних збити важку броню противника з великої відстані.

Однак велика вогнева міць 90 -мм гармати мала свої недоліки. Екіпажі скаржилися на те, що їх потужний вибух дулів затьмарив їхній зір та зменшив темп стрільби протягом першого місяця бою. На щастя, у листопаді 1944 року для всіх наявних одиниць було встановлено дульне гальмо з двома перегородками.

Протягом першого року служби були задокументовані два надзвичайні вбивства - перший був зроблений капралом Ентоні Пінто, який знищив танк «Пантера» з відстані 4200 ярдів, а другий був зарахований лейтенанту Альфреду Роузу, який також забив вбивство проти Пантера з неймовірної відстані 4600 ярдів, що також було максимальною дальністю його телескопічного прицілу.

M36 у Джуліху, Німеччина, 24 лютого 1945 р

M36 703 -го батальйону танкових есмінців "Вербомонт", 20 грудня 1944 року

M36 Німеччина 1945 р

M36 347 -го піхотного полку в Плауені, 1945 рік

M36 1945 рік

M36 у Меці 19 листопада 1944 року

Колона М36 і М4, Бельгія, жовтень 1944 р

М36 і М4 102 -го ідентифікаційного батальйону 771 -го танкового знищувача, Крефельд, 3 березня 1945 р.

М36 в Арденнах, 1945 рік

Солдат 9 -ї армії під парасолькою на вершині М36 Джексон - Німеччина 1945

8 -а піхотна дивізія зупинилася в руїнах Дюрена під час операції "Граната" 23 лютого 1945 року

2 -а бронетанкова дивізія М36 у Ліппероді, Німеччина, 2 квітня 1945 року

Колона есмінців танків М36

M36 перетинає Рейн на інженерному мосту 24 березня 1945 року

Есмінець танків M36 Jackson.

M36 і M4 3 -ї бронетанкової дивізії, Гуффаліз, Бельгія, Битва за випук, січень 1945 року

Танкові есмінці M36 у Північно -Західній Європі під час Другої світової війни.

90 мм пістолетний мотоцикл M36 Jackson

Екіпаж есмінця М36 з прапором німецької свастики

Джексони, готові бути відправлені до своїх підрозділів

M36, 354 -а піхотна дивізія, 654 -й танковий батальйон есмінців у Обербрауху, Німеччина, 1945 р.

M36 702 -й батальйон есмінців танків, річка Роер, 1944 рік

Війська M36 та 3 -ї дивізії висуваються на фронт під час грози в Аугсбурзі, Німеччина, квітень 1945 року

M36 Jackson and Maginot Line Pillbox 776th Tank Destroyer Batalion Hottviller France 1944

M36 Джексон Арденни наступ

M36 Джексон на вулицях Меца 21 листопада 1944 року

M36 Jackson Tank Destroyer 1944 рік

M36 Джексон третьої армії, січень 1945 р. Люксембург

Знищувач танків M36 Jackson, що сходить з конвеєра на танковому заводі Гранд -Блэч, штат Мічиган, відділу кузовів Фішера General Motors 1944

Знищувач танків M36 Slugger, випробуваний в Абердіні 1945 року

Есмінець танків М36Б1 1945 р


34 Блискучі зображення ДУЖЕ ефективного есмінця танків М10

Створюючи свою знамениту доктрину "Танк-знищувач" у 1941 році, Збройним Силам Сполучених Штатів потрібна була стандартизована броньована бойова машина, яка вела б шлях до перемоги проти дивізій німецьких найсучасніших танків, які сіяли страх по всій Європі, вважаючи себе непереможними перед обличчям будь -якого суперника.

Коли США вступили у війну наприкінці року, стало очевидним, що значна частина броньованої війни повинна бути передана її військам. Таким чином вони розробили різні тактики засідки і відповідно адаптували свої есмінці.

Відповідь на броньовану загрозу, яка охопила Європу, прийшла у вигляді модифікованого шасі M4A2 Sherman, на якому була встановлена ​​потужна 3-дюймова (76,2 мм) гармата M7. Це було народженням мотоцикла Gun Motor Carriage M10.

Незабаром він став найпопулярнішим американським винищувачем танків у Другій світовій війні, налічуючи 6406 одиниць у всіх його варіантах. M10 став першим на шляху подальшого розвитку танкових есмінців, незабаром привівши до виробництва M18 Hellcat та M36 Jackson.

Основною відмінністю американських винищувачів танків від низки його аналогів на той час була рухома башта з відкритим верхом. За європейськими мірками, це додало б М10 більше до категорії танків, оскільки радянські, німецькі та британські винищувачі танків мали фіксовану гармату і не мали башти, що зробило їх силует нижчим і більш придатним для оборонних дій.

Тим не менш, американська доктрина знищувача танків вимагала більшої маневреності для своїх броньованих бойових машин, оскільки вони сприймали М10 як гібридну зброю, здатну влаштовувати ефективні засідки, збивати танці з великої відстані та спустошувати фланги противника у наступальних діях.

Хоча армія США була основним користувачем М10, вона бачила активну службу у складі британської армії, вільних французьких сил та Радянського Союзу через політику оренди.

Після війни велика кількість винищувачів танків M10 стала надлишком, і вони були надані країнам, яким потрібно було знову розвивати свою армію, таким як Бельгія, Данія та Нідерланди.

Під час арабо-ізраїльської війни 1948 р. М10 продовжив дії у складі ізраїльських військових, які закупили ряд М10 у сміттєзвалищах і сміттєзвалищах у Європі. Незабаром гармати були замінені британськими 17-фунтовими та французькими 75-мм канонами CN 75-50.

M10 під час маневрів IV корпусу в Орегоні 1943 року

Вибив M10 лютого 1944 року Італія

M10 під назвою "Аварія" роти "А" 703 -го батальйону знищувача танків - Сен -Жан -де -Дай, 11 липня 1944 року

32 -й дивізіон М10 під назвою "Пекельна кухня" на пляжі в Сайдорі, Нідерландська Нова Гвінея, 1944 рік

Цивільне населення виїжджає на лінії союзників, коли М10 в'їжджає в Аахен, 1944 рік

ГІ та німецькі військовополонені прикриваються до М10 28 лютого 1945 року

Екіпаж батальйону 632 -го танкового есмінця на М10 у Сайдорі 1944 р., ВОМ

M10 5 -ї армії стріляв вночі, 20 лютого 1945 року

818 -й батальйон знищувача танків Франції

629 -й батальйон знищувача танків поблизу Куртилі, Бельгія, 20 січня 1945 року

Есмінці танків на заводі Форда в Детройті 1943 року

M10 вибухнув позицію німецького кулемета в Римі 6 червня 1944 року

701 -й батальйон знищувача танків у районі Монте -Термінале в Італії під час походу на Північні Апенніни. 3 березня 1945 р

Танкерний есмінець М10 обстрілює німців в Італії

30 -а піхотна дивізія та 823 -й батальйон руйнівника танків M10, Німеччина, 1945 рік

157 -й піхотний полк за підтримки винищувачів танків M10 компанії 645 -го батальйону есмінців танків під обстрілом у місті Нідербронн, Франція

Знищувач танків M10 та Harley Davidson у Персі, Франція 08 1944

M5 і M10 2 -ї бронетанкової дивізії в Тезі -сюр -Вір, Франція 1944 р

Танки М10 та М4 на виробничій лінії на заводі Форда 1943 року

М10, М4, джип та вантажівка 2 1/2 тонни 76 -а піхотна дивізія Шпейхер 1945 р

Знищувач танків прямує до бойових ліній на перевал Бір -Марботт на схід від Ель -Геттара в Тунісі 1943 року.

77 -а піхотна дивізія острова Лейте 1944

684 -й батальйон знищувача танків, Аахен, жовтень 1944 року

Вільна французька 3 -я алжирська дивізія в Омії, Італія 1944

Танкер-міноносець проходить меморіал Першої світової війни в Лонлай-л’Аббайе, 1944 рік

Французький 70 -й танковий батальйон есмінців 3 -ї бронетанкової дивізії Сент -Фромонд

2 -а французька бронетанкова дивізія М10, Халловілль, Франція 13 листопада 1944 року

Знищувач танків в Італії

Танкові винищувачі 30 -ї піхотної дивізії Магдебурга, Німеччина, 1945 рік

Винищувачі танків прямують на фронт у Туніс 1943 року

Есмінці танків М10 на виробничій лінії на заводі Форда 1943 року

M10 з 803 -м батальйоном есмінців танків "Хедж" Німеччина 1944 р

M10 Фонтенбло Франція 23 серпня 1944 року


Священик

Першим SP, який канадці використали б у дії, був американський M7 Priest, названий так через круглий кріплення зенітного кулемета "quotpulpit". Священик мав 105-мм гаубицю, яка використовувала 7 різних рухових зарядів (у порівнянні з чотирма канадськими 25-фунтовими пістолетами. Жодного фірмового заводу для цих транспортних засобів не було викладено, але багато з них (позичені в армії США до висадки в Нормандії) ) були видані трьом польовим полкам 3 -ї канадської піхотної дивізії (а також двом іншим). 1 грудня 1943 року в Європі канадською армією утримувалося 60 священиків. Затримки з отриманням транспортних засобів виникли, коли деякі були відправлені До кінця лютого 1944 р. усі п'ять самохідних полків були повністю екіпіровані. У серпні 1944 року загалом 72 з цих священиків були перетворені на бронетранспортери «Кенгуру».

Священик також використовувався в Італії, де 8 -й польовий полк, RCA (5 -ї канадської (броньованої) дивізії) отримав 24 транспортних засобів у квітні 1944 року і все ще використовував їх у кінці року.


Історія M10 GMC

У 1940 р. Німецький бліцкриг, що охопив Польщу та Францію, вразив світ ефективністю німецької броні. Стандартна протитанкова тактика, яка застосовувалася до цього моменту, полягала в тому, щоб лінію протитанкових гармат встановити на фронті, що супроводжуватиме кожну піхотну дивізію. Проблема полягала в тому, що протитанкові гармати були надто тонко розкинуті для захисту від масової броньованої атаки в одному місці. Ώ ] У травні 1941 р. Генерал Маршалл, начальник штабу армії США, наказав вирішити цю проблему. Концепція, що виникла під час багатьох дискусій, полягала у використанні мобільних протитанкових військ, які можна було б утримувати в резервах і застосовувати проти німецької броньової атаки, переповнюючи зарядні танки масовою протитанковою потужністю. Першими автомобілями, виробленими за цією концепцією, був 37 мм GMC M6 та 75 мм GMC M3. Хоча вони були достатніми, вони розглядалися лише як міра зупинки, поки не вдалося розробити кращі есмінці танків. Тип транспортних засобів, які складатимуть цей мобільний резерв, суперечився між двома чоловіками, підполковником Ендрю Брюсом та генералом Леслі Макнейром. Брюс, керівник штабу, що планує війська знищувача танків, хотів швидкої машини з потужною гарматою. Макнейр, старший командувач Сухопутних військ Армії, вважав найкращою протитанковою зброєю буксирувані протитанкові гармати. У листопаді 1941 року в Кемп -Гуді, штат Техас, було утворено нове незалежне відділення есмінців танків на чолі з Брюсом. Було заплановано сформувати 53 батальйони-винищувачі танків, а багато більше було замовлено після початку війни за Америку в грудні 1941 р. Спочатку озброєні лише напівгусеничними та колісними машинами з гарматами 37 мм і 75 мм, було вирішено, що для нової гілки потрібна була міцніша зброя. ΐ ] Α ]

Розвиток

Оскільки концепція Tank Destroyer була створена, з'явився запит на те, щоб 3-дюймова конструкція Gun Motor Carriage (GMC) стала стандартним винищувачем танків. До 200 проектів для 3-дюймового GMC було надіслано від Ordnance на експертизу Радою есмінців танків. Багато з них були визнані незадовільними, але терміновість для транспортних засобів вимагала, щоб відділення Tank Destroyer передчасно стандартизувало 3-дюймові GMC M5 та M9 у січні 1941 та травні 1942 років відповідно. У листопаді 1941 року надійшла пропозиція руйнівника танкових руйнівників, який би використовував шасі нового стандартного середнього танка і був озброєний 3-дюймовою гарматою важкого танка М6. Розроблений дизайн отримав би позначення 3-дюймовий GMC T35, дизайн башточки з відкритим верхом. Початковою конструкцією була відкрита прохідна башта, встановлена ​​поверх шасі M4A2 Sherman. Надходили бойові повідомлення про конфлікт на Філіппінах проти японських військ і критикували вертикальну броню за її легке проникнення протитанковою зброєю. Критика спонукала Т35 переробити в модель T35E1, яка використовувала похилу бічну броню корпусу замість вертикальної конструкції та знизила загальний силует. Потім T35 та T35E1 були доставлені на полігон Абердін у квітні 1942 року для випробувань та демонстрацій. Під час випробувань Т35 порівнювали з М5 та М9. T35 виявився автомобільним і більш якісним, ніж інші конструкції, і з їхніми недоліками, M5 та M9 незабаром були скасовані. Відмова від двох інших машин залишив Т35 і Т35Е1 єдиними претендентами на вибір варіантів винищувача танків. До 2 травня 1942 р. Армія вирішила стандартизувати варіант Т35Е1. У конструкції були внесені невеликі зміни, такі як перехід з литої башти на зварну та потоншення броні з 1 дюйма до 3/4 дюйма. Потоншення броні викликало занепокоєння щодо живучості автомобіля, і іншою пропозицією було додати боси, які будуть додані спереду та збоку корпусу для нанесення броні -аплікації, якщо це буде потрібно. Автомобіль був стандартизований як 3-дюймовий мотоцикл з пістолетом M10 у червні 1942 р. ΐ ]

Команді Tank Destroyer не сподобався М10. Вони хотіли високомобільного 3-дюймового GMC, а використання середнього шасі М4 означало, що М10 не рухався швидше стандартних середніх танків. Сам Брюс розглядав М10 як перешкоду для справжнього винищувача танків і як ще одну доцільну модель, подібну до 75 -мм GMC M3. Він продовжив свою підтримку проекту T70, який у 1943 р. Став M18 Hellcat. Армія вирішила, що зараз потрібна адекватна машина, і це буде краще, ніж ідеальна машина пізніше. Таким чином, армія продовжила виробництво М10, незалежно від думок Танк -есмінця та бронетанкових військ щодо нього. М10 був адекватним винищувачем танків, оскільки виготовлення одного М10 коштує близько 47 900 доларів, тоді як М4А2 Шерман коштує 60 200 доларів. Різниця в ціні майже на 25% означає, що М10 можна було б виробляти у більшій кількості для масової кількості транспортних засобів, які виконуватимуть роль знищувача танків. ΐ ]

Виробництво М10 почалося у вересні 1942 р. У танковому арсеналі Фішер у Гранд Блан, штат Мічиган. Терміновість транспортних засобів спричинила пріоритет виробництва М10 класу АА1, що значно вище, ніж навіть М4 Шерман. Стандартний M10 використовував шасі M4A2 з двома дизельними двигунами GM 6046, але існувала побоювання, що шасі M4A2 буде недостатньо для перетворення, тому другий варіант був розроблений з використанням шасі M4A3 з бензиновим двигуном Ford GAA. Варіант бензину, позначений як M10A1, почнеться виробництво у жовтні 1942 р. у Ford Motor Company. Виробництво цих двох автомобілів триватиме до грудня 1943 року (М10) та січня 1944 року (М10А1) загальною кількістю випущених 6 706 автомобілів, 4993 М10 та 1713 М10А1. ΐ ]

Сьогодні M10 часто називають "Росомаха". Однак походження цього прізвиська невідоме. Деякі заперечують, що це було британське прізвисько, але це малоймовірно, оскільки вони дали йому позначення «Ахілл». Це також не американське псевдонім, а також усі офіційні документи, що посилаються на М10 за їх позначенням або "ТД". Загальновизнано, що «Росомаха»-це післявоєнне прізвисько, подібне до прізвиська «Геццер» на Jagdpanzer 38 (t). ΐ ]

Бойове використання

Європейський театр

Першими підрозділами, які отримали М10, були 776 -й та 899 -й батальйони есмінців танків. Армія відправила на фронт більш численні М10 з дизельним двигуном, а бензинові М10А1 залишилися навчальними засобами назад у штатах. Свої перші дії M10 побачили в битві при Ель -Геттарі 23 березня 1943 року. 899 -а підтримала 601 -ю (оснащену M3 GMC) і відбилася від 10 -ї танкової дивізії. Бій закінчився знищенням 30 з 50 німецьких танків, причому 601 -й зазнав втрат 20 із 28 машин, а 899 -й - лише сім М10. Битва при Ель -Геттарі стала найкращим прикладом руйнівників танків, які слідували їхній доктрині про переміщення резервних машин для протидії бронетанковій атаці противника. Після Ель -Геттара були лише епізодичні бойові дії, тому М10 були відправлені назад у резерви. Один офіцер, підполковник. Джеймсу Барні з 776 -го не сподобалася думка про те, що М10 та інші винищувачі танків були витрачені в тил, і розробив тактику використання цих машин в артилерійській ролі. Це була роль, в якій М10 бачили б більшість своїх дій під час боїв в Італії і навіть у нормандській кампанії. Після завершення туніської кампанії всі батальйони TD, які все ще використовували 75 -мм GMC M3, були переобладнані для використання на M10. ΐ ]

Незважаючи на досить хороші показники в Африці, M10 виявився непомітним, коли їхня корисність була поставлена ​​під сумнів. Деякі, як генерал Лукас, розцінювали відділення TD як невдачу, інші, як генерал Паттон і Бредлі, вважали їх використання неправильним. Ці думки та польовий досвід в Африці вимагали від McNair змінити політику TD, спрямовану на буксирувану протитанкову гармату, перетворивши 15 самохідних батальйонів на використання буксируваних гармат. Ця зміна напрямку есмінців танків знизила інтерес до М10, і як такий виробництво М10 припиниться до кінця 1943 р. Незалежно від того, М10 билися на бойових театрах. Італійська кампанія мало що мала на меті виправдати М10, оскільки було виявлено, що батальйони ТД до грудня 1943 року застосовували 15 000 ВР снарядів на місяць, як це було розроблено Барні. Відсутність великої німецької броні змушувало есмінці брати участь в артилерійській ролі в Італії для будь -якої форми використання в поході. Були спорадичні зустрічі з новими танками Ferdinands і Panther проти M10, але ці невеликі зустрічі мало вплинули на впевненість винищувача танків у їхній вогневій місі, що призвело до переконання, що їх гармати були ще достатніми аж до нормандської кампанії. ΐ ]

Коли союзники вторглись у Францію у червні 1944 року, на полі було 30 батальйонів TD. 11 були буксировані, а решта мали М10 або нові котки М18. Досвід у Франції дійсно показав, що самохідні кріплення були набагато кращими, ніж буксирувані варіанти, при цьому буксирувані гармати були надто повільними та громіздкими, забезпечуючи при цьому невеликий захист екіпажу. З двох кріплень для гармат М10 став одним з найбільш бажаних винищувачів танків у кампанії. Ώ броні, наявні в Нормандії. Α ] В цілому, есмінці виступали в ролі підтримки піхоти у більшості нормандських походів, роль якої М10 не була оптимізована з багатьох причин. Відкритий верх відкрив для екіпажу снайперський вогонь та гранати, тонка броня не витримувала більшості німецьких протитанкових озброєнь, а відсутність механічного ходу у башті спричинила довгу швидкість руху М10. Тим не менш, M10 виявилися дуже надихаючим транспортним засобом на полі і допомогли американським солдатам проникнути глибше у Францію. Перше велике танкове втручання американців у Нормандії відбулося близько 10 липня, коли підрозділ танкової тані Лера у складі «Пантер» та інших транспортних засобів атакував поблизу Ісіньї. 899 -й батальйон ТД, розміщений у секторі, відбився від дивізії. У той час як 899-й знищив 12 пантер, досвід вразив екіпажі, коли вони виявили, що пантера невразлива для фронтальних пострілів з 3-дюймової гармати. Усвідомлення того, що М10 зараз недостатньо потужні проти нових німецьких танків, викликало загальну скаргу серед батальйонів ТД за виставлення кращої гармати на полі. Відповідь на це не надійде протягом трьох місяців, і за цей час бригади TD повинні були задовольнити те, що мали. ΐ ]

Коли союзники перейшли до осені 1944 року, підрозділи есмінців танків М10 переживали перехід на нову 90 -міліметрову машину GMC M36 - шасі М10 з баштою, озброєною більш потужною 90 -мм гарматою. Хоча екіпажі TD зустріли це з ентузіазмом, пріоритет низький через малу кількість німецької броні. Найважливішим доповненням до одиниць М10 стала наявність патронів Т4 HVAP для 3-дюймової гармати. Новий раунд дозволив М10 проникнути в мантету Пантери з відстані до 1000 ярдів, у порівнянні з 200 ярдами зі звичайними боєприпасами. Лише 2000 патронів HVAP надійшло в листопаді 1944 року, тому існувало питання про можливість випуску лише одного патрона HVAP на M10. Ця нестача гарантувала, що під час німецького наступу в битві за Булдже винищувачі танків були короткочасними. Під час німецької наступу на Арденни M10, що перевершує M36 і не має достатньої кількості HVAP, зіткнувся з Пантерами та Тиграми II. Вплив битви призвів до поновлення інтересу до вдосконалення танків та винищувачів танків, що призвело до того, що до Європи прибули більше 76 -міліметрових носіїв М4 та 90 -мм М36. Цікавою ситуацією в битві за Бульдж є місія обману німців на ім'я Операція "Горе", який мав десять танків «Пантера», одягнених зовні, щоб виглядати як М10, щоб обдурити американців. Β ] Усі ці макети були знищені боєм або відкинуті після нього. Після битви за Бульдже більшість німецьких бронетанкових сил скоротилися, а бронезабезпечення в основному скоротилося в останні місяці війни в Європі. Ώ контратака шести танків плюс піхота під час залучення артилерії. Він протримався протягом години і вбив близько 50 німецьких солдатів з -за палаючої аварії М10, змусивши танкові частини відступити через втрату підтримки піхоти. За свої дії Оді Мерфі нагороджений медаллю Пошани. Γ ] Δ ]

Після закінчення Другої світової війни М10 та інші винищувачі танків, що перебували на озброєнні США, застаріли, як і доктрина винищувача танків. І#917 есмінці витрачали більше часу на підтримку піхоти фугасними снарядами, ніж на вбивство танків бронебійними, що робить секцію есмінців непотрібною складовою в модернізованих бронетанкових військах. ΐ ]

Інше використання М10

M10 також були відправлені в Тихоокеанський театр проти японських військ. Однак обстановка театру була непридатною для масового використання винищувачів танків як таких, було виділено лише сім батальйонів ТД. Вперше M10 були використані на Кваджеліні з 7 -ою дивізією, але їх використання обмежилося простою заміною бронетанкових військ. M10 бачили використання лише як автомобіль підтримки піхоти через малу кількість японських танків, наявних у кампанії. Найбільші дії M10 бачили на островах Палаус (Пелілей), Філіппінах та Лейте. Загальний прийом винищувачів танків у Тихоокеанському театрі був незадовільним. ΐ ]

M10 були частиною американської програми оренди союзників, і тому багато M10 потрапили до рук Британії, Вільної Франції та Радянського Союзу. Всього за програмою «Ленд-Ліз» було відправлено 1855 М10, з них 1648-до Великобританії. Англійці позначили M10 як 3-дюймовий SPM (самохідна установка) M10. Найвідомішим британським використанням M10 було перетворення озброєння на 17-фунтову гармату. Ці перероблені M10 були позначені M10C або M10 17-пдр під британською номенклатурою, хоча вони дійсно видали назву Ахілл позначити всі форми М10 під британською службою. ΐ ]

Після війни більшість М10 були списані або передані в рамках Програми військової допомоги іншим союзникам. Його похідні, "Ахілл" і озброєний M36 GMC, побачать більше використання в повоєнній службі. ΐ ]


Розрив танків у Нормандії

Танкісти-винищувачі воювали в двох великих боях у Нормандії на додаток до численних сутичок меншого розміру. 11 липня 1944 року три танкових батальйони танково -дивізійної танкової ліри за підтримки механізованої піхоти розпочали контратаку, щоб послабити тиск союзників на місто Сен -Ло.

Два крила атаки зіткнулися з розсіяними взводами М10 799 -го і 823 -го батальйонів танкових знищувачів поблизу села Ле -Дезерт, підтримуваних великою силою авіації. У серії різких боїв у клаустрофобних коридорах живоплоту в сільській місцевості Нормандії дивізія Panzer Lehr втратила 30 танків «Пантера».

Через три тижні чотири танкові дивізії спробували уникнути прориву союзників з Нормандії в контрнаступі Мортен. Панцири наїхали на буксирувані гармати 823 -го батальйону танкових есмінців. У густому ранньому тумані під час відкриття бойових дій 823-я була змушена вести вогонь по дульних спалахах однаково сліпих танків «Пантера».

Не вдавшись відтягнути закріплену зброю, 823 -й втратив 11 гармат, але зумів вивезти 14 танків. На допомогу кинулися самохідні батальйони-знищувачі танків. Збройні сили США утримували Мортен, а німецькі армії на півночі Франції повністю відступили.

Нові високошвидкісні бронебійні боєприпаси з вольфрамовим сердечником почали надходити для 76-міліметрових гармат у вересні 1944 року. Нові патрони могли надійно пробити німецьку броню на дальності. Кожен Росомаха отримав лише декілька патронів рідкісних боєприпасів, але це принаймні дало їм бойовий шанс проникнути у німецькі кораблі.

Одинадцять батальйонів-винищувачів танків отримали позначення "кольорових" підрозділів. Їх укомплектували афро-американські солдати і, переважно, білі офіцери. Третій взвод 614 -го батальйону есмінців танків, оснащений буксируваними знаряддями, отримав нагороду за відзнаку за відбиття контратаки німецької піхоти після втрати трьох з чотирьох буксируваних гармат.

Його командир, лейтенант Чарльз Томас, залишився керувати боєм навіть після того, як його розвідувальну машину M20 вибили, а ноги заграбали кулеметом. Він був нагороджений заслуженим хрестом, який у 1997 році був удостоєний Медалі Пошани.

M10 і M18 також бачили дії в Тихому океані, зокрема, на атолі Кваджалейн, Пелеліу, Філіппінах та Окінаві. Зіткнувшись лише з обмеженою бронею противника, вони спеціалізувалися на знищенні японських коробок, хоча деякі, очевидно, вивозили танки в битві при Сайпані.

Більше 1600 М10 також будуть служити в протитанкових полках Королівської артилерії британської армії. Майже двом третям було врешті-решт надано додаткові броньові листи та піднято зброю із покращеною протитанковою гарматою 17 фунтів, і вони були відомі як M10C Achilles. 17-фунтовий-також 76 міліметрів у калібрі-був надійним вбивцею тигрів і пантер. Британська доктрина розглядала Ахілла як швидку обороноздатну зброю, а не як активного мисливця на танки.

Ахілл виправдав себе добре. У битві під французьким Буроном вони вибили 13 танків Panzer IV і Panther, втративши чотири з них. Вони часто супроводжували важко броньовані танки «Черчілль», які не мали достатньої протитанкової вогневої потужності.

Близько 200 росомахи служили у Вільній французькій армії, де їх дуже любили. Відомо, що французький М10 Сірокко обстріляли двокілометровий бульвар на Єлисейських полях поблизу Тріумфальної арки, щоб вибити танк «Пантера» на площі Згоди.

Навіть у Радянському Союзі експлуатувалося 52 М10, отриманих через кредитну оренду. Вони служили у двох батальйонах, які бачили дії в Білорусі.


Варіанти

M10A1 був першим і основним американським варіантом M10 і відрізнявся використанням шасі M4A3 Sherman в якості основи. Це також зробило автомобіль приблизно на 907 кілограмів легшим за оригінал, а двигун тепер забезпечувався двигуном Ford GAA на 500 і 160 кінських сил. M10A1 також був оснащений додатковою бронею ззаду і перевозив додаткові 100 літрів палива для збільшення запасу ходу. Ахіллесова самохідка була британським модифікованим М10. Вони встановили 17-фунтову стрільбу Ordnance QF як основну гармату. Вони воювали разом з американськими М10 у Європі. ΐ ]


Зміст

Коли в 1941 році були організовані Сили знищення танків, їх командир, підполковник (пізніше генерал) Ендрю Девіс Брюс передбачав, що підрозділи будуть оснащені чимось швидшим, ніж танк, з кращою гарматою, але з меншою бронею, щоб забезпечити швидкість крейсера, а не лінкор. [13] Він заперечував проти 3 -дюймової моторної каретки M10, оскільки вона була занадто важкою і повільною для його потреб [14], а пізніше - до 90 -мм каретки M36 Gun Motor Carrier, оскільки це була, по суті, M10 з більшою гарматою. [15] Корпус боєприпасів Сполучених Штатів зробив кілька невдалих спроб надати зазначений транспортний засіб із застосуванням зброї (37 мм, 57 мм, 3 дюйми, 75 мм і, нарешті, легкої 76 мм 1942–1943 років) та наявної технології, включаючи монтаж 3-дюймовий пістолет на швидкому шасі легкого танка М3. [16] M18 був кінцевим продуктом довгої лінії дослідницьких апаратів, спрямованих на забезпечення потрібної машини.

У грудні 1941 року Департамент боєприпасів видав вимогу до проектування швидкого винищувача танків з використанням підвіски Christie, радіально-авіаційного двигуна Райт-Континенталь R-975 та 37-мм гармати. Потрібно було побудувати два пілотні транспортні засоби. [17] Те, що стало M18, виникло в дизайнерській студії Harley Earl, що входила до відділу Buick Motor General General Motors. Раніше базові конструкції для інших видів транспортних засобів переважно походили з Департаменту озброєнь. Інженери Buick використовували торсіонну підвіску, яка забезпечувала стійку їзду. [a] Хоча Hellcat важив близько 20 тонн, він міг подорожувати зі швидкістю 55 миль / год. Його потужність надходила від Райт-975, дев’ятициліндрового радіального авіаційного двигуна потужністю від 350 до 400 кінських сил, у парі з автоматичною трансмісією Torqmatic 900T.

Зміни в специфікації означали, що перший пілот - Каретка з пістолетом 57 мм T49 -був побудований за допомогою британського (57 мм) пістолета QF із 6-ти фунтовим пістолетом замість 37-мм і підвіскою з торсіоном замість підвіски Christie. Він був випробуваний в 1942 році, але армія хотіла більш важку гармату - ту саму 75 -мм гармату М3, яка використовувалася на середньому танку М4 Шерман. Проект T49 був скасований, а другий пілот був побудований з 75 -мм гарматою як Каретка 75 мм з пістолетом T67. Це отримало схвалення, але на початку 1943 р. Армія попросила більш потужну гармату - 76 -мм гармату М1, що розробляється для Шермана. Шість пілотних моделей - як Каретка з пістолетом 76 мм T70 - були побудовані з цією гарматою. The trials of these models led to a new turret and changes to the hull front, but the design was otherwise accepted for production, which began in July 1943. [17]

Once developed, the Hellcat was tested in the same manner as passenger cars before and after it, at the General Motors Milford Proving Ground. Top speed testing was done on a paved, banked oval and ride quality tests were done over specially developed stretches of bumps. The M18 also required tests of its ability to ford six feet of water, climb small walls, and ram through structures.

The first models of the tank destroyer were tested by the US Army's 704th Tank Destroyer Battalion. The unit had originally been trained on the M3 Gun Motor Carriage (a 75 mm gun installed in the bed of an M3 half-track). Despite its T70 prototypes requiring several improvements, the 704th had a "superlative" testing record, and the unit was later issued production Hellcats after many of their suggestions were integrated into the vehicle. The testing phase of the Hellcat proved that teamwork was an essential element of the new light tank destroyer units [ потрібна цитата ] , and replaced the fixed, rigid structure of other units with a much more flexible command structure that allowed adapting to more complicated tasks. [18]

The M18's new design incorporated several labor saving and innovative maintenance features. It used the same Wright R975 engine as the Sherman tank. The fully unitized drivetrain was much easier to maintain, as it was mounted on rails equipped with steel rollers that allowed maintenance crews to disconnect it easily from the transmission, roll it out onto the lowered engine rear cover, service it, and then reconnect it to the transmission. The transmission could also be removed easily and rolled out onto a front deck plate to facilitate quick inspection and repairs. The 900T Torqmatic transmission had one reverse gear with a maximum speed of 20 mph, and three forward gears (up to 12 mph, up to 25 mph, and up to 60 mph, although the engine speed was governed such that the vehicle normally could not exceed 55 mph). [19]

In contrast to the M10 and M36, tank destroyers, which used the heavy chassis of the M4 Sherman, the M18 Hellcat was designed from the start to be a fast tank destroyer. As a result, it was smaller, lighter, more comfortable, and significantly faster, but carried the same gun as the Sherman 76 mm models. The M18 carried a five-man crew, consisting of a commander, gunner, loader, driver, and assistant driver. 45 rounds of main gun ammunition were carried, 9 in the turret and 18 in each sponson. An M2 Browning machine gun with 800 rounds of ammunition was provided on a flexible ring mount for use against enemy aircraft and infantry. Each crew member was provided with an M1 carbine with 90 rounds for self-defense, and six Mk 2 grenades, six M50 white phosphorus smoke grenades, and six smoke pots were also carried in the vehicle. [20]

Armor Edit

The armor of the M18 Hellcat was quite light to facilitate its high speed, and provided very little protection from the most commonly used German antitank weapons. At the time, even thickly armored Allied tanks were unable to withstand most German antitank weapons, so reduction of armor had little negative effect on survival compared to most other Allied tanks of the period. The lower hull armor was 12.7 mm (0.50 in) thick all around, vertical on the sides, but sloped at 35 degrees from the vertical at the lower rear. The lower front hull was also 12.7 mm (0.50 in) thick, being angled twice to form a nearly rounded shape 53 degrees from the vertical and then 24 degrees from the vertical. The hull floor was only 4.8 mm (0.19 in) The upper hull armor was also 12.7 mm (0.50 in) thick, being angled at 23 degrees from the vertical on the sides and 13 degrees from the vertical at the rear. The lower front hull's angled construction was also used to form the Hellcat's sloping glacis two plates were angled at 38 and 24 degrees from the vertical, respectively. The hull roof was 7.9 mm (0.31 in) The cast turret of the Hellcat was 25.4 mm (1.00 in) thick on the front (at a 23 degree angle from the vertical) and 12.7 mm (0.50 in) thick on the sides (angled at 23 degrees from the vertical) and rear (angled at 9 degrees from the vertical) The front of the turret was further protected by a rounded cast gun mantlet which was 19 mm (0.75 in) thick.

The main disadvantages of the M18 were its very light armor protection and open-topped turret, and the inconsistent performance of its 76 mm gun against the frontal armor of later German designs such as the Tiger and Panther. The open-topped turret—a characteristic which it shared with all American tank destroyers—left the crew exposed to snipers, grenades, and shell fragments, however it gave the crew excellent visibility which was of importance in the killing of tanks, the intent of tank destroyers being primarily ambush weapons. The doctrinal priority of high speed at the cost of armor protection thus led to a relatively unbalanced design. The problem of the main gun performance was remedied with High Velocity Armor Piercing (HVAP) ammunition late in the war, which allowed the 76 mm gun to achieve greater armor penetration, but this was never available in quantity. [21] The 76 mm gun with standard ammunition could penetrate the frontal turret armor of Panther tanks only at very close ranges, [22] whereas the HVAP ammunition gave it a possibility of effectively engaging some of the heavier German tanks and allowing to penetrate the Panther turret at ranges of about 1,000 m (1,100 yd). [23] [24]

Original plans called for a total of 8,986 M18s to be supplied – 1,600 for Lend-Lease to other countries and 7,386 for the U.S. Army. The production plans of the M18 were curtailed to 2,507 vehicles, including the six pilot models. 10 were later converted into T41/T41E1 command vehicle and prime mover prototypes, and 640 were converted into M39 Armored Utility Vehicles. The reasons behind the reduction (in no particular order) were:

  • The 76mm gun was already inadequate for later German tanks and The Army Ground Forces preferred to get the 90 mm Gun Motor Carriage M36 into service, despite Tank Destroyer Force commander Andrew Bruce's objections to adopting it
  • The number of self-propelled tank destroyer battalions had been approximately halved due to a policy change forced by the AGF, who wanted towed guns to be used and hence far fewer self-propelled units were needed for the Tank Destroyers
  • There was little potential Lend-Lease activity: Britain and the Soviet Union "had little interest". [25] Two, listed as "T70", were transferred to the United Kingdom, and five to the Soviet Union. [26]

Production of M18 Hellcats ran from July 1943 until October 1944, with 2,507 built. Several changes were made during production. The first 684 M18s experienced problems with their transmission gear ratios which meant they could not climb steep slopes, and were returned to the factory for modification. Most of these early vehicles remained at the Buick factory after modification. Ten were later converted to T41/T41E1 command vehicle and prime mover prototypes, and 640 were converted to M39 Armored Utility Vehicles. The rest of the M18s built featured an improved transmission. The 76 mm gun M1 fitted to most Hellcats kicked up large amounts of dust when fired. This was enough to impede the vision of the crew, who had to wait until the muzzle blast cleared to fire accurately again. To solve this problem, the 76 mm gun M1 was replaced with the muzzle brake-equipped 76 mm gun M1A2 as soon as it became available in the interim, the M1A1C gun, threaded for a muzzle brake but not so equipped, was used. Beginning in June 1944, roughly the last 700 Hellcats received the M1A2 gun. Hellcats with serial numbers 1350 and below had the naturally-aspirated R975-C1 engine, which produced 350 horsepower. The ventilation grate for the transmission and oil coolers behind the driver's hatch on these early Hellcats had a bulged shape, protruding above the line of the upper hull. M18s with serial numbers 1351 and above had the internally-modified supercharged R975-C4 engine, which produced 400 horsepower. At roughly the same time as the change in engine type, the shape of the ventilation grate was changed to be flush with the upper hull. [27]

There were three production contracts for the Hellcat: RAD-563 covered the six pilot models. T-6641 was for the first 1,000 vehicles, and T-9167 was for the final 1,507 vehicles. [28] [29]


M36 Gun Motor Carriage (Jackson / Slugger)

Автор: Штатний письменник | Last Edited: 03/20/2018 | Вміст та копіювання www.MilitaryFactory.com | Наступний текст є виключним для цього сайту.

The United States Army was fielding the capable M10 series as its standard tank destroyer of World War 2. It was produced from 1942 into 1943 to the tune of some 6,700 examples and also saw use with Allied nations. It was developed upon the chassis of the M4A3 Sherman medium tank series which made them large, heavy targets but logistically-friendly. Primary armament was an adequate 76.2mm main gun. While capable of tackling the medium-class German tanks of the war, the situation changed with the arrival of the Panther and Tiger I series of heavy tanks - both featuring much improved frontal armor protection and heavy caliber main guns. The days of the M10, it seemed, were numbered for its base main gun system was proving ever-more inadequate against the new generation of enemy tanks.

As soon as the M10 entered serial production, the US Ordnance Department began looking into up-gunning the M10 series and trialled a 90mm M3 high-velocity anti-tank gun mounting with the M10A1 design (made from the Sherman M4A2 hull). However, the M10 turret, as it stood, was not intended for such a gun so a new turret design was initiated. It its modified form, the vehicle came under the prototype designation of "T71 GMC" (GMC = "Gun Motor Carriage"). In June of 1944, the T71 was officially designated as the "M36 GMC" which began deliveries to the European battlefronts by the end of the year. Another variant based on the Sherman M4A3 hull and mounting the 90mm gun were converted for the tank destroyer role to become 187 examples of the "M36B1". The similar "M36B2" provided the 90mm gun turret atop the M4A2 chassis and M10 hull with power from a diesel engine. 287 of this type were converted as such. Like other armored American vehicles lacking any sort of imaginative name, the British stepped in to nickname the M36 the "Jackson" after famed American Civil War General "Stonewall Jackson" (consistent with the M5 General Stuart, M3 General Lee/Grant and M4 General Sherman). To others, it was simply known as the "Slugger". Approximately 1,772 M36 examples of all types were eventually completed - either as new-build or as conversion models. Of these, 1,298 were made up of the original base M36 models (M10A1 hull / M4A3 chassis).

The M36 formally replaced the M10 series in the US Army inventory. As in the M10 before it, the M36 was completed with an open-topped turret to save on weight. This also allowed much needed head room for the gunnery crew in the turret while supplying the tank commander with unobstructed views of the action ahead. However, this also opened the crew to the dangers of warfare as well as the elements . An optional folding armor roof kit was issued to provide some level of point protection for the turret crew.

Primary armament centered around the 90mm M3 series main gun. The American 76.2mm was always considered a step below the British gun of same caliber and even the German 75mm. The British Army even changed the 76.2mm main guns of their arriving Lend-Lease American M10s to British 76.2mm anti-tank types. As such, the 90mm caliber was a necessity for the newer American design in an effort to penetrate the front stout armor of German Panthers and Tiger Is and, upon inception of the M36 into service, the Allies finally had a weapon system capable of engaging these powerful enemy tanks. Of course the usual flanking maneuver was still in order - attacking the sides and rear of these German beasts to help achieve uncontested direct hits to the more vulnerable sides - this even before the slow-reacting turrets of the Panthers and Tiger Is could counter the threat. High velocity armor-piercing ammunition appearing later in the war only served to improve the inherent penetrative powers of the M3 gun. 47 projectiles of 90mm ammunition were stowed within the vehicle, most of these within easy reach. The large structural overhang at the rear of the turret worked to stow some of these projectiles while also doubling as a counterweight of sorts for the 90mm gun.

Self-defense was solved by the installation of a trainable 12.7mm Browning M2HB heavy machine gun. This weapon system fired large caliber, armor-piercing ammunition with a good rate-of-fire and could be suitable against formations of enemy infantry (as suppression or direct attack), light vehicles or low-flying enemy aircraft. 1,000 rounds of 12.7mm ammunition was carried aboard.

The M36 shared a similar external appearance to the M10 before it. The hull was not unlike the Sherman though sporting side superstructure panels that angled inwards towards the hull roof line. "Pioneer" tools could be stowed along the side panels of the vehicle during transport. The glacis plate was well sloped to provide for some basic ballistics protection at the front. The engine was fitted to the rear as was the track idler with the drive sprocket to the front of the vehicle. The track system was decidedly Sherman with its paired road wheel bogies but the turret design was of an all-new approach, more akin to the angled sides of the M10. The turret sported a rounded shape along the sides with a heavy armored gun mantlet at the base of the long-barreled gun system. The gun could also be capped with a double-baffled muzzle brake to counter recoil.

Power for the M36 frame was supplied by a Ford GAA 8-cylidnder gasoline-fueled engine delivering 450 horsepower output (the M36B2 sported a diesel engine). This translated to a top speed of 26 miles per hour with an operational range of 150 miles in ideal conditions. The powerplant was coupled with a synchromesh transmission system allowing five forward and one reverse speed settings. The vehicle was crewed by five personnel made up of the driver, tank commander, gun layer and two ammunition handlers. The turret-mounted 12.7mm defensive machine gun could be manned by any of the turret crew as only the driver sat segregated in a compartment at the front-left of the hull. However, he was the only crew member protected from small arms fire and the elements. The rest of the operating crew resided in the turret.

The vehicle stood at over 10 feet tall which promoted a tempting target to the enemy. She weighed in at nearly 28 tons, making her a heavy and somewhat cumbersome beast for finesse maneuvering through woods or village streets. The chassis was suspended by the typical-Sherman Vertical Volute Spring Suspension (VVSS) system as in the M10 series.

In action, the M36 series acquitted itself rather well for being a hastily generated M4 Sherman conversion offspring. It offered up the necessary firepower for the current battlefield requirement and was available in enough numbers to make a difference in many European engagements. Of course the type was outshined by the arrival of the M18 "Hellcat" tank destroyer models which proved to be light, fast, agile, reliable and adequately armed for the role. Towards the end of the war, use of dedicated tank destroyer battalions ended as such vehicles were now being issued to regular mechanized groups, fighting alongside combat tanks and infantry units. In this role, they could also serve as assault guns and self-propelled artillery while benefitting from aerial cover provided by Allied strike aircraft. The tank destroyer in US Army doctrine, therefore, died with the end of the war in 1945.

Beyond combat actions in World War 2, the M36 went on to see extended service in the upcoming Korean War which proved to be a mish-mash of World War 2-era and Cold War-era weapons for all sides. In the conflict, the M36 fared well against the highly-touted Soviet T-34 medium tanks that so soundly repelled the German invasion in World War 2 along the East Front. Additional combat was seen through foreign parties in the 1st Indochina War, the Indo-Pak War of 1965 and - much later - in the Croatian War of Independence and the Bosnian War of the 1990s - an amazing testament to the M36's design and ultimate global reach.


The U.S. Army’s Tank-Destroyers Weren’t the Failure History Has Made Them Out to Be

An M10 tank-destroyer in action near St. Lo in June 1944

Lightly-armored and heavily-armed, tank-destroyers proved effective against panzers

During the 1940s, the U.S. Army developed a special weapon to counter the tanks of the German Wehrmacht. Most of these vehicles had the hull of a Sherman tank and a turret with a long-barrel cannon.

But don’t dare call them танки. These were tank-есмінців.

After the war, the U.S. Army concluded tank destroyers were a waste of time. Official histories excoriated the failure of the program.

But a look at historical records shows that tank destroyers actually did their job добре.

The tank-destroyer force was the Army’s response to the wild successes of German armor in Poland and France in 1939 and 1940. Panzer divisions would concentrate more than a hundred tanks on a narrow front, overwhelming the local anti-tank weapons of defending troops and rolling deep into enemy lines.

In 1941, the Army concluded that it needed mobile anti-tank units to intercept and defeat German armored spearheads. Towed anti-tank guns took too long to deploy on the move and it was difficult to guess where the enemy would concentrate for an attack. Instead, self-propelled anti-tank battalions would wait behind friendly lines.

When the German armor inevitably broke through the infantry, the battalions would deploy en masse to ambush the advancing tank columns.

The Army не зробив intend for its own tanks to specialize in defending against enemy panzers. The new armor branch wanted to focus on the same kind of bold armored attacks the Germans were famous for.

The Army tested the concept out in war games at Louisiana in September 1941. Tank-destroyers performed extremely well against tanks — perhaps because, as the armor branch alleged, the “umpire rules” were unfairly tilted in their favor. Tanks could only take out anti-tank units by overrunning them, rather than with direct fire.

With the support of the Army’s chief of training and doctrine Lt. Gen. Leslie McNair, tank-destroyers became their own branch in the army, just like armor and artillery already were. A tank-destroyer center began training units at Fort Hood, Texas. Fifty-three battalions of 842 men each initially mobilized, with plans to grow the force to 220 battalions.

Each battalion had 36 tank-destroyers divided into three companies, as well as a reconnaissance company of jeeps and armored scout cars to help ferret out the disposition of enemy armor so that the battalions could move into position. The recon company also had an engineer platoon to deal with obstacles and to lay mines.

The first tank-destroyer units made do with hastily improvised vehicles. The M6 was basically an outdated 37-millimeter anti-tank gun mounted on a three-quarter-ton truck.

The M3 Gun Motor Carriage, or GMC, was an overloaded M3 halftrack — a vehicle with wheels in the front and tracks in the rear — toting a French 75-millimeter howitzer on top. Both types were lightly armored and lacked turrets.

Destroyed M3 tank-destroyers at El Guettar

Scooting and shooting in Tunisia

Though some M3 GMCs resisted the Japanese invasion of The Philippines, tank-destroyer battalions first saw action in the deserts of North Africa starting in 1942.

Their most important engagement pitted the M3s of the 601st Tank Destroyer Battalion against the entire 10th Panzer Division in the battle of El Guettar in Tunisia early in the morning on March 23, 1943.

Deployed in defense of the 1st Infantry Division just behind the crest of Keddab ridge, the 601’st 31 gun-laden halftracks moved forward and potted off shots at the panzers as they rolled down Highway 15, then scooted back and found new firing positions. They were bolstered only by divisional artillery and a minefield prepared by their engineers.

Two companies from the 899th Tank Destroyer Battalion reinforced them at the last minute, one of them suffering heavy losses while approaching.

The panzers advanced within 100 meters of the 601st’s position before finally withdrawing, leaving 38 wrecked tanks behind. However, the 601st had lost 21 of its M3s and the 899th lost seven of its new M10 vehicles.

The heavy losses did not endear the tank-destroyers to Allied commanders. Gen. George Patton said the tank-destroyers had proved “unsuccessful.”

In fact, the battle of El Guettar marked the тільки occasion in which U.S. tank-destroyers were used in the manner intended — deployed as an entire battalion to stop a German armored breakthrough concentrated on a narrow front.

The German army remained largely on the defensive in the second half of World War II, and failed to achieve armored breakthroughs like those in Poland, France and Russia. As a result, the U.S. Army scaled back the number of tank-destroyer battalions to 106. Fifty-two deployed to the European theater and 10 to the Pacific.

Another problem was that tank-destroyer doctrine presupposed moving into ambush positions після the German tanks had already overrun defending infantry. In practice, nobody wanted to consign the infantry to such a fate, so tank-destroyers deployed closer to the front line for forward defense.

An M10 Wolverine at Aberdeen Proving Ground in Maryland. Raymond Veydt photo

The first proper tank-destroyer was the M10 Wolverine, which featured the hull of the M4 Sherman tank and a new pentagonal turret. General Motors and Ford produced 6,400 M10s.

The Wolverine mounted a long-barrel high-velocity 76-millimeter gun подумав to have good armor-piercing performance. However, it had less effective high-explosive shells for use against enemy infantry — at least, compared to the 75-millimeter shells fired by Sherman tanks.

Naturally, tank-destroyer units carried more armor-piercing shells than high explosive shells, while the reverse was true in tank units.

Germany, Italy, Japan and Russia all fielded tank-destroyer vehicles, as well. Some were simply anti-tank guns mounted on a lightly-armored chassis, such as the Marder and Su-76, while others were heavily-armored monstrosities with enormous guns, such as the Jagdpanther and the JSU-152.

Жодного had turrets. These were seen as expensive luxuries unnecessary for the defensive anti-tank role. American doctrine envisioned a more active role, thus the turrets. However, the M10’s hand-cranked turret was so slow it took 80 seconds to complete a rotation.

While Sherman tanks had three machine guns, the M10 had just one pintle-mounted .50-caliber machine gun that could only be fired if the commander exposed himself over the turret. Movie star Audie Murphy won the Medal of Honor when he repelled a German assault near Colmar, France using the machine gun of a burning Wolverine.

The M10’s biggest deficit lay in armor protection. The Wolverine had an open-top turret, meaning the crew was exposed to shrapnel and small-arms fire from above. Its armor was also thinner overall than the Sherman’s was.

These shortcomings had their rationales. Even the heavier armor on a Sherman could be reliably penetrated by the long 75-millimeter guns of the standard German Panzer IV tank, let alone the more potent guns on German Panther and Tiger tanks.

Therefore, the Wolverine’s inferior protection made little difference against those vehicles. Це зробив leave the M10 more vulnerable than the Sherman to lighter anti-tank weapons, but these were no longer very common.

Likewise, the M10’s open top gave the crew a better chance of spotting the enemy tanks first — usually the factor determining the winner of armor engagements. It would rarely be a weakness when тільки fighting tanks. Of course, it б be a problem when engaging enemy infantry and artillery, but that was meant to be the Sherman’s job.

The M10 fully replaced the M3 GMC by 1943, but its superior gun proved less of a panacea than the Army had hoped. The Sherman tank’s short 75-millimeter gun was unable to penetrate the frontal armor of German Tiger and Panther tanks, which accounted for roughly half the Wehrmacht tank force by 1944.

The Wolverine’s 76-millimeter gun supposedly міг — but experience in combat showed it failed to penetrate the frontal armor of Germany heavy tanks at ranges greater than 400 meters. A problem known as shatter-gap meant that the tip of the 76-millimeter shell deformed when it hit face-hardened armor plate at long distances, causing it to explode before penetrating.

The tank-destroyer’s inability to take out the best enemy tanks heightened the branch’s generally negative reputation.

In the Italian campaign that began in 1943, German armor was rarely encountered in large numbers, and M10s were often asked to provide fire support for the infantry. They were even used as indirect-fire artillery. Though firing lighter shells, a tank-destroyer battalion had twice as many gun tubes as 105-millimeter artillery battalion did, and longer range.

Instead of holding tank-destroyers in corps reserve, it became standard practice for commanders to attach a tank-destroyer battalion to front-line infantry divisions. Rather than fighting as unified battalions, companies or platoons of tank-destroyers would detach to provide direct support to infantry and combined arms task forces. For every anti-tank round the tank-destroyers fired, they fired 11 high-explosive rounds.

Doctrinaire officers complained that the M10s, vehicles in most respects similar to a tank, were being employed as if they were tanks. Gen. Omar Bradley suggested that the Army should instead use heavy towed anti-tank guns, which could be more effectively concealed in dense terrain.

As a result, half of the battalions converted to towed, 76-millimeter M5 guns similar in effectiveness to the M10’s own gun. These supplemented the companies of lighter 57-millimeter guns integrated in each infantry regiment.

As tank-destroyers were drawn increasingly into infantry support roles that exposed them to artillery and infantry fire, their crews piled sandbags on top of them in order to detonate Panzerfaust anti-tank rockets. Other field-modifications included additional machine guns and even armored panels covering the tank-destroyers’ vulnerable open tops.

The arrival of new Sherman tanks in 1944 sporting their own 76-millimeter guns further blurred the distinction between tank-destroyers and tanks. There were now Sherman tanks just as effective at tank-hunting.

An M5 gun in action

Busting panzers in Normandy

Tank-destroyers fought in two major engagements in Normandy in addition to numerous smaller skirmishes. On July 11, 1944, three panzer battalions of the Panzer Lehr Division, supported by mechanized infantry, launched a counterattack to relieve Allied pressure on the city of Saint Lo.

The two wings of the attack ran into dispersed M10 platoons of the 799th and 823rd Tank Destroyer Battalions near the village of Le Désert, supported by abundant air power. In a series of sharp engagements in the claustrophobic hedgerow corridors of the Normandy countryside, the Panzer Lehr division lost 30 Panther tanks.

Three weeks later, four panzer divisions attempted to pinch off the Allied breakout from Normandy in the Mortain counteroffensive. The Panzers ran into the towed guns of the 823rd Tank Destroyer Battalion. In the dense early morning fog of the opening engagement, the 823rd was forced to fire at the muzzle flashes of equally-blind Panther tanks.

Unable to pull back the entrenched weapons, the 823rd lost 11 guns but succeeded in taking out 14 tanks. Self-propelled tank-destroyer battalions rushed into help. U.S. forces held Mortain and the German armies in northern France collapsed into a full retreat.

New tungsten-core, high-velocity, armor-piercing ammunition began to arrive for the 76-millimter guns in September 1944. The new rounds could reliably pierce German armor at range. Each Wolverine received only a few rounds of the rare ammunition, but it at least gave them a fighting chance at penetrating the German heavies.

Eleven tank-destroyer battalions were designated “colored” units. They were manned by African-American enlisted men and, mostly, white officers. The third platoon of the 614th Tank Destroyer Battalion, equipped with towed guns, won a Distinguished Unit Citation for beating back a German infantry counterattack after losing three of its four towed guns.

Charles Thomas, then a captain, being awarded the Distinguished Service Cross in 1945

Its commander, Lt. Charles Thomas, stayed to direct the fight even after his M20 scout car was knocked out and his legs were raked with machine-gun fire. He was awarded a Distinguished Cross that was upgraded to a Medal of Honor in 1997. By contrast, the 827th Tank Destroyer Battalion was infamously plagued by poor leadership.

M10s and M18s also saw action in the Pacific, serving notably at Kwajalein Atoll, Peleliu, The Philippines and Okinawa. Facing only limited enemy armor, they specialized in destroying Japanese pillboxes, though some apparently took out tanks in the Battle of Saipan.

More than 1,600 M10s would also serve in Royal Artillery anti-tank regiments of the British Army. Almost two-thirds were eventually given extra armor plates and up-gunned with the superior 17-pound anti-tank gun, and were known as M10C Achilles. The 17-pound — also 76 millimeters in caliber — was a reliable Tiger- and Panther-killer. British doctrine treated the Achilles as a fast-deploying defensive weapon rather than as an active tank-hunter.

The Achilles acquitted themselves well. In a battle near Buron, France, they knocked out 13 Panzer IV and Panther tanks for the loss of four of their number. They often escorted heavily-armored Churchill tanks that lacked adequate anti-tank firepower.

Some 200 Wolverines served in the Free French Army, where they were well-liked. Famously, the French M10 Сірокко fired across the two-kilometer-long Champs-Élysées boulevard of Paris from near the Arc de Triomphe to knock out a Panther tank at the Place de la Concorde.

Even the Soviet Union operated 52 M10s received through Lend Lease. These served in two battalions that saw action in Belarus.

French civilians inspect a Panther knocked out by a French M10 at the Place de la Concorde in Paris 1944

The new blood

In 1944, two additional tank-destroyer types entered service. Buick designed the M18 Hellcat for pure speed. Lightweight and powered by a radial aircraft engine, it could zoom along at 50 miles per hour in an era that tanks rarely exceeded 35 miles per hour.

However, it had only an inch of armor and was armed with a 76-millimeter M1 gun that was little more effective than that on the M10. Several units in Italy refused the upgrade to the M18 — armor was more important than speed in the cramped mountainous terrain. But the M18 was popular in Patton’s hard-charging 3rd Army.

While speed is useful for getting armored vehicles where they’re needed, accounts differ as to whether it provided the M18 much benefit at the tactical level. An Army study concluded it was unimportant in tactical combat. Other sources maintain the Hellcat’s speed enabled it in using hit-and-run tactics.

An M18 Hellcat of 824th Tank Destroyer Battalion in Wiesloch, Germany on April 1945. U.S. Army photo

The M36 Jackson — or Slugger — on the other hand, had the hull of the M10 with additional armor and нарешті upgraded the armament to a heavy 90-millimeter gun. Not only were the heavy shells effective Tiger- and Panther-killers at long ranges — one once knocked out a Panther nearly four kilometers away — but they were significantly more effective against infantry.

2,324 were converted by the end of the war from various M10 and M4A3 vehicle hulls.

The new tank-destroyers acquitted themselves well in combat. In the Battle of Arracourt, two platoons of Hellcats — eight in total — from the 704th Tank Destroyer Battalion moved swiftly into ambush positions behind a low ridge on a foggy day, only their turrets poking over the rise.

When a battalion of Panther tanks from the 113th Panzer Brigade entered their sights, they knocked out 19 for the loss of three of their own number. At the Siegfried Line, M36s excelled at knocking out fortifications and helped beat back Tiger tanks that had decimated Shermans of the 9th Armored Division.

M36s countering German armor in Werbomont, Belgium on Dec 20, 1944 during the Battle of the Bulge. U.S. Army photo

The Battle of the Bulge, a massive German counteroffensive in the frozen Ardennes forest, was the swan song of U.S. tank-destroyers. The Hellcats of the 705th Tank Destroyer Battalion helped the 101st Airborne repel German armored assaults at Bastogne.

A detached platoon of M18s escorting Team Desobry helped take out 30 German tanks in Noville. M36 Jacksons of the 814th Tank Destroyer Battalion took 50-percent casualties in a delaying action at Saint Vith, knocking out 30 Panther tanks in the process.

The towed tank-destroyer battalions didn’t fare so well. Several battalions had to abandon their guns in the face of the German advance. Others got stuck in the mud and snow. While M10s of the 644th Tank Destroyer Battalion destroyed 17 tanks in two days in the ill-fated defense of Elsenborn ridge, the towed guns of the 801st fighting in the same battle програв 17 guns.

Of the 119 tank destroyers lost in the Battle of the Bulge, 86 were towed guns. Meanwhile, the tank-destroyers claimed 306 enemy tanks. In January 1945, it was decided to re-convert the towed units to self-propelled battalions.

By the end of the war, the writing was on the wall for the tank-destroyer — particularly when the first of the early M-26 Pershing tanks armed with the same 90-millimeter guns as on the M36 began to see action in early 1945.

Tank-destroyers were pretty much just tanks with inferior armor and better guns. Contrary to doctrine, commanders in the field asked them to perform most of the same tasks as regular tanks. Why invest in a whole separate branch of the army and different class of vehicles when you could simply give tanks the same gun?

Just three months after the end of World War II the Army disbanded the tank-destroyer branch. While the U.S. military did develop a few more specialized anti-tank vehicles, such as the M56 ONTOS, Army doctrine would go on to assert “the best means of taking out a tank is another tank.”

World War II was not quite the end of the line for U.S. tank destroyers. The M36 Jackson and its 90-millimeter gun were hastily called back for use in the Korean War five years later to counter North Korean T-34/85 tanks.

Surviving tank destroyers were resold all over the world. M10s and M18s saw action with the Nationalist army in the Chinese civil war. Wolverines cropped up in the Arab-Israeli conflict and Pakistani M36s battled Indian tanks in 1965. Croatia and Serbia used M36s and M18s in the Yugoslav civil war of the early to mid-1990s. Yugoslavia even deployed M36s as decoys against NATO airstrikes during the Kosovo War. Upgraded M18s remain in Venezuelan service today.

The shortcomings of U.S. tank destroyers are clear. They were intended to fight in a specific context that largely failed to materialize. They had inferior armor protection. With the exception of the M36, they weren’t reliably capable of taking out the scariest enemy tanks.

Post-war Army historians roundly lashed them for these shortcomings. Yet here’s the funny thing. Operational records show that the tank-destroyers actually rocked.

Active, self-propelled tank-destroyer battalions were judged to have killed 34 tanks each on average, and about half as many guns and pillboxes. Some units, such as the 601st, reported more than 100 enemy tanks destroyed. This led to an average kill ratio of two or three enemy tanks destroyed for every tank-destroyer lost.

The ultra-lightly-armored M18, with its unexceptional gun, had the найкраще ratio of kills to losses for any vehicle type in the Army!

Чому? Ultimately, it may come down to how tank-destroyers were employed, even though it was not the manner intended by Army strategists. While Sherman tank units sometimes embarked on risky assaults and unsupported rapid advances, tank-destroyers usually deployed in support of combined arms task forces with infantry.

This cooperation with friendly forces meant they showed just where they needed to be, spotted the enemy first and got off the first shot. And being the first to shoot usually determined the outcome of armored engagements in World War II, regardless of the quality of the vehicles involved.

Tank-destroyers also taught the Army not to over-specialize. There was no need for multiple classes of tanks that were strong in one respect and weak in another. The post-war concept of the main battle tank embraced this idea to the fullest.

List of site sources >>>