Історія Подкасти

Давид Октавій Хілл

Давид Октавій Хілл

Девід Октавій Хілл, син продавця книг у Перті, народився в 1802 році. Він зацікавився залізницею ще в молодості і створив набір гравюр на залізниці Гарнкірк і Глазго у 1831 році. Це був перший випадок, коли художник спробував записуйте механічні пристрої з ретельною точністю.

У 1843 році Хіллу було доручено зробити фотографії засновників Вільної церкви Шотландії. Його зображення залізниці Лінлітгоу вважається першою фотографією залізничної сцени.

Хілл продовжував малювати, і в 1848 році його друг, залізничний інженер, Джон Міллер, запропонував йому намалювати віадук, який він побудував у Баллохмілі. Хілл намалював три зображення віадука, а також зробив численні фотографії залізниці Глазго, Дамфріс та Карлайл.

Після того, як Міллер вийшов на пенсію у 1850 році, Хілл втратив інтерес до залізниць. Девід Октавій Хілл помер у 1870 році.


Словник національної біографії, 1885-1900/Хілл, Девід Октавій

ХІЛЛ, ДАВІД ОКТАВІУС (1802–1870), художник -пейзажист і портрет, син Томаса Хілла, книготорговець, Перт, народився в цьому місті в 1802 році. Рано проявивши значний художній смак, він був переданий Ендрю Вілсону, тодішньому начальнику школи мистецтва в Единбурзі. Його увага була зосереджена переважно на пейзажному живописі, і серед його перших картин були «Дункельд на заході сонця» та два види «Тей у Перті», виставлені у віці двадцяти одного року. Хілл виступав секретарем Товариства художників в Единбурзі протягом восьми років, перш ніж у 1838 році було надано статут, включивши його до Королівської Шотландської академії, і займав цю посаду майже до самої смерті. У 1841 році він опублікував серію із шістдесяти картин, вигравіруваних за ескізами, зробленими ним олією, що ілюструють декорації «Країни опіків», і ця робота набула величезної популярності. Його найважливішими картинами були "Старий і Новий Единбург, із замку", "Брейс Баллохміля", написані для покійного Джона Міллера з Лейтена і вигравірувані в 1850 р. "Річка Тей з мосту в Перті", Віндзорський замок , Літній вечір '' Единбург з Монс -Мег '' (Королівська академія, 1852 р.) '' Замок Дюнуре '' (Королівська академія, 1861 р.) `` Річка Тей '' (Королівська академія, 1862 р.) Остання велика картина, на якій він був задіяний, - це його торічна робота, присвячена подіям, з яких виникла вільна церква Шотландії. Вона мала назву «Підписання акта про відмову» і містить близько п’ятсот портретів усіх провідних мирян та духовенства, які брали участь у цьому русі. Ця велика робота, розпочата у 1843 р. І завершена у 1865 р., Зараз знаходиться у залі вільних церковних зборів у Единбурзі. Це була найбільша картина, відтворена за допомогою процесу автотипування, і перша, в якій фотографію використовували як допомогу художнику в портретному мистецтві. За рекомендацією сера Девіда Брюстера, Хілл зацікавився фотографічними експериментами, які тоді зробив Роберт Адамсон з Сент -Ендрюса. Хілл був першим, хто застосував нове мистецтво до портретного мистецтва, і багато калотипів видатних людей, які він взяв, все ще існують. У 1850 році Хілл був призначений одним із уповноважених правління виробництв у Шотландії, під керівництвом якого є Урядова школа мистецтв та Національна галерея Шотландії. За два місяці до своєї смерті він подав у відставку з посади секретаря Академії і був визнаний повною сумою зарплати пенсією. Він помер 17 травня 1870 року, на шістдесят восьмому році свого віку, і був похований на кладовищі Діна, де його вдова поставила бронзовий бюст, виконаний нею. Він був двічі одружений, другою дружиною-сестрою сера Ноеля Патона, Російська Федеральна Асоціація-була Амелія Робертсон Патон, відома скульпторка, яка (1891) вижила. Його єдина дочка, Чатті Хілл, дружина пана В. Скотта Далгліша, передувала йому.

Хілл зробив велику послугу мистецтву, створивши Единбурзький союз мистецтв, перший інститут такого типу, створений у королівстві. Як художник, він займав високу посаду в тій школі шотландських пейзажистів, до якої належав Гораціо Мак-Каллох, Р.С.А., і яка зараз має мало прихильників. Його твори чудово підходили для гравіювання, і він більш відомий за репродукціями за допомогою цього засобу, ніж за своїми оригінальними картинами.

[Дикт Редгрейва. of Artists Art Journal, 1869–70 Edinburgh Evening Courant, 18 травня 1870 приватна інформація.]


Шотландія, 1802–1870 та Шотландія, 1821–1848

Одне з найважливіших співробітництв в історії фотографії почалося, коли шотландський художник Девід Октавіус Хілл, сподіваючись створити грандіозну пам’ятну картину, залучив Роберта Адамсона, який володів технічними знаннями про тодішнє мистецтво фотографії,-допомогти у вивченні портретів . Дует працював разом лише п’ять років, з 1843 по 1847 рік, але вони були плідними, створивши понад п’ятнадцять сотень портретів, включаючи зображення місцевої шляхти та чоловіків та жінок рибальського селища Ньюгейвен. Їхні фотографії - сольові відбитки, зроблені з паперових негативів - захоплювалися їхньою художньою композицією, дотримуючись моди масових форм над вульгарними чи нудними деталями, і в свій час порівнювались із стилем Рембрандта.

Як і багато хто з його оточення, Альфред Стігліц вважав Хілла одним з небагатьох фотографів ХІХ століття, які працювали в справді художньому режимі (Адамсона тоді не помічали, але з тих пір визнали найважливішим партнером) у своїх працях Штігліц регулярно згадував до Хілла як «батька живописної фотографії» [1]. Він включив до нього зображення Хілла та Адамсона Робота з камерою у трьох окремих випадках-у 1905, 1909 та 1912 роках. Він також виставляв їхні фотографії у Маленьких галереях фотосесії разом з роботами Фредеріка Еванса та Джеймса Крейга Аннана, у 1906 році, єдиний раз, коли він показував фотографії дев’ятнадцятого століття у своїй галереї, яка стане відомою завдяки пропаганді авангарду. І коли Стигліц встановив комплекс Міжнародна виставка живописної фотографії у Художній галереї Олбрайт у Баффало, Нью -Йорк, у 1910 році роботи Гілла та Адамсона - із сорока відбитками - були представлені краще, ніж роботи будь -якого живого фотографа.

Фотограф і друкар Дж. Крейг Аннан був найенергійнішим чемпіоном у творчості Хілла та Адамсона. Отримавши доступ до їх архіву через сімейні зв’язки, він зробив оригінальні відбитки доступними для виставки та виготовив нові фотогравюри та відбитки вуглецю з паперових негативів. Відбитки вуглецю в колекції Стігліца, ймовірно, були зроблені Аннаном або його батьком Томасом.

[1] Див., Наприклад, "Лист до учасників фотосецесії" Стігліца ’s Фото-ера 15 (жовтень 1905 р.), Відтворено у Річарді Вілан під ред. Штігліц про фотографію: його вибрані есе та замітки (Міллертон, Нью -Йорк: Апертура, 2000), стор. 178.


Роберт Адамсон і#038 Девід Октавій Хілл

Девід Октавій Хілл народився у Перті, Шотландія, у 1802 році, син книговидавця. Він здобув освіту в Пертській академії та Школі дизайну в Единбурзі. Хілл був прийнятним пейзажистом та ілюстратором (ілюструючи деякі романи для сер Уолтера Скотта). Завжди залучений у світ мистецтва, він допомагав організувати Королівську академію Шотландії і служив секретарем від її заснування до самої смерті в 1870 році. Він був шанованим художником свого часу, але не таким, який був би визнаний сьогодні, якби він не був причетним до Роберт Адамсон.

Роберт Адамсон народився 1821 року в Сент -Ендрюсі, Шотландія, син фермера та брат лікаря Джона Адамсона. Він мав амбіції стати інженером, але погане здоров'я змусило його залишити навчання.

Історія Хілла та Адамсона дещо аналогічна інгредієнтам чудового рецепту.

Джон Адамсон був практикуючим лікарем і куратором музею в університеті Сент -Ендрюс. Сер Девід Брюстер, відомий фізик (винахідник калейдоскопа та стереоскопа) був директором університету Сент -Ендрюс та колегою Джона Адамсона. Брюстер також був другом і радником Генрі Фокса Талбота, англійського винахідника позитивної/негативної системи фотографії «Калотип». У 1841 р. За допомогою листування Брюстера з Талботом Джон Адамсон надрукував перший Шотландський Калотип. Талбот, зацікавлений у комерціалізації свого винаходу, звернувся за допомогою до Брюстера та Адамсона, вони, у свою чергу, навчили брата Джона Роберта процесу "Калотипу". Роберт відкрив студію в Рок -Хаус, Калтон -Сходи, Единбург, для виробництва портретів Калотипу.

Девід Октавій Хілл був присутній у 1843 р. На засіданні Шотландської церкви і був свідком послідовності 457 служителів, які знову зібралися як Вільна церква Шотландії. Гілл був настільки схвильований, що пообіцяв намалювати портрет усіх 457 міністрів разом. Також на зустрічі був присутній сер Девід Брюстер, який навчався у духовенстві Шотландської церкви. Він запропонував використати Калотип як інструмент для ескізування.

Адамсон, який відкрив свою студію в Rock House всього за кілька тижнів до цього, вступив у спільне підприємство з Хілл, щоб сфотографувати всіх 457 чоловіків нової Вільної церкви Шотландії. Випробувані були поставлені назовні. Один комплект був розроблений для того, щоб з’являтися у приміщенні, але насправді був на вулиці з меблями та драпіруванням до стіни будівлі.

Поділіться історією зі світом на IPHF.

Хілл і Адамсон зробили документальні портрети Калотипії, які чудово розповідають про свій час. Вони фотографували не тільки церковників, а й різноманітні сюжети: пейзажі, архітектуру, друзів та родину. Їхні портрети з навколишнього середовища були одними з найдавніших, що використовували нове середовище фотографії. Вони працювали разом над своїм проектом чотири з половиною роки, аж до ранньої смерті Адамсона 1848 року у віці 27 років.

Роль Адамсона завжди ставилася під сумнів: чи він був просто техніком, який брав керівництво з Хілла, чи він був талановитим фотографом? Останнє слід припустити, тому що, незважаючи на те, що Хілл працював з двома іншими фотографами після передчасної смерті Адамсона, його робота більше ніколи не досягла чудової якості калорій Хілла та Адамсона.

Гілл дійсно закінчив малювати міністрів, але тільки до 1866 року, всього за чотири роки до його смерті. І Хілл, і Адамсон були зараховані до Зали слави фотографії в 1978 році.


Вступ до історії фотографії


Девід Октавій Хілл (1802 �) та Роберт Адамсон (1821 �)
"Фотографія з фронтальної частини альбому 1848 року,
показуючи етюди D O Hill у «Кіркіарді Грейфріарс», за якими дивилася пані Морріс.
Інші картини в тій же обстановці включали «Художника» та «Могильника»
Джерело: http://en.wikipedia.org/wiki/David_Octavius_Hill

"Багато портретів Хілла були зроблені на Единбурзькому цвинтарі Грейфріарс - ніщо не є більш характерним для цього раннього періоду, ніж те, як його піддані перебували там вдома. І справді, саме цвинтар на одній із картин Гілла виглядає як інтер'єр, відокремлений закритий простір, де надгробні плити, приперті до стін фронтону, піднімаються з трави, видовбані, наче шматки димоходу, з написами всередині замість полум'я. Але це налаштування ніколи не могло бути настільки ефективним, якби його не обрали з технічних причин. низька світлочутливість ранніх плит зробила необхідність тривалого перебування на відкритому повітрі. Це, у свою чергу, зробило бажаним відвести суб’єкта в якесь недороге місце, де не було перешкод для спокійної концентрації ».
Вальтер Бенджамін - невелика історія фотографії


Хілл і Адамсон


Складені фотографії Хілла (ліворуч) та Адамсона. Обидва близько 1845 року.

У 1843 році художник Девід Октавій Хілл приєднався до інженера Роберта Адамсона, щоб сформувати першу фотографічну студію в Шотландії. Під час їхнього короткого партнерства, яке закінчилося передчасною смертю Адамсона, Хілл і Адамсон створили "перший значний корпус самосвідомо художньої роботи з використанням нещодавно винайденого носія фотографії". Аквареліст Джон Харден, вперше побачивши калорійність Хілла та Адамсона у листопаді 1843 р., Написав: "Зображення, зроблені як Рембрандт, але покращені, так само як і його стиль, а також найстаріші та найкращі майстри, які, безсумнівно, мали великий наслідок у портретному живописі та ефекті підсилювача" .

Хілл був присутній на зборах зі збоїв у 1843 році, коли понад 450 служителів вийшли зі зборів Церкви Шотландії і спустилися до іншого актового залу, щоб заснувати Вільну Церкву Шотландії. Він вирішив записати драматичну сцену за заохоченням свого друга лорда Кокберна та іншого глядача, фізика сера Девіда Брюстера, який запропонував використати новий винахід - фотографію, щоб отримати подібність усіх присутніх міністрів. Сам Брюстер експериментував з цією технологією, яка датується лише 1839 роком, і представив Хілла іншому ентузіасту - Роберту Адамсону. Хілл і Адамсон зробили серію фотографій тих, хто був присутній, і місце події.

Їхня співпраця, з Хіллом, що володіє майстерністю композиції та освітлення, та Адамсоном із значною чутливістю та спритністю в роботі з камерою, виявилися надзвичайно успішними, і незабаром вони розширили свою тему. Студія Адамсона, "Rock House", на Калтон -Хілл в Единбурзі стала центром їх фотографічних експериментів. Використовуючи процес "Калотип", вони створили широкий спектр портретів із зображенням відомих шотландських світил того часу, включаючи Х'ю Міллера, як у студії, так і на відкритому повітрі, часто серед складних гробниць на Кіркіарді Грейфріарс.

Вони сфотографували місцеві пейзажі та пейзажі міста та міські сцени, включаючи зображення пам’ятника Скотту, який будується в Единбурзі. Окрім великих і хороших, вони фотографували звичайних працюючих людей, зокрема рибалок Ньюгейвена, та дружин -рибалок, які перевозили рибу в крейлах на 5 миль в гору до міста Единбург, щоб продати її навколо дверей, зі своїм криком "Викликаючий геррін" (свіжий оселедець). Вони створили кілька революційних «екшн -фотографій» солдатів і, мабуть, їх найвідомішу фотографію - двох священиків, що йшли поруч.

Їхнє партнерство випустило близько 3000 друкованих творів, але через чотири роки було припинено через погане самопочуття та передчасну смерть Адамсона в 1848 р. Калотипи зникли під сонячним світлом, тому їх довелося зберігати в альбомах, і хоча Хілл продовжував студію місяців він став менш активним і кинув студію, хоча продовжував продавати відбитки фотографій і використовувати їх як допоміжний матеріал для створення картин. en.wikipedia

Мало хто зробив так багато для розвитку мистецтва у своїй рідній країні, як цей відомий художник-пейзажист. "Під час картатого, а часом і бурхливого періоду, коли наша Академія, яка зараз так щасливо і міцно утвердилася серед нас, боровся за існування, а згодом за становище та незалежність, він займав видатну посаду секретаря. Його завзяття становило ентузіазм у справі Академії та шотландського мистецтва, і ніколи не відчував нужди. Він ніколи не похитувався під будь -якими труднощами чи розчаруванням, а також разом з такими союзниками, як сер Вільям Аллан, (сер) Джордж Харві, нині президент, і пан Томас Гамільтон, архітектор середня школа, яку називали Ахіллом Академії, містер Хілл бився в битвах Академії з єдиною метою і відданістю часу і таланту, що фактично погіршило його зусилля щодо досягнення першокласного місця в мистецтві інакше в межах досяжності його родючого і щасливого генія ».

У такий спосіб його заслуги у справі просування позицій мистецтва в Шотландії були визнані громадською пресою в день після його смерті. Крім цього, він провів спокійне і неспокійне життя у своєму домі на Калтон-Хіллі, знайомому протягом багатьох років одному з найкращих і найкультурніших людей Единбурга. Курант18 травня 1870 р.

Його батько був продавцем книг у Перті, де хлоп’ячі зусилля художника в мистецтві спонукали його батьків відправити його в Единбург на навчання в Академію піклувальників при Ендрю Вілсоні, і де він швидко досяг успіху. Його найперші постановки були серією переглядів у Пертширі, літографованими ним самим, і його перший виступ на стінах виставки був у 1823 році, коли він виставляв деякі пейзажі. Згодом він зробив спробу малювати фігури, коли створив кілька вітчизняних картин, серед яких були «Шотландське весілля» та сцена з «Ніжної пастушки», але незабаром повернувся, щоб піти шляхом, на який він вперше ввійшов, і його зараз ім'я виключно пов'язане з картинами шотландських пейзажів, особливо місцевостей, згаданих у творах Роберта Бумса, або місць, з якими поет був пов'язаний. Приблизно сорок років він був секретарем Академії, а в 1869 році звільнився з посади через погане самопочуття, коли, на знак визнання його послуг, члени вирішили продовжити його зарплату довічно, одночасно замовивши його портрет у пана Пастух за свою бібліотеку. Протягом усіх цих років він був постійним автором виставок Академії, найбільш помітними серед його картин були «Трохи одинокий берег» і «Долина Ніту» 1850 року «Замок Фотерінгай» та «Захід сонця на високогір'ї». Берег з відправленням емігрантського корабля ", 1852 р." Руїни палацу Данфермлайн ", 1854 р." Дансінане ", 1855 р. Відомий великий" Віндзорський замок ". Завдяки блискучому характеру їх ефектів, його твори були надзвичайно добре адаптовані з метою гравіювання, і його ім'я було широко поширене шістдесятьма ілюстраціями до Земля Бумса, виданий панами Блекі, твір дуже високої заслуги. Оригінали цих творів, пофарбовані олією, були виставлені в Единбурзі в 1851-1852 рр., І художник та видавці мали намір представити їх для створення галереї Бумса біля місця народження поета, але це не було здійснено, рахунок коштів на необхідну будівлю не надходить. Він був першим, хто запропонував ідею Асоціації пропаганди образотворчого мистецтва в Шотландії, яку щиро підхопили його друзі Джон Стілл (RSA) та шериф Генрі Глассфорд Белл, які розробили її конституцію в основі мистецтва. Союз. Згаданий джентльмен був першим, хто оприлюднив схему, яка, таким чином, стала батьком численного потомства з моменту появи в Шотландії. Покійний Томас Хілл, який був братом художника, був продавцем друкованих виробів в Единбурзі, і завдяки зусиллям Девіда він був змушений розширити і розвивати свій бізнес, опублікувавши велику кількість красивих і дорогих гравюр. Серед інших занять, якими він займався, окрім професійної праці, він займався нещодавнім винаходом фотографії та спільно зі своїм другом паном Р. Адамсоном допомагав у розвитку процесу Talbotype, в якому він дав багато художніх результатів, серед яких були: портрети деяких з його братів-художників, таких як сер Вільям Аллан та реставратор фризів Хеннінг Елгін-обидва чудові своєю мальовничою обробкою та характером. Вони були опубліковані в 1844 р. У 1866 р. Він завершив свою велику і копітку картину "Підписання акта про відмову та акта про розлуку", запропоновану та пам'ятну згадку про "Порушення в Церкві Шотландії", за допомогою якої майже 500 духовенств, з принципу, добровільно пішли у відставку і залишилися жити на посадах міністрів встановленого Кірка в 1843 році. Малюнок містить 470 портретів і являє собою першу зустріч Вільної Церкви в Танфілді: зараз вона знаходиться в залі Вільна церква в Единбурзі. Така робота не давала можливості для художньої обробки, і Сем Бо використовував під час свого прогресу, щоб потурати своїм практичним жартам, розкриваючи це приватно всім, що він склав поетичний опис картини, яка буде опублікована одночасно з її виставкою . Щодо цінності цієї картини, сер Джордж Гарві встановив її на 3000 гінеях. Оскільки було висловлено значну незгоду з цим, лист сер Джорджа, адресований пану Джону Міллеру з Мілфілда як представнику комітету, був оприлюднений, у якому він пояснює себе так: `` Робота була в руці більше двадцяти одного років, але, скажімо, десять із них були зайняті на ній, що, на мою думку, є помірною оцінкою, а за цих обставин ціна, за винятком експозиції та авторських прав, яку містер Хілл зберігає, не могла бути меншою за 3000 гвіней. Ця сума, припускаючи, що вона була виплачена частинами під час виконання роботи, склала б 300 гвіней на рік, за винятком витрат - напевно, це помірна віддача за використання талантів такої обдарованої людини, як містер Хілл під час найкращий період у його житті ".

У 1840 році він був призначений урядом одним із уповноважених Ради мануфактур у Шотландії, яка контролює Школу мистецтв та Національну галерею, і помер 17 травня 1870 року.

Немає жодного шотландського художника, стільки творів якого було вигравірувано. Більша частина з них була написана з огляду на цей предмет, а отже, вони менш цінні як картини, ніж як предмети для інтерпретації гравером. На додаток до численних книжкових ілюстрацій, його «Вид на Единбург з замку» та «Віндзорський замок», обидві вигравірувані у великих масштабах, знайомі всім

В особистому обличчі він був чудовим своїми яскравими, класичними та чоловічими рисами, увічненими портретом пана Гердмана, та мармуровим бюстом, виконаним його талановитою і прихильною дружиною, сестрою сера Дж. Ноеля Патона. "Як друг і товариш, він назавжди запам’ятається тим, хто знав його як такого, що мав чудові таланти за сприяння щастю суспільства, в якому він рухався, поєднуючи доброту, дотепність і гумор із вродженою скромністю, яка ніколи не дозволяла йому сказати що -небудь важке або неприємне про когось ". Художній журнал, [Сучасне повідомлення некролога].

Мистецтво в Шотландії: його походження та прогрес, Роберт Брайдалл, майстер школи мистецтв Святого Георгія в Глазго, Вільям Блеквуд та сини, Единбург та Лондон, 1889 р. [MDCCCLXXXIX]


Хілл, Девід Октавій

Девід Октавій Хілл (1802–1870), художник і фотограф, народився 20 травня 1802 року в Перті, Шотландія, восьмою дитиною (звідси Октавій) Томаса Гілла, книготорговця та Емелії чи Емілі Мюррей. Отримав освіту в Пертській академії.
Ще підлітком Хілл застосував нову техніку літографії для створення «Тридцяти ескізів декорацій» у Пертширі, «Намальованих з природи та на камені», які були видані у шести частинах між 1821 і 1823 роками його батьком Томасом Хіллом, видавцем та продавцем друкованих виробів у Перті. Він поїхав вчитися до Единбурга в Школу дизайну Академії піклувальників під керівництвом Ендрю Вілсона, художника-пейзажиста і відомого знавця мистецтва. Хоча Хілл вставляв у свої твори зображення, що ілюструють манери шотландського селянства, він швидко вибудував свою репутацію саме в тонкій силі його пейзажних картин. Ці пейзажі чудово підходили для гравюри, найвпливовішого розвитку розповсюдження зображень на початку дев’ятнадцятого століття, і багато з його картин найбільш відомі завдяки гравюрам, зробленим на них, у нього було вигравірувано більше творів, ніж у будь-якого іншого шотландського художника. Великим раннім досягненням Хілла стала його серія поглядів у 1840 р., Які були зроблені на гравюрі на сталі під назвою «Земля опіків». Цей проект був найамбітнішим і найдорожчим шотландським виданням на той час і міцно завоював його репутацію. Його стиль живопису був делікатним, а не енергійним, але використання світла і тіні надало багатьом його творам несподівану силу. Він особливо любив світло на заході сонця. Широка оцінка його кар’єри з’явилася в «Художньому журналі» за 1869 р., Де стверджувалося, що: його не можна класифікувати як школу натуралістів, застосовуючи цей термін до тих художників, які задоволені представляти Природу такою, якою вони її бачать, а поетів, які ставляться до своїх підданих таким чином, що надає додаткову принадність усьому, чим вони самі по собі можуть володіти.
Хілл був людиною надзвичайно доброго настрою та доброзичливості, яка служила йому протягом усього життя. Едінбурзький вечірній курант (18 травня 1870 р.) Згадував, що «в особистій зовнішності він був чудовим своїми яскравими, класичними та чоловічими рисами». Ендрю Вілсон представив його художній спільноті, в якій Хілл став веселою і центральною фігурою. Він приєднався до Асоціації сприяння образотворчому мистецтву в 1826 році, але був одним з кількох художників, які відступили у суперечці. У 1829 році він був членом -засновником Товариства художників, і став його секретарем у наступному році, з 1836 року це була оплачувана посада. У 1838 році товариство стало Королівською Шотландською академією образотворчих мистецтв, секретарем якої він залишався до кінця свого життя. Він, безперечно, відіграв певну роль у прийнятті академією рішення про відзначення королівського статуту, відкривши її виставку 10 лютого 1840 року, у день одруження молодої королеви Вікторії.
9 серпня 1837 року Хілл одружився з Енн Макдональд (р. 1804, пом. 1841), схильною до музики дочкою купця вина у Перті. Їхнє коротке спільне життя стало одним із активних діячів суспільства художньої спільноти Единбурга. У 1839 році народилася дочка Шарлотта, але друга дочка 1840 року народження прожила лише кілька годин. Значно ослаблена, Енн померла 5 жовтня 1841 року, і Хілл разом з дочкою поїхали жити до своєї овдовілої сестри Мері Уотсон.

Піонер фотографії: партнерство з Робертом Адамсоном.
1839 рік став публічним оголошенням винаходу фотографії - мистецтва, яке незабаром об’єднало Д. О. Хілла та Роберта Адамсона (1821–1848), що безповоротно змінило їх життя. Адамсон народився 26 квітня 1821 року, син Олександра Адамсона, фермера -орендаря в Бернсайді (5 миль на схід від Сент -Ендрюса), та його дружини Рейчел Мелвілль. Він здобув освіту в школі Мадрас, Сент -Ендрюс, де двічі займав премію з математики. Адамсон проявив незвичайний талант до механіків, працюючи в інженерному цеху в молодості, але його слабке здоров'я заборонило це покликання. Його старший брат, доктор Джон Адамсон (1809–1870), практикував медицину в Сент -Ендрюсі та спілкувався з сером Девідом Брюстером (1761–1868), директором Об’єднаних коледжів Сент -Леонарда та Сент -Сальватора, разом з іншими членами церкви Св. Літературно -філософське товариство Ендрюса. Брюстер також мав надзвичайно близьку наукову дружбу з Вільямом Генрі Фоксом Талботом (1800–1877) з абатства Лакок. Коли в січні 1839 року Талбот оголосив про свій винахід фотографії на папері, Брюстер викликав негайний ентузіазм і став провідником до Шотландії для отримання інформації про нове мистецтво. Доктор Адамсон був однією з провідних фігур у цьому кругу фотографій та заохочував свого молодшого брата взяти калорій. Влітку 1842 року Брюстер повідомив Талботу, що молода людина добре навчається мистецтву, і 10 травня 1843 року Роберт Адамсон заснував першу в Шотландії студію з калотипів, у маленькому рок-хаусі XVIII століття, на сходах Калтон-Хілл в Единбурзі. .
Через кілька днів після того, як Адамсон відкрив свою майстерню, 19 травня 1843 р. В Единбурзі стався Злам Церкви Шотландії, можливо, найзначніша подія в історії Шотландії ХІХ століття. Діючи на основі глибоко закріплених принципів контролю над власними парафіями, значна частина служителів Шотландської церкви зробила мужній вчинок, підписавши акт про відмову, відокремившись від свого життя та заклавши основи Вільної Церкви Шотландії. Доктор Томас Чалмерс (1780–1847) головував у якості першого модератора вільної церкви. Швагер Хілла, преподобний Роберт Макдональд (1813–1893), один з найпалкіших з перших членів Вільної Церкви, став значною мірою відповідальним за їхню програму будівництва школи. Хілл, зворушений цією знаменною подією, оголосив про намір написати монументальний портрет майже 500 міністрів та мирян, які брали участь у підписанні, а його брат вигравірував і опублікував. Можливо, Хілла надихнула нещодавня демонстрація «Великого законопроекту про реформи» Джорджа Хейтера 1832 року, складеного з 400 портретів депутатів парламенту, намальованих з життя. Проект Хілла викликав негайні проблеми. За темпераментом і навчанням художника -пейзажиста він написав до цього лише один значний портрет. Знаючи, що учасники незабаром розпорошаться по всіх куточках Шотландії, сер Девід Брюстер запропонував нове мистецтво Роберта Адамсона як засіб запису їхніх рис.
Протягом дуже короткого періоду художнє керівництво Хілла та навички маніпуляції Адамсона злилися у партнерство, не схоже ні на одне з ранньої історії фотографії. Навіть за допомогою спеціально розроблених камер, об’єктивів та інших приладів, виготовлених геніальним Томасом Девідсоном з Единбурга, час експозиції негативного калотипу змусив їх перенести меблі та атрибути в сад, щоб скористатися сонячним промінням. Дзеркала та відбивачі допомагали направляти та концентрувати світло. Тепла і вправна особистість Хілла дозволила сидіти спокійно, навіть зафіксувавши їхні тіла та вираз обличчя у формі, яку камера зможе записати. Роберт Адамсон опанував тонкощі нового мистецтва, удосконаливши його таким чином, що призвело до художньо приємних відбитків. Коли їхні перші зусилля були виставлені в Королівській Шотландській Академії мистецтв у 1844 році, вони були названі «виконаними Р. Адамсоном під художнім керівництвом Д. О. Хілла». Їхні калорійні портрети, спочатку розцінені як зручні дослідження для грандіозної картини, з’явилися з власною силою та правдивістю.
Їх репутація зростала так само швидко, як і різноманітність їх предметів. У справу вступили широкі соціальні контакти Хілла, а їх наступні портрети записали суспільство Единбурга та багатьох його відомих відвідувачів. Вони віднесли свої камери на збори Вільної Церкви у Глазго та на засідання Британської асоціації з питань розвитку науки в Йорку. Архітектура Лінлітгоу, Дарема, Йорка та Единбурга розширила їхню тематику, а їх панорами Единбурга дають детальний опис міста того часу. Деякі з цих краєвидів дали пряме натхнення для картин Хілла. Одним з їх найамбітніших та найпроникливіших проектів було документування рибалок та жінок, переважно села Ньюгейвен. У межах цього мальовничого та автономного суспільства Хілл та Адамсон поширили бачення фотографії на документування способу життя-включаючи не лише її людей, а й човни, сітки та інші об’єкти, що визначали їх існування. Для Хілла це було більш складним поверненням до його раннього інтересу до запису манер шотландського селянства. Just as in his paintings, it was poetry and not nature that inspired Hill, and the calotype negatives were often retouched to remove distracting elements or to emphasize important features. In the end, however, they spoke with truth to the spirit of the subject.
Within the first four years of their partnership, Hill and Adamson took more than 3000 photographs, many of which remain of undeniable quality to this day. But Robert Adamson's health, the cause of his taking up photography in the first place, continued to fail. Adamson's work dropped off throughout 1847 and on 14 January 1848 his short life came to a tragic end at St Andrews. Hill was devastated, losing not only a close friend, but also the source of his success in the art of photography. He continued to live in Rock House and to distribute their photographs, but could never again achieve the artistic harmony of the works that he had produced with Adamson. He joined the Photographic Society of Scotland in 1858, even though more than a decade had passed since he had been involved in taking a photograph. A brief collaboration with the Glasgow photographer A. M'Glashon in the years 1860–62 was unproductive. The original inspiration for taking up photography, his painting of the signing of the deed of demission, was not completed until 1865, and this grand painting, now in the offices of the Free Church, is little more than a collage of the calotype photographs on which it was founded.
Hill's activities as the secretary of the Royal Scottish Academy continued throughout his life and served to maintain his prominence in the artistic community. In 1830 Hill was one of the major forces in the formation of the Art Union of Edinburgh, the first institution of the kind in the nation, and one that was soon copied. In 1850 he was appointed one of the commissioners of the board of manufactures in Scotland, a body then responsible for the Government School of Art and the new National Gallery of Scotland.
Hill's only child, Charlotte (Chatty), the wife of W. Scott Dalgleish, died early in 1862. Shortly afterwards, on 18 November 1862, Hill married the sculptor Amelia Robertson Paton [see Hill, Amelia Robertson (1820–1904)], who was the sister of the Pre-Raphaelite artist Sir Noël Paton and the landscape painter Waller Hugh Paton.
In addition to his public services, Hill continued to paint and to exhibit. Some of his paintings, particularly Old and New Edinburgh, from the Castle and The Braes of Ballochmyle, were clearly inspired by the photographs he had been involved in taking. In all, Hill exhibited about 300 of his works in his lifetime. About 270 of these were shown in the annual exhibitions of the Royal Scottish Academy. Nearly all were paintings, but he exhibited seven calotypes in 1844 and ten more the following year. His reputation was grounded largely in Edinburgh—he showed only four times at the Royal Academy in London—but this was not as limiting as it might seem. The ‘Athens of the north’ was a powerful intellectual centre in the dual wake of the Scottish Enlightenment and the exhortations of Sir Walter Scott. It was a place where a man such as Hill could influence greatly the course of artistic development. And that he did.
Hill's marriage to Amelia was not only happy but productive. It was under her influence that Hill finally completed his Disruption painting. Although she was clearly a Scottish artist, Amelia exhibited eighteen of her sculptures at the Royal Academy in London, helping to extend her husband's reputation as well. Tragically, Hill developed rheumatic fever in 1868. They moved from the cramped but central quarters of Rock House to a more tranquil spot in Edinburgh. There—Newington Lodge, Mayfield Terrace—Hill died on 17 May 1870. Amelia Hill executed a bronze bust for his grave in the Dean cemetery.
It is curious that Hill's obituaries nearly universally failed to mention his pioneering photographic work with Robert Adamson. But it is this body of work, much more than his paintings and engravings, that has lived on, inspiring successive generations of photographers and historians. The landscapes and architectural work that they accomplished are valuable records of a Scotland now changed. More significantly, however, they brought to the photograph the expressive power to record the personality of the sitters. In 1843, when Adamson started his studio, those in the know maintained a careful distinction between the daguerreotype and the photograph. Daguerreotypes, those magic little mirrors that were unique images on sheets of polished silver, had immediately taken over the province of the portrait. Photographs, which at the time meant images on paper, had lagged in this application. Perhaps part of this can be ascribed to the temperament of their inventor, William Henry Fox Talbot, for social contact was difficult for him and this shows almost inescapably in his photographs of people. Hill had no such problem and Robert Adamson ensured that the human contact he had made was expressed clearly and forcefully on a sheet of paper. The power and visual nature of Hill's and Adamson's images were likened to those of Rembrandt, and appropriately so, with their moody range of masses of light and shade. Nothing in the early history of the photograph can be compared to their body of work.
Although Hill's and Adamson's photographs fell briefly from sight within Hill's lifetime, it was not long before they regained an enduring and well-deserved reputation as beautifully symbolizing the expressive power of a radical new art. The photographer Francis Caird Inglis (1876–1940), who took over Rock House about 1900, found many negatives and prints remaining there. The Glasgow photogravure master Thomas Annan (1828–1887) had made permanent carbon prints of Hill's Disruption painting. His son, J. Craig Annan (1864–1946), had been familiar with Hill's and Adamson's photographs since he was a child, and worked with Inglis to make new prints from the negatives (a practice natural at the time but roundly discouraged today) and permanent prints in carbon. It was through Annan that Alfred Stieglitz (1864–1946) became interested in this pioneering work, introducing it not only to the American public, but also to serious photographers worldwide. A nephew of Hill's, the bookseller Andrew Elliott, had taken over the shop and stock of Hill's brother Alexander. In addition to writing one of the early books on Hill's photographs, he commissioned Jessie Bartram to make sensitive carbon prints from the originals between 1913 and 1925. It was natural that Elliott's book should emphasize the contributions of his uncle and by the time Heinrich Schwarz had published his serious assessment in 1931 Robert Adamson was almost totally forgotten. Later historians have begun to appreciate the essentially symbiotic nature of this unique partnership, however, and it is not unusual to find their work today labelled (perhaps as it always should have been) as being by Adamson and Hill. Certainly there can be no meaningful separation of their individual contributions to their photographic masterpieces.
Robert Adamson's command of the process of making prints in silver was as unusual as it was complete, and the original prints have proven to be among the most durable of all early photographs. More than 3000 are in the collection of the Scottish National Portrait Gallery in Edinburgh and many hundreds of other originals grace the collections of museums worldwide. Nearly 1000 of their original paper calotype negatives survive, the largest group at the Glasgow School of Art and most of the others at the Scottish National Portrait Gallery (with smaller deposits at the Harry Ransom Humanities Research Center, University of Texas, and at the Metropolitan Museum of Art, New York). By their very nature, Hill's lithographs and engravings are scattered but survive in numerous locations. His paintings fared less well, though the Perth Museum and Art Gallery, the National Gallery of Scotland, and the Hunterian Gallery in Glasgow each hold several, and numerous others are in collections worldwide. Many were purchased by patrons, and these are still coming to market. In addition to his photographic legacy shared with Robert Adamson, Hill's greatest influence was on the development of the arts in his native Scotland. The obituary in the Art Journal (new ser., 9, 1870) observed that even though Mr. Hill's works may not rank with the highest productions of British artists, even with the best of those of Scotland, he did much to maintain the honour of the school to which he belongs … in the Art-circles of Edinburgh … his loss will undoubtedly be much deplored, and his absence from them deeply regretted. (p. 203) The Edinburgh Evening Courant (18 May 1870) stressed the character that had made it all possible, saying that Hill was ‘very loveable and much beloved’.


David Octavius Hill

The Scottish painter and arts activist collaborated with the engineer and photographer Robert Adamson between 1843 and 1847 to pioneer many aspects of photography in Scotland. He became learned in lithography, and produced an album of landscape views titled "Sketches of Scenery in Perthshire". He and other artists established a Scottish Academy in 1829 with the assistance of his close friend Henry Cockburn, provided illustrations to Walter Scott and Robert Burns.

He recorded the dramatic scene when 400 ministers walked out of the Church of Scotland to subsequently find the Free Church of Scotland using a new found technique called "photography" to claim likenesses of the ministers. These were used by Hill in his painting "The Disruption of 1843".

In partnership with Robert Adamson Hill produced a number of portraits of the well-known in Scotland, including Hugh Miller. Their partnership produced over 3000 Calotype prints which can fade over time if exposed to light.

After finishing "The Disruption" in 1866, he received wide acclaim even though most of those pictured had already died. He was greatly affected by his daughter's death and illness caused him to be less active. He is portrayed in a bust sculpted by his second wife, Amelia R Paton. Inscription: DAVID OCTAVIUS HILL RSA Born 1802, died 1870. For 43 years secretary to the Royal Scottish Academy. He was a man of upright noble and unselfish character who sacrificed much for the advancement of the Fine Arts of his country. AMELIA ROBERTSON PATON, Sculptor, born 1820, died 1904.


About Rock House

Built in the 1750s, Rock House is reputed to be one of the oldest houses in Edinburgh’s new town. It came to worldwide fame as the home of David Octavius Hill, the artist and pioneering photographer who in 1843 together with Robert Adamson developed the calotype process at Rock House.

Robert Adamson
courtesy of Scottish National Portrait Gallery

David Octavius Hill
courtesy of Scottish National Portrait Gallery

Both Hill and Adamson are credited with the origination of photography as an art form – taking the camera into the landscape and for the first time photographing people in their natural habitat.


General Information

Name of creator

Biographical history

David Octavius Hill (1802–1870), painter and photographer, was born on 20 May 1802 in Perth, Scotland, the eighth child (hence Octavius) of Thomas Hill, bookseller, and Emelia or Emily Murray. He was educated at Perth Academy.
While still a teenager Hill applied the new technique of lithography to producing Thirty Sketches of Scenery in Perthshire, Drawn from Nature and on Stone, which was issued in six parts between 1821 and 1823 by his father Thomas Hill, a publisher and printseller in Perth. He went to study in Edinburgh at the Trustees' Academy School of Design under Andrew Wilson, a landscape painter and well-known art connoisseur. Although Hill inserted into his works depictions illustrating the manners of the Scottish peasantry, it was the subtle strength of his landscape paintings on which he rapidly built his reputation. These landscapes were admirably suited to engraving, the early nineteenth century's most influential development in the distribution of images, and many of his paintings are best-known through the engravings made from them he had more works engraved than any other Scottish artist. Hill's great early achievement was his series of views in 1840 that were made into steel-engravings entitled The Land of Burns. This project was the most ambitious and expensive Scottish publication up to that time and firmly established his reputation. His painting style was delicate rather than vigorous, but exploitation of light and shade gave many of his works unexpected force. He was particularly fond of the light at sunset. An extensive assessment of his career appeared in the Art Journal for 1869, which asserted that: he is not to be classed with the school of the naturalists, applying the term to those artists who are satisfied to represent Nature as they see her, but with that of the poetists, treating his subjects in a manner that gives additional charms to whatever they may in themselves possess.
Hill was a man of tremendous good cheer and bonhomie, which served him well throughout his life. The Edinburgh Evening Courant (18 May 1870) recalled that ‘in personal appearance he was remarkable for his striking, classical, and manly features’. Andrew Wilson had introduced him to the artistic community, in which Hill became a jovial and central figure. He joined the Association for the Promotion of Fine Arts in 1826, but was one of several artists who withdrew in a controversy. In 1829 he was a founder member of the Society of Artists, and became its secretary in the following year from 1836 this was a paid position. In 1838 the society became the Royal Scottish Academy of Fine Arts, of which he remained secretary for the rest of his life. He undoubtedly played a part in the academy's decision to commemorate the royal charter by opening its exhibition on 10 February 1840, the day the young Queen Victoria married.
On 9 August 1837 Hill married Ann McDonald (bap. 1804, d. 1841), the musically inclined daughter of a wine merchant in Perth. Their brief life together was one active in the society of the artistic community of Edinburgh. A daughter, Charlotte, was born in 1839, but a second daughter, born in 1840, lived only a few hours. Much weakened, Ann died on 5 October 1841 and Hill and his daughter went to live with his widowed sister, Mary Watson.

Photographic pioneer: partnership with Robert Adamson.
The year 1839 had seen the public announcement of the invention of photography, an art that soon brought together D. O. Hill and Robert Adamson (1821–1848), changing both their lives irrevocably. Adamson was born on 26 April 1821, the son of Alexander Adamson, a tenant farmer at Burnside (5 miles east of St Andrews), and his wife, Rachael Melville. He was educated at Madras School, St Andrews, where he twice took the prize for mathematics. Adamson displayed an unusual talent for mechanics, working for an engineering shop in his youth, but his fragile health prohibited this calling. His older brother, Dr John Adamson (1809–1870), practised medicine in St Andrews and associated with Sir David Brewster (1761–1868), the principal of the United Colleges of St Leonard and St Salvator, along with other members of the St Andrews Literary and Philosophical Society. Brewster also enjoyed an unusually close scientific friendship with William Henry Fox Talbot (1800–1877) of Lacock Abbey. When Talbot announced his invention of photography on paper in January 1839, Brewster took an immediate enthusiastic interest and became the conduit into Scotland for information on the new art. Dr Adamson was one of the leading figures in this fledgeling photographic circle and encouraged his younger brother in taking up the calotype. By summer 1842 Brewster had reported to Talbot that the young man was becoming well drilled in the art, and on 10 May 1843 Robert Adamson established Scotland's first calotype studio, in the small eighteenth-century Rock House, on the steps of Calton Hill in Edinburgh.
Within days after Adamson opened his studio, on 19 May 1843, there took place in Edinburgh the Disruption of the Church of Scotland, perhaps the most significant event in nineteenth-century Scottish history. Acting on deeply held principles about control of their own parishes, a substantial proportion of the ministers of the Church of Scotland took the courageous act of signing the deed of demission, separating themselves from their livings and laying the foundations for the Free Church of Scotland. Dr Thomas Chalmers (1780–1847) presided as the first moderator of the Free Church assembly. Hill's brother-in-law, the Revd Robert MacDonald (1813–1893), one of the most fiery of the Free Church's early members, became largely responsible for their school building programme. Hill, moved by this momentous occasion, announced his intention of painting a monumental portrait of the nearly 500 ministers and lay people involved in the signing, to be engraved and published by his brother. Perhaps Hill had been inspired by the recent showing of George Hayter's The Great Reform Bill, 1832, a composite of 400 portraits of members of parliament painted from life. Hill's project presented immediate problems. By temperament and training a landscape painter, he had painted only one significant portrait before this. Knowing that the participants would soon scatter to all corners of Scotland, Sir David Brewster suggested Robert Adamson's new art as a means of recording their features.
Within a very short period Hill's artistic direction and Adamson's manipulatory skills merged into a partnership unlike any in the early history of photography. Even with the help of specially devised cameras, lenses, and other devices made by the ingenious Thomas Davidson of Edinburgh, the exposure times of the calotype negative forced them to move furniture and trappings out into the garden in order to take advantage of the sunlight. Mirrors and reflectors helped to direct and concentrate the light. Hill's warm and commanding personality put the sitters at ease even while locking their bodies and expressions into a form that the camera could record. Robert Adamson had mastered the intricacies of the new art, refining it in a way that led to artistically pleasing prints. When their first efforts were exhibited at the Royal Scottish Academy of Arts in 1844, they were titled as ‘executed by R. Adamson under the artistic direction of D. O. Hill’. Their calotype portraits, at first seen as convenient studies for a grand painting, emerged with a power and truthfulness of their own.
Their reputation grew as rapidly as the diversity of their subject matter. Hill's extensive social contacts came into play, and their subsequent portraits recorded the society of Edinburgh and many of its famous visitors. They took their cameras to the Free Church assembly in Glasgow and to the British Association for the Advancement of Science meeting in York. The architecture of Linlithgow, Durham, York, and Edinburgh expanded their subject matter, and their panoramas of Edinburgh provide a detailed record of the city at that time. Several of these landscape views provided direct inspiration for Hill's paintings. One of their most ambitious and penetrating projects was to document the fishermen and women, principally of the village of Newhaven. Within this picturesque and self-contained society Hill and Adamson extended the vision of photography to documenting a way of life—including not only its people, but also the boats, nets, and other objects that defined their existence. For Hill this was a return in a more sophisticated fashion to his early interest in recording the manners of the Scottish peasantry. Just as in his paintings, it was poetry and not nature that inspired Hill, and the calotype negatives were often retouched to remove distracting elements or to emphasize important features. In the end, however, they spoke with truth to the spirit of the subject.
Within the first four years of their partnership, Hill and Adamson took more than 3000 photographs, many of which remain of undeniable quality to this day. But Robert Adamson's health, the cause of his taking up photography in the first place, continued to fail. Adamson's work dropped off throughout 1847 and on 14 January 1848 his short life came to a tragic end at St Andrews. Hill was devastated, losing not only a close friend, but also the source of his success in the art of photography. He continued to live in Rock House and to distribute their photographs, but could never again achieve the artistic harmony of the works that he had produced with Adamson. He joined the Photographic Society of Scotland in 1858, even though more than a decade had passed since he had been involved in taking a photograph. A brief collaboration with the Glasgow photographer A. M'Glashon in the years 1860–62 was unproductive. The original inspiration for taking up photography, his painting of the signing of the deed of demission, was not completed until 1865, and this grand painting, now in the offices of the Free Church, is little more than a collage of the calotype photographs on which it was founded.
Hill's activities as the secretary of the Royal Scottish Academy continued throughout his life and served to maintain his prominence in the artistic community. In 1830 Hill was one of the major forces in the formation of the Art Union of Edinburgh, the first institution of the kind in the nation, and one that was soon copied. In 1850 he was appointed one of the commissioners of the board of manufactures in Scotland, a body then responsible for the Government School of Art and the new National Gallery of Scotland.
Hill's only child, Charlotte (Chatty), the wife of W. Scott Dalgleish, died early in 1862. Shortly afterwards, on 18 November 1862, Hill married the sculptor Amelia Robertson Paton [see Hill, Amelia Robertson (1820–1904)], who was the sister of the Pre-Raphaelite artist Sir Noël Paton and the landscape painter Waller Hugh Paton.
In addition to his public services, Hill continued to paint and to exhibit. Some of his paintings, particularly Old and New Edinburgh, from the Castle and The Braes of Ballochmyle, were clearly inspired by the photographs he had been involved in taking. In all, Hill exhibited about 300 of his works in his lifetime. About 270 of these were shown in the annual exhibitions of the Royal Scottish Academy. Nearly all were paintings, but he exhibited seven calotypes in 1844 and ten more the following year. His reputation was grounded largely in Edinburgh—he showed only four times at the Royal Academy in London—but this was not as limiting as it might seem. The ‘Athens of the north’ was a powerful intellectual centre in the dual wake of the Scottish Enlightenment and the exhortations of Sir Walter Scott. It was a place where a man such as Hill could influence greatly the course of artistic development. And that he did.
Hill's marriage to Amelia was not only happy but productive. It was under her influence that Hill finally completed his Disruption painting. Although she was clearly a Scottish artist, Amelia exhibited eighteen of her sculptures at the Royal Academy in London, helping to extend her husband's reputation as well. Tragically, Hill developed rheumatic fever in 1868. They moved from the cramped but central quarters of Rock House to a more tranquil spot in Edinburgh. There—Newington Lodge, Mayfield Terrace—Hill died on 17 May 1870. Amelia Hill executed a bronze bust for his grave in the Dean cemetery.
It is curious that Hill's obituaries nearly universally failed to mention his pioneering photographic work with Robert Adamson. But it is this body of work, much more than his paintings and engravings, that has lived on, inspiring successive generations of photographers and historians. The landscapes and architectural work that they accomplished are valuable records of a Scotland now changed. More significantly, however, they brought to the photograph the expressive power to record the personality of the sitters. In 1843, when Adamson started his studio, those in the know maintained a careful distinction between the daguerreotype and the photograph. Daguerreotypes, those magic little mirrors that were unique images on sheets of polished silver, had immediately taken over the province of the portrait. Photographs, which at the time meant images on paper, had lagged in this application. Perhaps part of this can be ascribed to the temperament of their inventor, William Henry Fox Talbot, for social contact was difficult for him and this shows almost inescapably in his photographs of people. Hill had no such problem and Robert Adamson ensured that the human contact he had made was expressed clearly and forcefully on a sheet of paper. The power and visual nature of Hill's and Adamson's images were likened to those of Rembrandt, and appropriately so, with their moody range of masses of light and shade. Nothing in the early history of the photograph can be compared to their body of work.
Although Hill's and Adamson's photographs fell briefly from sight within Hill's lifetime, it was not long before they regained an enduring and well-deserved reputation as beautifully symbolizing the expressive power of a radical new art. The photographer Francis Caird Inglis (1876–1940), who took over Rock House about 1900, found many negatives and prints remaining there. The Glasgow photogravure master Thomas Annan (1828–1887) had made permanent carbon prints of Hill's Disruption painting. His son, J. Craig Annan (1864–1946), had been familiar with Hill's and Adamson's photographs since he was a child, and worked with Inglis to make new prints from the negatives (a practice natural at the time but roundly discouraged today) and permanent prints in carbon. It was through Annan that Alfred Stieglitz (1864–1946) became interested in this pioneering work, introducing it not only to the American public, but also to serious photographers worldwide. A nephew of Hill's, the bookseller Andrew Elliott, had taken over the shop and stock of Hill's brother Alexander. In addition to writing one of the early books on Hill's photographs, he commissioned Jessie Bartram to make sensitive carbon prints from the originals between 1913 and 1925. It was natural that Elliott's book should emphasize the contributions of his uncle and by the time Heinrich Schwarz had published his serious assessment in 1931 Robert Adamson was almost totally forgotten. Later historians have begun to appreciate the essentially symbiotic nature of this unique partnership, however, and it is not unusual to find their work today labelled (perhaps as it always should have been) as being by Adamson and Hill. Certainly there can be no meaningful separation of their individual contributions to their photographic masterpieces.
Robert Adamson's command of the process of making prints in silver was as unusual as it was complete, and the original prints have proven to be among the most durable of all early photographs. More than 3000 are in the collection of the Scottish National Portrait Gallery in Edinburgh and many hundreds of other originals grace the collections of museums worldwide. Nearly 1000 of their original paper calotype negatives survive, the largest group at the Glasgow School of Art and most of the others at the Scottish National Portrait Gallery (with smaller deposits at the Harry Ransom Humanities Research Center, University of Texas, and at the Metropolitan Museum of Art, New York). By their very nature, Hill's lithographs and engravings are scattered but survive in numerous locations. His paintings fared less well, though the Perth Museum and Art Gallery, the National Gallery of Scotland, and the Hunterian Gallery in Glasgow each hold several, and numerous others are in collections worldwide. Many were purchased by patrons, and these are still coming to market. In addition to his photographic legacy shared with Robert Adamson, Hill's greatest influence was on the development of the arts in his native Scotland. The obituary in the Art Journal (new ser., 9, 1870) observed that even though Mr. Hill's works may not rank with the highest productions of British artists, even with the best of those of Scotland, he did much to maintain the honour of the school to which he belongs … in the Art-circles of Edinburgh … his loss will undoubtedly be much deplored, and his absence from them deeply regretted. (p. 203) The Edinburgh Evening Courant (18 May 1870) stressed the character that had made it all possible, saying that Hill was ‘very loveable and much beloved’.

List of site sources >>>