Історія Подкасти

Римський імператор

Римський імператор

Римські імператори правили Імперською Римською імперією, починаючи з Августа з 27 р. До н. Е. І продовжуючи в Західній Римській імперії до кінця 5 століття н. Е. Та у Східній Римській імперії до середини 15 століття н. Е. Імператори брали б різні титули, наприклад Цезар та Імператор але вони завжди керували армією, що дозволяло їм тримати своє місце на одному з найпрестижніших і тривалих престолів історії.

До народження Римської імперії в другій половині першого століття до нашої ери існувало багато імперій, серед яких Ассирійська, Вавилонська, Перська та Македонська. У всіх них були такі великі керівники, як Кір, Дарій, Ксеркс і, звичайно, Олександр Македонський. Проте історія розповідає нам, що цих великих людей усіх називали королями; термін імператор ніколи не вживався. На противагу цьому, Римська імперія була іншою, оскільки у неї не було короля; у нього був імператор, і треба пошукати як у Римській республіці, так і в Імперії, майже тисячолітню історію, щоб виявити причини цієї різниці.

Від Республіки до Імператорської епохи

До того як Рим був імперією, це була республіка з довгою історією «демократичного» правління. Після витіснення етрусків та їх короля містом -державою керував Сенат та/або асамблея з обраними магістратами - консулами та трибунами, обидва з обмеженим терміном повноважень. Після підкорення італійського півострова Рим отримав значну землю завдяки агресивній військовій кампанії - насамперед у Північній Африці, Іспанії, Македонії та Греції, а також на різних островах у всьому Середземномор’ї. На жаль, розмір Республіки завдавав значного навантаження на її керівництво; лідери, добрі і погані, піднялися через політичні та військові ряди, щоб здобути владу, такі люди, як Сулла, Гай, Помпей і, нарешті, Юлій Цезар; останній сприйме зловісний титул «довічного диктатора». Як зауважив один історик, різні суспільні, політичні та економічні сили більше не могли стримуватися республіканським керівництвом; зміни були неминучі. Після вбивства Юлія Цезаря членами Сенату в березневі іди почалася битва, як політична, так і військова, між учасниками так званого Другого тріумвірату (Октавіана, Марка Антонія та Лепіда), остаточним переможцем якого став Октавіан. .

Незабаром Октавіан стане відомим під ім'ям Август - що означає "священний" або "шанований"

Перший імператор

Будучи генералом -переможцем, Октавіан часто чув крики своїх солдатів - "Імператора" - особливо після поразки Марка Антонія. У майбутньому цей титул автоматично приймуть його наступники, незалежно від їхнього військового досвіду, після сходження на імператорський престол. Після двох десятиліть громадянської війни Октавіан, прийомний син Юлія Цезаря, повернувся до Риму героєм. Люди святкували, сподіваючись на повернення стабільності, якою була Республіка. Спочатку ухиляючись від почестей і влади, Октавіан, який незабаром став відомий під ім'ям Август (ім'я, що означає «священний» або «шанований»), все частіше братиме владу далеко за межі наміру Сенату, який ненавмисно надав її . Один історик поставив питання: чи був Август «тираном», який тихо позбавив свободу Риму, чи щедрим державним діячем, який поділив владу з Сенатом за згодою жителів Риму? Будучи імператором, Август підготував майданчик для всіх тих, хто піде за ним, починаючи від Тіберія, його сильно очорненого пасинка, через корупцію Калігули і Нерона, жорстокість і невміння Доміціана і, нарешті, до остаточної особи. називатись римським імператором Ромулом Августалом (дивно названий на честь одного з міфічних засновників міста та першого імператора імперії).

Абсолютна потужність

Хоча багато структур, які існували за часів старої республіки, такі як Сенат, вони існували лише за назвою. У королівстві король повинен був відповідати зборам (Англія мала парламент; Франція мала Генеральні Стани, наприклад). Часто ці збори контролювали фінанси королівства, але в Римі імператор міг збирати і витрачати, як він забажав. Імператор Нерон, завжди потребуючи коштів, викривав би змову, заволодів майном нічого не підозрюючого сенатора і вбив його. Після Августа Сенат більше ніколи не матиме реальних повноважень - лише підтримати бажання імператора. Хоча Август та його наступники ставилися до них з невеликою повагою (більшість хотіла уникнути повторення березневих ід), реальна влада була в руках імператора, і для забезпечення власної безпеки він покладався на свого особистого охоронця - преторіанська гвардія, яка впродовж кількох десятиліть буде володіти владою, непередбаченою навіть імператором Августом.

Любите історію?

Підпишіться на нашу безкоштовну щотижневу розсилку електронною поштою!

Римський сенат наділив Августа, а отже, і його наступників, довічними повноваженнями.

За згодою Сенату Август повільно взяв на себе єдине керівництво Імперією, і хоча він не любив титулів (навіть титул імператора); він замість цього взяв титул "принцепс", що означає "перший громадянин". Спочатку він був консулом (посаду, яку обіймали б і інші імператори) та губернатором провінції (Галії, Сирії, Єгипту та Кіпру, останній дав йому контроль над більшістю військових); як імператор він командував би двадцятьма шестьма легіонами. Сенат наділив його, а отже, і наступників, довічними повноваженнями: imperium maius, надзвичайна влада над губернаторами провінцій; та tribunicia potestas або трибун плебсу, повноваження скликати народні збори для прийняття законів. Зі своїми новими повноваженнями він міг накласти вето на дії магістратів (яких він пізніше призначить), а щоб контролювати оточуючих, він контролював імперське заступництво - ніхто не міг «балотуватися» на посаду без його згоди. Він також втручався у релігію імперії. Він відбудував занепадаючі храми, воскресив старі релігійні обряди і прийняв титул Понтифекса Максима або Первосвященика. Словом, слово імператора стало законом.

Однак, незважаючи на зростаючу силу, він залишався популярним серед людей завдяки постійним постачанням зерна, іграм (він навіть головував ними) та численним проектам відновлення. У його Дванадцять цезарів, історик Светоній писав, що імператор покращив загальний вигляд міста. «Я знайшов Рим, побудований із висушеної на сонці цегли; Я залишаю її одягненою в мармур ». Ті, хто пішов за Августом, продовжуватимуть відбудовувати місто, особливо його храми, акведуки та арени. Багато римських громадян вважали, що вступають у новий золотий вік.

Імператорські династії

Август (31 р. До н. Е. - 14 н. Е.) Зберігав контроль над імперією навіть після смерті і, подібно до короля, назвав свого наступника. У його випадку це був Тіберій. Навіть ім'я Август стане титулом, прийнятим усіма, хто слідував за ним. Але ім’я наступника - один із небагатьох способів, яким імператор схожий на короля. У королівстві існувала традиція продовження родоводу. Нинішня королева Англії з Віндзорського дому і може простежити своє походження через ганноверців, стюартів, тюдорів і навіть плантагенетів. На противагу цьому, останній імператор Римської імперії навіть не мав відношення до свого попередника, не кажучи вже про Августа. Насправді, лише кілька імператорів були споріднені кровним спорідненням. Тит і Доміціан були синами Веспасіана, тоді як Коммод був сином Марка Аврелія. Були усиновлені й інші - Тіберій, Нерон, Нерва, Траян і Марк Аврелій. Деякі здобули трон шляхом завоювання чи вбивства - Гальба, Отон, Вітеллій, Веспасіан та Макрин. Один навіть купив трон - Дідій Юліан. Дивно, але деякі імператори ніколи не ступали в Рим - Макрин і Максиміній, хоча іноді може бути більше одного претендента, наприклад, у рік п’яти імператорів.

Як би людина не зайняла трон, влада, яка залишилася на цій посаді, залишилася. І на чолі цієї влади стояла преторіанська гвардія. Поки авторитет імперії лежав у руках імператора, він віддав своє життя в руки гвардії. У похмурі часи преторська гвардія обирала (а іноді й скидала) імператора. Після смерті Калігули від рук преторіанської гвардії вони виявили Клавдія, що схилявся за шторою, і поспішили до Сенату, який неохоче оголосив його імператором. Коли вони нарешті усвідомили бездарність і розбещеність Елагабала, вони вбили його та його матір і оголосили Олександра Сівера новим імператором.

На жаль, життя імператора не завжди було наповнене відвідуванням пишних церемоній, керівництвом військових походів та диктуванням законів. Він часто сидів на троні, параноїк, боячись найближчих. З перших дванадцяти імператорів - від Августа до Нерви - четверо померли б природним шляхом (хоча деякі ставлять під сумнів один чи два з них), чотири були вбиті, двоє покінчили життя самогубством, а двоє були вбиті отрутою чи задухою, як сказав один історик це означає, що «верховна влада несла найвищий ризик». Рідко коли імператор пішов у відставку або помер природньою смертю, оскільки можливість повалення завжди існувала.

Самодержавна влада імператора тривала б, незважаючи на руйнівні правління Калігули, Нерона, Комода та Елагабала. На щастя імперії, вона побачила б силу таких людей, як Веспасіан, Траян, Марк Аврелій та Костянтин; території будуть завойовані та втрачені; імперія буде розширюватися і скорочуватися, але якимось чином, незважаючи на хороше і погане, імперія продовжуватиме існувати.

Імператор займав особливе місце в серцях та свідомості жителів Риму, як у житті, так і в смерті.

Обожнення

Імператор займав особливе місце в серцях і свідомості жителів Риму як у житті, так і в смерті. Це обожнювання імператорського ватажка призвело б до його кінцевого обожнення або апофеозу. Однак цей вид честі чи імператорського культу був не властивий лише Риму; це датується Олександром Великим - він вважав себе не сином Філіппа II, а сином Зевса. Імператор Август під час свого правління вважався божеством; вівтарі та храми були побудовані на його честь по всій імперії - Пергамській, Ліонській та Афінській - але жоден не був побудований у Римі (принаймні, поки він ще жив). Хоча він, можливо, вважав себе сином бога, він ніколи не дозволяв себе називати богом. Після його смерті Сенат обожествляв його - те саме сталося з багатьма тими, хто слідував за ним, наприклад, Антонієм Пієм, Адріаном, Марком Аврелієм, Траяном та Олександром Севером. Часто імператор ініціював обожнення свого попередника. На жаль, такі імператори, як Тіберій, Калігула, Нерон, Комод та Елагабал, вважалися занадто «одіозними», щоб отримати цю честь. Калігула і Нерон обидва вважали себе богами ще за життя, і Комод вважав, що це насправді перевтілення Геракла.

Розкол Імперії

Після тривалого періоду дійсно некомпетентних імператорів Діоклетіан прийшов до влади в 284 р. Н. Е. Файл Pax Romana або римський мир був мертвий більше ста років. Імперію атакували з усіх боків, і вона була на межі розпаду. Діоклетіан усвідомив одну велику ваду імперії - її розмір. Для вирішення проблеми він створив тетархію або правило чотирьох. Він розділив імперію на дві частини: одну зі столицею в Римі, а іншу зі столицею Нікомедією (згодом імператор Костянтин перенесе її до Візантії чи Константинополя). Принцип, започаткований Августом, був замінений домінуючим, проте він зміцнив кордони, розробив більш ефективну бюрократію та стабілізував економіку. На жаль, коли східна половина імперії процвітала, західна занепадала, навіть місто Рим руйнувалося, поки, нарешті, у 476 р. Н.е., останній імператор не здався. Завойовник міста Одоакер відмовився від титулу імператора.

Висновок

Здебільшого жителі Римської імперії залишалися досить щасливими навіть під час примусу, доки імператори давали зерно для хліба та ігор/розваг. На честь багатьох імператорів були побудовані довговічні пам’ятники - Терми Каракалли і Нерона, Арка Костянтина та Траянова колона. Імператор був абсолютним правителем, який забезпечував стабільність народу. Це ніколи не було конституційною посадою, просто кажучи, імператор був законом.


Римський імператор - історія

Wikimedia Commons Погруддя римського імператора Коммода, оформлене так, ніби він був перевтіленням Геракла, саме таким він вважав себе.

Довга черга римських імператорів відзначена дивним візерунком: Майже кожного виключно блискучого імператора змінив виключно божевільний.

За доброзичливим імператором Клавдієм, який покращив Рим громадськими роботами, послідував його пасинок Нерон, який горезвісно спалив його дотла. Імператор Тіт Флавіан завершив роботу Колізей і полюбився публіці своєю щедрістю лише для того, щоб його добрі діла скасував його брат Доміціан, якого вбив його власний суд.

А мудрого Марка Аврелія, відомого як філософ “філософа ” та останнього з “ п'яти добрих імператорів, ” змінив би його син Коммод, чий спуск у божевілля буде увічнений протягом тисячоліть (включаючи значну частину вигаданий рахунок у популярному фільмі 2000 року Гладіатор).

Як зазначив Едвард Гібон у своєму знаменитому Занепад і падіння Римської імперії, у проміжні роки між смертю Доміціана та правлінням Коммода, “ величезний простір Римської імперії управлявся абсолютною владою, під керівництвом чесноти та мудрості. ” “ П'ять добрих імператорів, & #8221 правив ефективно, і за них римський народ користувався раціональною свободою. Однак#8221, коли дні божевільних імператорів здалися давно минулими, Комод повернув божевілля назад.


10. Доміціан (24 жовтня 51 - 18 вересня 96)

Доміціан був останнім імператором династії Флавіїв. Перед смертю він правив досить довго з 81 по 96 рік. За цей час Рим вів низку запеклих, але оборонних воєн проти чатті, британців та даків. Він також обожнював членів своєї родини і був першим імператором, який вимагав, щоб його підданий звертався до нього як «Господь і бог». Як наслідок його політеїстичної релігійної політики та акценту на імперському культі, стверджується, що Доміціан вчинив значні переслідування євреїв та християн. У 89 році сталося велике повстання римського намісника. Доміціан пережив цей виклик свого правління, але не пережив вбивства 96 року. Його вбивця вдарив Доміціана в пах кинджалом, боровся з імператором, а потім приєднався до інших змовників, завдавши ще шість ножових поранень, щоб добити імператора. вимкнено.


Костянтин Великий: Римський імператор, християнський святий, переломний момент історії та#039 -х років

"Розкажіть мені історію християнства, і я можу розповісти вам ваше богослов'я". Особливо це стосується такої суперечливої ​​постаті, як Костянтин. Там, де римо -католики представляють його як закладку фундаменту папства, протестанти вважають його відповідальним за те, щоб відвести ранню Церкву від простоти чистої євангелії та перетворити її на інституційну Церкву. Проте звинувачувати Костянтина у падінні Церкви-це меч з двома кінцями, що ріже в обидві сторони. Якщо протестанти звинувачують Костянтина у втручанні у Церкву, то звідки вони знають, що Костянтин не втручався у Біблію? Проблема з аргументом "падіння Церкви" полягає в тому, що він відкриває можливість радикального розриву між сучасним християнством та ранньою Церквою.

Цю небезпеку можна побачити в одному з найпопулярніших сьогодні бестселерів, Код Давінчі. У середині книги (глава 55) сер Лі Тібінг дає Софі Неву короткий конспект «історії» християнства. У ній він висловлює такі слова про Костянтина:

  • Костянтин був язичником на все життя, який охрестився проти своєї волі на смертному одрі.
  • Костянтин зробив християнство офіційною римською релігією виключно з політичною метою.
  • Християнство є гібридною релігією, результатом злиття Константина язичницького культу Соля Інвіктуса з християнством.
  • Це змішування можна побачити в тому, що Костянтин змінив християнський день поклоніння з суботи на неділю.
  • Під впливом Костянтина Нікейський собор невеликою більшістю перетворив смертного пророка на божественного Сина Божого.
  • Костянтин наказав створити Біблію, яка б підкріпила рішення Собору зробити Ісуса божественним Сином Божим, і одночасно наказав знищити протилежні документи.

Особисто я вважав, що книгу було дуже цікаво читати, але як церковну історію це було смішно. Це не критика автора, оскільки його бестселер - художній твір. Проблема виникає, коли люди плутають художню і публіцистичну літературу.

Необхідно, щоб християни, особливо православні, чітко розуміли свою віру та церковну історію. Віра та історія йдуть разом. Ми не можемо відокремити церковну історію від того, у що ми віримо. Православне розуміння істини ґрунтується на Втіленні, Син Божий приймає людську природу. Оскільки Син Божий увійшов у історію людства, правда складається з більш ніж набору логічно послідовних концепцій. Наша віра ґрунтується на історичній постаті Ісусі з Назарета, який стверджував: «Я - Істина». Коли православ’я стверджує, що християнська віра є справжньою вірою, вона стверджує, що це справжня віра, заснована на історичних подіях, що відбулися насправді. Оскільки християнство ґрунтується на реальності, наше спасіння в Христі - це справжнє спасіння, яке впливає як на духовну, так і на фізичну реальність.

Костянтин Великий

Костянтин народився в Найссі 27 лютого 272 або 273 року в сім’ї Флавія Констанція та його дружини Олени. Флавій Констанцій був офіцером армії, і в 289 році він розлучився з матір'ю Костянтина, щоб одружитися з Феодорою, дочкою його командувача. Костянтин розпочав власну військову кар'єру, яка пройшла його по всій Римській імперії - від Палестини та Малої Азії до Великобританії, Іспанії та Галлії. Перетинаючи Альпи зі своєю армією, Костянтин бачив (або мріяв) світловий хрест, що світить перед сонцем, і слова: У цьому знаку перемагай. Незабаром після цього видіння Костянтин переміг свого суперника Максенція, захопив Рим і був визнаний наступним імператором.

Історія часто звертається до певних ключових подій або окремих осіб. Раннє християнство зіткнулося з двома значними загрозами: одним зовнішнім - насильницькими переслідуваннями з боку римського уряду, і одним внутрішнім - аріанською єрессю, яка заперечувала божественність Христа. У провіденційному повороті подій Бог виховав імператора, який зіграв би ключову роль у протистоянні кожній із цих небезпек, ставши одним із найбільших захисників християнства. Правління Костянтина викликало лавину подій, які докорінно змінили хід історії християнства.

Зовнішня небезпека - переслідування

До того, як Костянтин став імператором, перша Церква переживала одне з найжорстокіших і найкривавіших переслідувань римського уряду - гоніння Діоклетіана. Під час цієї хвилі переслідувань тисячі християн втратили життя, церкви були зруйновані, а Писання спалені. Тоді в 313 році ситуація змінилася. Костянтин (разом зі своїм імператором Ліцином) видав знаменитий Міланський едикт, оголосивши християнство правовою релігією. Християнство ще не було офіційною релігією Імперії - це станеться лише до 380 р. За імператора Феодосія. І указ про толерантність Костянтина був не першим - Галерій видав подібний указ у 311 р. Але він ознаменував великий переломний момент для римського уряду. З Міланським едиктом трирічна епоха переслідувань закінчилася.

Всупереч поширеній думці, Костянтин не врятував християнство від вимирання. Навіть якби він не прийняв християнську справу, більшість римського населення була на шляху до християнства. Те, що зробив Костянтин, прискорило процес євангелізації Римської імперії. Навернення Костянтина стало кульмінацією багатовікового процесу євангелізації, який розпочався у незрозумілому кутку Римської імперії. Вперше вся структура римської цивілізації, від імператора до найнижчого раба, поділяла християнську віру.

Внутрішня небезпека - єресь

На початку IV століття спалахнула теологічна полеміка, яка загрожувала зірвати християнську віру. Арій навчав, що Син Божий мав початок і був створеною істотою. Суперечка глибоко загрожувала розколом християнської церкви, а це зробило загрозу єдності Римської імперії. Турбуючись про єдність імперії, Костянтин писав листи до єпископа Олександра та до Арія, закликаючи їх виправити розбіжності і пробачити один одного. Коли це не вдалося, він скликав екуменічний собор усієї Церкви. Раніше були регіональні та місцеві синоди, але це було перше у світі зібрання єпископів. Костянтин допоміг цьому історичному зібранню, покривши витрати на відрядження єпископів з далеких куточків імперії.

Щоб відкинути аріанську єресь, єпископи вставили слово homoousios ("тієї ж сутності") у крещення хрещення. Затвердивши, що Христос має таку саму сутність, що й Бог -Отець, Собор рішуче підтвердив божественність Христа. Це було схвалено переважною більшістю Ради (лише три особи - включаючи Арія - із трьохсот не погодилися). Хоча Костянтин міг запропонувати вставити homoousios у віровчення, це слово він не придумав. Навіть Арій скористався цим, хоча і в своїх аргументах проти божественності Христа.

Хоча він головував на раді, це перебільшення стверджувати, що Костянтин контролював керівництво Нікейського собору, як стверджують багато протестантів. Багато з єпископів, присутніх на соборі, пережили гоніння Діоклетіана і були б більш ніж готові поставити своє життя на ризик Євангелії Христа. Ще одна слабкість протестантського стереотипу про Костянтина полягає в тому, що він коротко змінює теологічного генія Афанасія. Кожен, хто читатиме богословську класику Афанасія проти аріан, побачить, що саме Афанасій, а не Костянтин, перевернув хід проти аріанської єресі. Також обмеження здатності Костянтина змусити Церкву виконувати його волю можна побачити в його попередній невдачі вирішити суперечку з донатистами у 320 році. Ніколи більше він не прагнув підкорити рух у церкві ».

Рівні апостолам

Спадщину Костянтина можна побачити в перетворенні християнства з приватної секти на публічну церкву, яка охоплювала все суспільство. Він поставив її на інституційну основу, що дозволило Церкві бути провідною культурною силою в античному світі. Християнізація римського суспільства може розглядатися як часткове виконання Одкровення 21:24: «Народи ... будуть ходити в його [Новому Єрусалимі] світлі, а земні царі приносять йому свою славу і честь». Церква - це Новий Єрусалим, який замінює Єрусалим Старого Завіту, - який приносить духовне просвітлення язичницьким народам у всій Римській імперії. Однак збалансована оцінка історичних свідчень показує, що, хоча Костянтин і міг сприяти християнізації Римської імперії, він не походить від Священної традиції, як вважають багато протестантів.

Неділя як день богослужіння. Хоча неділя була державним святом, немає жодних доказів того, що саме Костянтин змінив день поклоніння християн із суботи на неділю. Два документи першого століття-Дідах 14.1 та Лист Ігнатія до магнезійців 9.1-документують той факт, що християни поклонялися в інший день, ніж єврейська субота. Як імператор, Костянтин перетворив колись приватну практику незаконної секти на державне свято для всіх римлян.

Константинополь - Новий Рим. Своїм рішенням перетворити сонне село Візантіну на нову столицю Римської імперії, Костянтин заклав основи того, що стане великим духовним центром - Константинопольським патріархатом. Як Новий Рим, Константинополь мав на меті сигналізувати про розрив Римської імперії з її язичницьким минулим та прийняття християнства. За наказом Костянтина в цьому місті не допускалися язичницькі церемонії. Хоча первісний Рим і латинський Захід увійшли в темні віки, Константинополь процвітав як духовна і політична столиця в часи подорожі Колумба до Америки. Константинополь був також трампліном, з якого відбуватиметься місіонерська робота з Росією.

Нікейський собор та біблійний канон. Хоча Костянтин відіграв важливу роль на Першому Вселенському соборі, немає жодних доказів того, що він мав якесь відношення до вирішення того, які книги будуть включені до Біблії. Мураторійський канон (від 200 року) містить перелік новозавітних документів, який дуже нагадує список, який міститься у сьогоднішній Біблії. Подібні списки можна знайти у працях Орігена (250) та Євсевія Кесарійського (300). Це правда, що Костянтин наказав спалити книги Арія, антихристиянського філософа Порфірія, новатів, маркіонітів та інших. Але факт залишається фактом: до того часу, як Костянтин став імператором, більшість сьогоднішніх біблійних канонів вже існувала.

Костянтин святий?

Костянтин помер у 337 ​​році. Незадовго до смерті він був охрещений Євсевієм Нікомедійським. Після хрещення Костянтин відмовився носити імперський пурпур і помер у білому хресному одязі. Він був похований у церкві святих апостолів буквально через кілька днів після того, як він її освятив. День його смерті - 21 травня - відзначається в Православній Церкві як великий день свята.

Скептицизм щодо щирості християнства Костянтина випливає з ряду факторів. Костянтин відкрито не заперечував язичницьких богів, але терпив язичницьку віру навіть тоді, коли почав віддавати перевагу християнам. Інше джерело криється у його страті його сина Кріспа та його дружини Фаусти у 326 році, через рік після Нікейського собору. Третім фактором було затягування Костянтином хрещення лише за кілька днів до його смерті.

Однак при більш детальному розгляді основа такого скептичного ставлення стає проблематичною. Участь Костянтина в язичницьких обрядах, швидше за все, випливала з його зобов'язань як військового та політичного лідера. Щодо його страти сина та дружини, незрозуміло, які причини. Якщо не відомі причини цієї радикальної дії, не справедливо засуджувати Костянтина. Крім того, сучасна євангелізація може нахмуритися перед наверненням на смертному одрі, але в першій Церкві таке затягування хрещення було не рідкістю.

Навернення Костянтина більше стежить за православним розумінням спасіння, ніж за протестантським. Там, де протестанти, особливо євангелісти, схильні бачити порятунок з точки зору одноразового навернення, православ’я бачить спасіння як таємницю та процес, який розгортається з плином часу. Хоча особиста віра Костянтина може бути предметом дискусій, його історичний внесок у Церкву під час його правління незаперечний. Френд пише: "Вік Отців" був би неможливий без навернення Константина. Церковні ради під керівництвом імператора перетворилися на збори, де встановилися нові, обов'язкові відносини з християнським Богом, від яких залежала безпека імперії. . "

Православна церква розглядає Костянтина як імператора, який допомагав першій Церкві в євангелізації Римської імперії. З цієї причини він шанує його як святого Константина, рівного апостолам.

Костянтин і церква

Для православ’я Костянтин є важливою ланкою минулого. Підпільна Церква, що переслідується, і офіційна державна церква - це одна і та ж Церква. Костянтин зіграв ключову роль в історичному переході від першого до другого. Для православного християнства не існує «падіння Церкви». Православна церква вважає, що вона стоїть у безперервній спадкоємності з Церквою першого століття.

Серед євангелістів існує поширена думка, що справжньою Церквою була підпільна Церква, яка відмовлялася йти на компроміс зі світською державною Церквою, і що ця справжня Церква залишалася в укритті протягом наступних століть, залишаючи небагато записів про своє існування, поки вона не була відкрита знову. протестанти у XVI ст. Основною проблемою цього переконання є не тільки відсутність підтверджуючих доказів, а й наявність протилежних доказів. У книгах IV та V своєї книги «Історія Церкви» Євсевій подає хронологічний перелік єпископів, який сходить до первісних апостолів. Нинішні православні єпископи та патріархи здатні простежити свій духовний та історичний рід до первісних апостолів, чого протестанти не можуть зробити.

Симфонія - гармонія віри та політики

Підтримка Костянтином першої Церкви заклала основу доктрини симфонії - ідеалу політичних та релігійних лідерів, які працюють у злагоді для реалізації Божої волі тут, на землі. Цей ідеал вкорінений у Господній молитві: «Нехай буде воля Твоя на землі, як на небі». Симфонія уникає двох крайнощів: відокремлення Церкви від держави, з одного боку, та злиття Церкви та держави - з іншого. Незважаючи на активну участь у Вселенському Соборі, Костянтин не розглядав себе як одного з єпископів, а скоріше як "єпископа ззовні". Цей ідеал знайшов конкретний вираз у Візантійській імперії, яка тривала тисячу років. За правління Костянтина почалася трансформація римської культури. Страта на розп'ятті припинилася, гладіаторські битви закінчилися покаранням.

Симфонія має ряд важливих наслідків для православних християн. По -перше, Церква покликана молитися за тих, хто має владу, навіть якщо вони не християни. Для православ’я ідеальною ситуацією є симфонія, але не єдина. Християнство не прив’язане до якоїсь конкретної політичної структури. Іншим наслідком є ​​те, що між фізичним і духовним немає поділу (віра в дуалізм - це рання єресь). Православ’я - це і особиста, і суспільна віра. Православна церква заохочує доброзичливе громадянство, державну службу разом із благодійністю. Його віддання до непрофесійної участі в політиці допомагає уникнути небезпек теократичного правління. Очікується, що православні християни принесуть цінності Церкви у політичну та соціальну сфери.

Venerating a Great Saint Today

The Orthodox Church today honors the memory of Constantine in several ways. Many Orthodox parishes are named after him. I attend Saints Constantine and Helen Greek Orthodox Cathedral of the Pacific. On Sunday mornings, soon after I enter the church, I see the icon of Christ sitting on the throne. I also see the icon of Constantine and his mother, Helen. Inside the church up in front I see Constantine and Helen on the icon screen. They are now part of the great cloud of witnesses cheering us on to finish the spiritual race (Hebrews 12). During the Sunday Liturgy, just before the scripture readings, the following troparion (hymn) is sung:

Your servant Constantine, O Lord and only Lover of Man,
Beheld the figure of the Cross in the heavens,
And like Paul, not having received his call from men,
But as an apostle among rulers set by Your hand over the royal city,
He preserved lasting peace through the prayers of the Theotokos.

The troparion celebrates God's sovereignty in human history: how God selected a pagan Roman soldier, converted him through a miraculous vision of the Cross, and made him emperor and one of the greatest evangelists in the history of Christianity.


Aurelian

Lucius Domitius Aurelianus was born of poor parents on 9 September AD 214 in Lower Moesia.His father was a tenant farmer of a wealthy senator Aurelius, after whom the family were named.

Aurelian rose through the ranks of the army, serving with distinction on the Danube frontier.By AD 268, when Aureolus rebelled against Gallienus, he held a cavalry commanding north Italy.

It was in this role as cavalry commander that he took part in the siege of Mediolanum (Milan) led by emperor Gallienus. And there, outside Mediolanum, he became part of the plot to murder the emperor. In fact, he is credited with having had the idea of raising the alarm at night, which caused the emperor to rise from his tent and which provided the assassins with their opportunity to strike.

Aurelian was clearly a contender for the vacant throne after the assassination, but Claudius Gothicus was the preferred choice. This was mainly the case, due to Aurelian’s reputation as a strict disciplinarian.
Claudius II Gothicus instead appointed him ‘Master of the Horse’ and perhaps the most powerful military figure in the empire.

When Claudius II died in AD 270, the throne controversially passed onto Quintillus, the late emperor’s brother. It was very questionable if Claudius II Gothicus had truly named his brother heir to the imperial throne, but once more the preference of the army and senate of a less strict man than Aurelian made sure he did not become emperor.

Aurelian moved quickly. He was briefly distracted by an attack by the Goths, who besieged Anchialus and Nicopolis. But once he returned back to his base in Sirmium in August AD 270, he laid claim to the throne himself, stating that he, not Quintillus, had been intended for the throne by Claudius II Gothicus.

Nobody dared take on the strongest military figure of the empire, and quickly all the forces changed sides to this stern Danubian commander, abandoning a lonely emperor in Aquileia, who alas committed suicide.

Aurelian, now sole emperor, took to dealing with the most pressing military threat, the Juthungi (Jutes). They had crossed the Brenner Pass and invaded northern Italy. On hearing of Aurelian’s marching towards them at the head of an army, the barbarians immediately began to withdraw. However Aurelian was quicker and the barbarians were caught up with and severely defeated before they escaped back across the Danube. Had the Romans earlier paid these barbarians subsidies to prevent them from attacking, then now Aurelian forced them to agree a treaty on his terms, without any subsidies.

Then Aurelian took to Rome, where the senate officially confirmed him as emperor. They were reluctant to do so, and yet they had no choice.

But Aurelian had no time to lose in Rome. Almost immediately thereafter Aurelian had to go north again, where this times the Vandals, joined by Sarmatians, had crossed the Danube. Aurelian moved decisively and defeated the barbarians in battle (AD 271). The Vandals were only allowed to move back home, after the emperor had asked his troops if they wished to let them do so. Only after this symbolic gesture, and having left hostages and supplied 2� horsemen to the Roman cavalry, were the Vandals allowed to withdraw back across the Danube.

And yet still the chaos of barbarian invasions continued. The Alemanni, Juthungi and Marcomanni invaded the empire in force, before even the Vandals had finished withdrawing. Once more northern Italy had to endure a force of barbarians descending upon it from the Alps.

Aurelian rushed back to Italy and met the barbarians at Placentia. But the legions were no match for the barbarians this time and Aurelian suffered a severe defeat (AD 271). Wild rumours spread through Rome like wildfire. Riots ensued, no doubt encouraged by senators who sought to undermine Aurelian’s authority as much as possible.

If Aurelian had suffered a setback, he was still far from beaten. The barbarians now made one crucial mistake. In order to cover more ground – and so reap more plunder – they split up their huge army into several smaller forces. This gave Aurelian the precisely the advantage he wanted. He moved on them and defeated these smaller armies one by one (AD 271). Very few of the barbarians managed to escape back across the Alps. Aurelian did not pursue them, for his presence was more urgently required in Rome.

The riots were still going on. Most of all that of the moneyers (coin makers) and their supporters who were holding out on the Caelian Hill. There was a suspicion (well possibly true) that they had been producing coins containing less precious metals than was required, creaming off the profits for themselves. When Aurelian arrived at Rome the riots were brutally crushed. Thousands died on the Caelian Hill alone, where the moneyers were crushed. But Aurelian, well knowing where much of the trouble had originated from, also had several senators put to death, or had their properties confiscated.

However, Aurelian was aware that essentially the troubles within the capital had been sparked off by the fear of invasion, Aurelian took to building a wall around his unprotected capital in AD 271 – the Aurelian Wall.

Had Aurelian hardly had any time to spare ever since his accession to the throne, then his reign was now troubled by usurpers. From AD 271 to early AD 272 Septimius rose in Dalmatia, Domitianus in southern Gaul, and also a certain Urbanus staged a rebellion elsewhere. However, it would be wrong to think of these rebels as a real threat. They were only minor pretenders who didn’t last long.

Much more serious was the threat posed to the empire by great parts having been severed from it in the west by the Gallic empire and in the east by the Queen Zenobia of Palmyra.

Aurelian decided that both of these independent states should be destroyed, and first took to oversee the crushing of the Palmyra, by far the greater threat to his empire – as it controlled Egypt and its grain supply.

Already in the spring of AD 272 Aurelian set out for the east. On the way he drove marauding bands of Goths out of Thrace and then crossed the Danube and crushed the Goths in several large-scale battles.

Having now sufficient strength of authority, Aurelian announced the long overdue withdrawal from Dacia. Had Trajan conquered it and turned it into a Roman province it had ceased to be a practical territory long ago. The population was evacuated and resettled in two territories detached from Moesia and Thrace, which were called Dacia Ripensis and Dacia Mediterranea.

Such momentous decisions behind him, Aurelian continued on eastwards to deal with Zenobia. He marched through Asia Minor (Turkey) unchallenged. Only the city of Tyana resisted him (AD 272). Having conquered the town, he did not allow his troops to sack it, making it clear to any territories that their return to the empire would go without retribution. It was an inspired move, bringing several Greek cities and the entire province of Egypt back into the empire without a fight.

In Syria he defeated the main force of the Palmyrene army at Immae, 26 miles east of Antioch (AD 272). Soon after another victory at Emesa brought about the capitulation of Palmyra (AD 272). Zenobia was captured.
As Aurelian left for Europe, the defiant city of Palmyra staged another rising, slaughtering its Roman garrison. Aurelian, by then at the Danube campaigning against the Carpi, immediately moved back to Syria and captured the city. This time there was no clemency shown. Palmyra was systematically sacked, looted and destroyed.

The demise of Palmyra now left Aurelian free to deal with the Gallic empire. He proceeded to Gaul and defeated the army of Tetricus on the Campi Catalaunii (Châlons-sur-Marne) (AD 274).

In the briefest of time Aurelian had managed, in a breathless series of military campaigns, what none would have thought impossible. He had not only saved the empire form several serious invasions, but had reunited the imperial territories, re-established Roman authority along the empire’s northern borders and stood unopposed as emperor of the civilized world.
If many of his contemporaries called him manu ad ferrum (‘iron fist’), then the senate bestowed upon him the title restitutor orbis (‘restorer of the world).

In a magnificent triumph he marched through the streets of Rome, the defeated Tetricus and his son of the same name and Queen Zenobia were paraded to the people. The procession might have been humiliating to the three of them, but Aurelian showed unusual clemency for a Roman emperor. Tetricus was made governor of Lucania, his son was made senator and Zenobia was moved to Tibur (Tivoli) and was married to a wealthy Roman senator.

Alas Aurelian could put his mind to governing his empire, rather than simply fighting for it. He revised the monetary system of the empire. The additional revenue from the recovered provinces, together with thorough reforms, was used to put the empire’s treasury back on a sound footing. Also measures were introduced to reduced embezzlement, extortion and corruption among imperial and provincial administrations.

The price of bread in Rome was regulated. The free distribution of bread was reorganized and rations of pork, oil and salt were added to the dole. The bed of the Tiber was cleared and its banks were repaired. Elsewhere in Italy waste land was reclaimed. Indeed, under his rule, Rome was recovering some of its former splendour.

In late AD 274 Aurelian first dealt with disorder at Lugdunum (Lyons) and then went north to fight off an invasion of Raetia by the Juthungi (Jutes).
But this hard-headed military emperor still had great things in mind, in particular the re-conquest of Mesopotamia from the Persians. In the summer of AD 275 he set out towards Asia, gathering an army as he continued eastwards.

But in October or November at Caenophrurium, a small Thracian town between Perinthus and Byzantium, he discovered that his private secretary, a certain Eros, had lied to him on a minor matter. Eros, fearful of what punishment his emperor might have in store for him, told several senior praetorian officers that the emperor sought to have them executed. Eros’ deceit was successful and Mucapor, a Thracian officer of the praetorians, finally killed Aurelian.

Aurelian was buried at Caenufrurium. He had reigned for five years. In this time his achievements had been nothing less than colossal. He was deified by the senate soon after his death.


Claudius: The Unexpected Hero

Portrait of the Emperor Claudius in corona quercea, detail, 25—49 CE.

Claudius had a series of physical ailments from birth including spastic paralysis and epilepsy, which led many to believe he could not become Emperor. His family kept him hidden away, but in seclusion Claudius became a remarkable scholar, lending his knowledge of history and government which would make him an excellent leader between 41 – 54 AD. As Emperor, he took everyone by surprise with his ingenuity, particularly when he successfully led one of the most important military invasions of the 1st century: the conquest of Britain. Honored with a triumphal arch on the Via Flaminia on his return, his place in history was cemented.


  • Publisher &rlm : &lrm Basic Books (July 17, 2000)
  • Language &rlm : &lrm English
  • Paperback &rlm : &lrm 256 pages
  • ISBN-10 &rlm : &lrm 0786707593
  • ISBN-13 &rlm : &lrm 978-0786707591
  • Item Weight &rlm : &lrm 8 ounces
  • Dimensions &rlm : &lrm 5 x 0.5 x 7.5 inches

Top reviews from the United States

There was a problem filtering reviews right now. Please try again later.

A Scandalous History Of The Roman Emperors is a rather breezy and lively look at the lives and occasionally dubious achievements of the first six rulers of the Roman Empire.

While the book itself doesn't reveal anything new (and author Anthony Blond, to his credit, never makes the claim that this book should be considered a serious piece of scholarship), it does serve as an effective and concise summary of all the previous histories of the Roman Empire. As such, reading the book often feels like reading a particularly humorous set of Cliff Notes about the history of the Roman Empire. That is not necessarily a negative thing. Considering that various contemporary Roman historians often had very conflicting views of the Emperors and the events of their reign, it's helpful to have all of those views summed up in one location. And when that summary is written up with a somewhat cynical but always entertaining sense of humor, it's even better.

While Blond might not add anything new to the established history of the Roman Empire, he does occasionally offer up some interesting revisionist arguments concerning the popular view of some of the emperors. In particular, his chapter on Nero makes a fairly compelling argument that, as bad as he was, Nero was actually a bit more enlightened and effective than most of the emperors who came before him and even some that came after him.

While Blond's book will certainly never replace or equal the work of Tacitus (or Suetonius, for that matter) and I certainly wouldn't recommend it as an introductionary text for anyone embarking on a serious study of the Roman Empire, Scandalous History will work for anyone who just wants a quick and entertaining overview of the era.

Anthony Blond tried his best to write a hilarious book about the scandalous history of a small number of Roman emperors. The title of the book misled me into buying it. Although there is some fun scattered here and there, the author is evidently not good at it. There is no shortage of scandalous emperors of the Roman Empire out of which the author could have come up with some nice amusing and entertaining stories based on historical facts so that those who do not like the dry and boring prose typically used by most authors could be encouraged to read Roman history. Alas, Anthony Blond appears to have been in a hurry to get his work published and so submitted his rough draft with no regard to whether unfortunate souls like me who buy the book get value for their hard earned money.

So, if you are looking for a well written hilarious book or a book on the scandalous life style of some Roman emperors, try other books. This book will make you frown, in addition to wasting your time and money.


Основні факти та інформація про підсилювач

BEFORE THE EMPIRE

  • Before the rise of the Roman Empire, Rome began with the Roman Kingdom from 753–509 BC.
  • The recognized leader was called the king, chosen by people to serve for life, with none of the kings relying on military force to gain or keep the throne.
  • According to legends, the first king was Romulus. He and his twin brother were the sons of the Roman god of war, Mars.
  • Lucius Tarquinius Superbus was the last king to reign from 535–509 BC. He conquered Latin cities and established colonies.
  • After the fall of the Roman Kingdom, the era of classical Roman civilization rose.
  • It lasted from 509–27 BC and its politics were influenced by the Greek city states of Magna Graecia, with collective and annual magistracies, overseen by a senate.
  • The Republic was in a state of war throughout its existence. Its greatest enemy was Carthage, who waged three wars.
  • Constant internal conflict and civil war, made worse by the fact that the legions were more loyal to their generals than the Senate, caused the fall of the Roman Republic.

BIRTH OF THE EMPIRE

  • Historians regard Augustus as the first Emperor of the Roman Empire, while Julius Caesar is considered the last dictator of the Roman Republic.
  • Although some consider Julius Caesar as the first real emperor, since he was given the title “perpetual dictator” before getting assassinated.
  • His adopted son, Octavian, soon waged war against Mark Antony and Cleopatra at the Battle of Actium in 31 BC, ending the final war of the Roman Republic.
  • The principate then gave him the name “Augustus,” meaning “the venerated.”

THE PRINCIPATE

  • The principate is a name given to the first period of the Roman Empire characterized by the reign of a single emperor (princeps meaning chief or first).
  • It is within this period the Flavian dynasty was born to promote economic and cultural reforms, revaluation of the Roman coinage, and a massive building program that includes the famous Colosseum.
  • It is also within the principate that Rome was ruled by the “Five Good Emperors” Nerva, Trajan, Hadrian, Antoninus Pius, and Marcus Aurelius.
  • Before the entry of the new reigns, Rome suffered a devastating war called the Crisis of the Third Century against barbarian invasions and migration.
  • This resulted in the empire. However, the empire was reunited by Aurelian (270-275 CE).

THE DOMINATE

  • Under the dominate, the burden of the imperial position was shared between colleagues, referred to as the consortium imperii, introducing a system called the tetrarchy.
  • In the reign of Diocletian, civilian and military reforms were implemented, devaluating the roles of the senators and soon appointed consuls.
  • He also divided Rome in half in 285 CE, to facilitate more efficient administration. He created the Western Roman Empire and the Eastern Roman Empire (Byzantine), which was ruled by his co-emperor Maximian.
  • Upon his death in 311 CE, Maxentius and Constantine, the chosen successors of the divided empire waged war.
  • Constantine defeated Maxentius at the Battle of the Milvian Bridge and became the emperor of the Western and Eastern Empires.
  • His death, however, once again divided the Roman Empire after his sons fought each other.

DIVISION OF THE EMPIRE – EASTERN EMPIRE

  • The Eastern Roman Empire, also known as the Byzantine Empire, became a Christian state with Greek as the official language.
  • However, the Byzantine government followed the patterns established in Rome.
  • Compared to the Western Empire, the Byzantine Empire flourished from 330 to 1453 CE, with its capital founded at Constantinople.
  • The Byzantine government ran under the Justinian Code, or Corpus Juris Civilis (Corpus of Civil Law), by Justinian I.
  • Following the rule of several dynasties, Christianity was proclaimed the official religion of Rome.
  • War waged on during the following centuries and on May 29, 1453, after an Ottoman army stormed Constantinople, Mehmed triumphantly entered the Hagia Sophia.
  • Emperor Constantine XI died in battle that day, and the Byzantine Empire collapsed.

DIVISION OF THE EMPIRE – WESTERN EMPIRE

  • The Western Roman Empire only lasted from 395 to 476.
  • After the division, the divided empires saw each other as enemies, hence left to territorial problems on their own.
  • From Honorius, the first sole Western emperor, to the next, military and civilian strife burdened the empire, plus the Gothic wars and internal corruption, meant the Western Empire was bound to disappear.
  • On September 4, 476 CE, the last Western Rome Emperor, Romulus Augustulus, was deposed by the Germanic King Odoacer, thus the precursor of the fall of Rome.

Roman Emperors Worksheets

This is a fantastic bundle which includes everything you need to know about the Roman Emperors across 28 in-depth pages. These are ready-to-use Roman Emperors worksheets that are perfect for teaching students about the Roman emperor who was the ruler of the Roman Empire during the imperial period beginning 27 BC until 1453 AD, the fall of the Eastern Empire.

Complete List Of Included Worksheets

  • Roman Emperor Facts
  • Heads of State
  • Emperors’ Dominion
  • The Founder
  • The Truth
  • Damnatio Memoriae
  • Great Seven
  • Latin Speaking
  • The Emperor
  • Final Reign
  • Imperial Grammar

Link/cite this page

If you reference any of the content on this page on your own website, please use the code below to cite this page as the original source.

Use With Any Curriculum

These worksheets have been specifically designed for use with any international curriculum. You can use these worksheets as-is, or edit them using Google Slides to make them more specific to your own student ability levels and curriculum standards.


Licinius

Licinius was born in Upper Moesia in about AD 250 as the son of a peasant.
He rose through the ranks of the military and became the friend of Galerius. It was on Galerius’ campaign against the Persians in AD 297 that his performance is said to have been especially impressive. He was rewarded with a military command on the Danube.

It was Licinius who travelled to Rome on Galerius’ behalf to negotiate with the usurper Maxentius in Rome. His mission proved unsuccessful and resulted in Galerius’ consequent attempt to invade Italy in AD 307.

At the conference of Carnuntum in AD 308 Licinius was, on the behest of his old friend Galerius, suddenly raised to the rank of Augustus, adopted by Diocletian and was granted the territories of Pannonia, Italy, Africa and Spain (the latter three only in theory, as Maxentius still occupied them).

Licinius promotion to Augustus, without having previously held the rank of Caesar, ran contrary to the ideals of the tetrarchy and quite literally ignored the greater claims of Maximinus II Daia and Constantine. All that appeared to have earned Licinius the throne was his friendship to Galerius.
Licinius, with only the territory of Pannonia was clearly the weakest emperor, despite his title of Augustus, and so he had good reason to worry. In particular he saw Maximinus II Daia as a threat, and so he allied himself with Constantine by becoming engaged to Constantine’s sister Constantia.

Then in AD 311 Galerius died. Licinius seized the Balkan territories which had still been under the deceased emperor’s control, but could not move fast enough to also establish his rule over the territories in Asia Minor (Turkey), which were instead taken by Maximinus II Daia.

An agreement was reached by which the Bosporus was to be the border between their realms. But Constantine’s victory at the Milvian Bridge in AD 312 changed everything. Had the two sides been preparing against each other anyway, then now it was essential for either one to defeat the other in order to equal the power of Constantine.

It was to be Maximinus II Daia who made the first move. While Licinius was continuing his shrewd policy of alliance with Constantine, by marrying his sister Constantia at Mediolanum (Milan) in January AD 313 and confirming Constantine’s famous Edict of Milan (toleration of Christians and Constantine’s status as senior Augustus), Maximinus II’s forces were gathering in the east, preparing to launch an attack. Still in the winter of early AD 313 Maximinus II set across the Bosporus with his troops and landed in Thrace.

But his campaign was doomed for failure. Had Maximinus II Daia driven his troops across wintery, snow bound Asia Minor (Turkey), they were utterly exhausted. Despite their highly superior numbers they were defeated by Licinius at Campus Serenus, near Hadrianopolis, on either 30 April or 1 May AD 313.

What it further worth noting is that, on this occasion, Licinius’ forces fought under a Christian banner, just as Constantine’s had done at the Milvian Bridge. This was due to his acceptance of Constantine as the senior Augustus and his subsequent acceptance of Constantine’s championship of Christianity. It stood in stark contrast to the strongly pagan views of Maximinus II.

Maximinus II Daia retreated back to Asia Minor, and withdrew behind the Taurus mountains to Tarsus. Having set across to Asia Minor, Licinius in Nicomedia issued his own edict in June AD 313, by which he officially confirmed the Edict of Milan and formally granted complete freedom of worship to all Christians. Meanwhile, Licinius was not held back for long by the fortifications on the passes across the mountains. He pushed through and laid siege to his foe at Tarsus.

Finally, Maximinus II either succumbed to serious illness or took poison (August AD 313). With Maximinus II Daia dead, his territories naturally fell to Licinius.This left the empire in the hands of two men, Licinius in the east and Constantine (who had since defeated Maxentius) in the west. Everything east of Pannonia was in the hands of Licinius and everything west of Italy was in the hands of Constantine.

Attempts were made to now being the war-torn empire to peace. Had Licinius accepted Constantine as the senior Augustus, then he though still possessed complete authority over his own eastern territories. To all intents, the two emperors could therefore peacefully co-exist without one challenging the authority of the other.

The problem between Constantine and Licinius arose, when Constantine appointed his brother-in-law Bassianus to the rank of Caesar, with authority over Italy and the Danubian provinces. Licinius saw in Bassianus only a puppet of Constantine’s and hence vehemently disliked this appointment. For why should he forfeit control over the important military provinces in the Balkans to a man of Constantine’s. And so he developed a plot by which he incited Bassianus to revolt against Constantine in AD 314.

But his involvement in this affair was detected by Constantine, which consequently led to a war between the two emperors in AD 316.
Constantine attacked and defeated a numerically superior force at Cibalae in Pannonia and Licinius retreated to Hadrianopolis. Defiantly Licinius now elevated Aurelius Valerius Valens to the rank of Augustus of the west in an attempt to undermine Constantine’s authority.

After a second, though inconclusive battle at Campus Ardiensis, the two emperors divided the empire afresh, Licinius losing control of the Balkans (except for Thrace) to Constantine, which were in effect under Constantine’s control since the battle of Cibalae. Constantine’s rival emperor Valens was left absolutely stranded and was simply executed.
Licinius by this treaty though still retained full sovereignty in his remaining part of the empire. This treaty, one hoped, would settle matters for good.
To further complete the semblance of peace and restored unity, three new Caesars were announced in AD 317. Constantine and Crispus, both sons of Constantine, and Licinius, who was the infant son of the eastern emperor.

The empire remained at peace, but relations between the two courts soon began to break down again. The main cause for the friction was Constantine’s policy toward the Christians. Did he introduce several measures in their favour, then Licinius increasingly began to disagree. By AD 320 and 321 he had returned to the old policy of suppressing the Christian church in his eastern part of the empire, even expelling Christians from any government positions.

Further cause for trouble was the granting of annual consulships. These were traditionally understood by emperors to be positions in which to groom their sons as heirs to the throne. Was it understood at first that the two emperors would appoint consuls by mutual agreement, Licinius soon felt that Constantine was favouring his own sons.

He therefore appointed himself and his two sons as consuls for his eastern territories for the year AD 322 without consulting Constantine.
This was an open declaration of hostility though it did not in itself immediately lead to a response.

But in AD 322, to repel Gothic invaders, Constantine crossed into Licinius’ territory. This gave Licinius all the reason he needed to cry fowl and by spring of AD 324 the two sides were at war again.

Licinius began the conflict confidently at Hadrianopolis, with 150� infantry and 15� cavalry at his disposal as well as a fleet of 350 ships. Constantine advanced on him with 120� infantry and 10� cavalry. On 3 July the two sides met and Licinius suffered a severe defeat on land and fell back to Byzantium. Shortly after his fleet too suffered a bad mauling by the Constantine’s fleet, commanded by his son Crispus.

His cause in Europe lost, Licinius retreated across the Bosporus where he elevated his chief minister Martius Martinianus to be his co-Augustus in much the same way as he had promoted Valens a few years earlier.
But soon after Constantine landed his troops across the Bosporus and on 18 September AD 324 at the battle of Chrysopolis Licinius was defeated yet again, fleeing to Nicomedia with his 30� remaining troops.

But the cause was lost and Licinius and his small army were captured. Licinius’ wife Constantia, who was the sister of Constantine, pleaded with the victor to spare both her husband and the puppet emperor Martianus.
Constantine relented and instead imprisoned the two. But soon after accusations arose that Licinius was plotting a return to power as an ally of the Goths. And so Licinius was hanged (early AD 325). Martianus, too, was hanged not much later, in AD 325.

Licinius’ defeat was a complete one. Not only did he lose his life, but so too did his son and supposed successor, Licinius the Younger, who was executed in AD 327 at Pola. And Licinius’ illegitimate second son was reduced to the status of a slave labouring at a weaving mill at Carthage.

List of site sources >>>