Додатково

Спогади про Дюнкерк

Спогади про Дюнкерк

Евакуація військ союзників із Дюнкерка та прилеглих пляжів у 1940 р. Деякі з британських урядів розглядали як головне досягнення. Цього зовсім не поділяв Вінстон Черчілл, який зробив коментар, що війни не вигравали, коли сили відступають. Однак ті, хто закінчив операцію "Динамо" - чоловіки на пляжах і "маленькі катери", які прийшли врятувати їх - пережили досвід, який ніхто там не забуде. Далі йде від сержанта Регінальда Кінга, штат Каліфорнія. Тодішній приватний король був частиною ар'єргарду в «Дюнкерк», і він провів останні години на материковій частині Європи у водонапірній башті за межами Де Панне в Бельгії. 31 травнявул йому було наказано знищити всю техніку і пробратися до Дюнкерка.

"Після того, як чекали, що човен підбере нас, один зрештою виявився - і ми були задоволені! Ми піднялися на моль, щоб сісти на борт човна і на наш подив дізналися, що човен був 'HMS Worcester'. Оскільки так багато нас на посадці були частиною Вустерського РА та піхоти Мідленду, це здавалося знаком. Знак проіснував недовго, оскільки під рушницею ми перейшли на бік через переповненість, і нам довелося піднятися вниз, щоб зайняти наше місце на крихітному човні. У цей момент ми постійно зазнавали нападу, і саме з полегшенням ми дійшли до маленького човна і встигли забезпечити кілька просторів. Однак минуло недовго, до того, як ми самі поклали вподобані сардини - одну поверх іншої - оскільки вони набивали якомога більше чоловіків. З літаючими нами літаками, ми з полегшенням почули, як хтось кличе, що човен мав стільки, скільки міг перевезти. Щойно останній чоловік сідав у наш маленький човен, 'Вустер' відпарувався, все ще піднімаючись до зябер. Однак ми помітили це лише тому, що німці тричі заходили і атакували нас, але потім помітили «Вустера» і вирішили залишити нас для більшої цілі. Ми раптом зрозуміли, що вихід з «Вустер», можливо, було б благословенням у маскуванні, а не смертним вироком, який, на нашу думку, був винесений. Вони дали «Вустер» молотком, ледь не зануривши її, і лише пізніше ми почули, що вона зуміла відкинутися назад до порту. Щодо нас, коли ми почали відчувати себе трохи безпечніше, ми почали оглядатись - наскільки це було можливо - і саме тоді хлопець поруч зі мною побачив, що куля Джеррі пройшла прямо через його зграю. Потім я помітив, що шматок каблука на одному з моїх черевиків був відстрілений.

Лише через кілька років мені повідомили, що човен, на який я повернувся, був «Замовник», і що вона колись перевозила максимум 21 пасажир. Я був одним із 130 чоловіків, яких вона повернула того дня. Також на борту, дивовижно в Пеклі, який був Дюнкерк, були мій найкращий товариш-старшина Джек Хант, Ганнер Сампсон і Гіннер Кембридж, всі ми з Малверна в Вустерширі. Подорож зайняла 11 годин, і човен, здавалося, крутився таким чином, і це, і більшість нас, людей, хворіли. Як ми були поверх інших, ви можете уявити безлад.

Ми приземлилися ввечері в суботу 1 червнявул в гавані Рамсгейт. Ми пройшли маршем від «Заможника» до поїзда, який чекав на станції Рамсгейт. Саме там нам сказали поспати, що поїзд нікуди не їде, як нас, швидше за все, відправлять назад до Кале в гніздовий день. Нам лише сказали рано вранці, що від цієї ідеї відмовилися.

Мені через роки було дуже емоційно, коли я міг відвідати «Замовника» в гавані Рамсгейт і дивуватися розміру її, і дивуватися, як на Землі їй вдалося втиснути стільки з нас у такий маленький простір ».