Історія Подкасти

Китайський імператор

Китайський імператор

Імператори стародавнього Китаю мали величезну силу і відповідальність. Званий «Сином Небесним», він (і колись вона) отримав божественне право панувати над усіма людьми, але від нього очікували, що він буде сприяти їхнім інтересам, а не його власним. Абсолютний монарх, хоча на практиці залежав від внутрішнього кола радників, містика імператора була посилена його невидимістю для простих людей, відокремлених, як він часто бував у імператорському палаці. Отримати особисту аудиторію з імператором, навіть якщо він все ще залишався прихованим за ширмою, поки він сидів на своєму троні із золотим драконом, було найвищою відзнакою. Можливо, жоден інший стародавній правитель ніколи не був настільки віддаленим або шанованим, як китайський імператор.

Небесний мандат

Правителі династії Західного Чжоу першими зробили крок вперед до традиційного китайського поклоніння предкам і носили титул "Син Небесний" (Тянзі). Король Чжеу Вень, бл. 1050 р. До н. Е., Стверджував він, і, як це було зручно налаштовано, всі його наступники також отримали право правити богами (небом або небом). Це був не що інше, як Мандат Неба або Тяньмін, тобто незаперечне право на управління. Насправді не божественна, а, радше, пануюча від імені богів на землі, ця роль також несла велику відповідальність приймати рішення на благо людей. Якби він не правив добре, тоді Китай зазнав би жахливих лих, таких як повені та посухи, і він втратив би право на управління. Це також було корисним поясненням того, чому правлячі династії змінювалися протягом століть: вони втратили благословення неба через неправильне правління. Як каже одна популярна приказка, записана Хсунь Цзи:

Принц - це човен, простий народ - вода. Вода може підтримувати човен або вода може перекинути човен. (Ебрей, 8)

Тому правитель повинен завжди керуватися принципом доброзичливості або Джен. Він одночасно і мати, і батько народу. З цієї причини магістрати, які керували регіонами від його імені, в народі називалися «чиновниками-батьками». Можливо, правителі явно ігнорували моральну сторону речей, але, тим не менш, ідея Мандату Неба продовжувала використовуватися як корисний легітимізуючий аргумент влади імператорів і навіть іноземних завойовників імператорів аж до 19 століття нашої ери. Кілька імператорів могли дозволити собі повністю ігнорувати колективні моральні та історичні очікування свого народу.

Так, у Стародавньому Китаї правителя вважали главою королівської родини, знаті, держави, судової влади та релігійної ієрархії. Природно, коли він помер, він потрапив на небо і служив там богам. Такі піднесені прихильності гарантували, що до всіх правителів Китаю будь -яка особа, якій пощастило будь -коли вступити з ними в фізичний контакт, ставилася з великим пошаною і трепетом. Навіть для найвищих урядових чиновників, пройшовши до Внутрішнього Двору і насправді зустрівшись з імператором - і мало хто з них коли -небудь - цей досвід був настільки близьким, наскільки вони б потрапили до божества під час перебування на землі.

Перший імператор

Першим правителем, який прийняв титул власне імператора, був Ши Хуанді (259-210 рр. До н. Е.), Засновник династії Цінь. Дійсно, саме його ім'я було почесним титулом, що означало "Перший Імператор". В екстравагантній і в кінцевому підсумку досить вдалій спробі якось безсмертя імператор наказав побудувати для нього величезну гробницю, яку охороняла Теракотова армія, 8-тисячна армія воїнів, схожих на життя, разом з колісницями та конями, а також чимало живих тварин у коробках та ряд людських жертв.

Імператор широко розглядався як батькова постать і моральний льотчик на державному кораблі.

Після цього всі правителі прийняли титул імператора, а установа, переживши кілька змін династій, закінчилася лише революцією 1911 р. Н. Е., Яка встановила Китайську Республіку. Останнім імператором був Айсін Джоро Пуйі з династії Цін, який правив, будучи ще дитиною, всього три роки.

Любите історію?

Підпишіться на нашу безкоштовну щотижневу розсилку по електронній пошті!

Правонаступництво

Імператори зазвичай успадковували своє становище, якщо вони не були засновниками власної династії і не захопили владу силою. Як правило, старший син чоловічої статі успадкував титул свого батька, але були випадки, коли імператор обирав іншого зі своїх дітей, якщо вважав його більш придатним для правління. Ця ситуація призвела до поганого самопочуття та суперництва між братами та сестрами, і внаслідок цього часто траплялися смерті та зникнення людей. Якщо імператор помер до того, як його обраний спадкоємець був повнолітнім, тоді молодому імператору порадили високопоставлені чиновники, особливо серед євнухів, які протягом століть домінували в житті при дворі. Іноді навіть новим дорослим імператорам доводилося боротися з могутніми чиновниками чи родичами, які краще знали тонкощі придворної політики і прагнули просувати власні амбіції, а не державні. Смерті, самогубства та змушені зректися не були відомі серед довгої черги китайських імператорів. Ці випадки, на щастя, були винятками, і протягом століть зберігалася сильна пошана до будь -якої особи, обраної за народженням чи обставинами для імператора, як тут пояснює історик Р. Доусон:

Як тільки з'явився новий суверен, аура надприродного, що його оточувала, і відчуття божественного схвалення посади підтвердили позицію імператора ... Сидячи на троні дракона, Син Небесний був надто священним об'єктом, щоб на нього дивився смертний очі, тому екран повинен втручатися. (10-11)

Повноваження імператора

Китайські імператори не мали конституції, яка б визначала їхні повноваження та повноваження їхнього уряду. Імператор був вищою виконавчою владою, вищою законодавчою владою та останнім джерелом звернення, а також верховним головнокомандувачем військових. Імператор міг керувати політикою уряду, запроваджувати нові закони та податки, призначати на посади, надавати послуги, привілеї та титули, виплачувати покарання та дарувати помилування. Він також міг би скасувати будь -який офіційний чи існуючий закон, навіть якщо вимагалося врахування пріоритету. Деякі імператори брали участь більше за інших у повсякденному правлінні держави, але існувала загальна тенденція залишати практичні питання професійним політикам, ретельно відібраним для цієї мети. Імператора широко сприймали як батьківську постать і морального пілота на державному кораблі, як цей витяг з тексту династії Хань (206 р. До н. Е. - 220 р. Н. Е.) Ілюструє:

Той, хто є правителем людей, сприймає бездіяльність як свій Шлях і робить неупередженість своїм скарбом. Він сидить на троні бездіяльності і їде на досконалості своїх чиновників. Його ноги не рухаються, але міністри ведуть його вперед; його рот не вимовляє жодного слова, але його камергери надають йому слова підтримки; його розум не займається проблемами, але його міністри вжили відповідних заходів. Таким чином, ніхто не бачить його дії, але він досягає свого успіху. Ось як правитель імітує дороги Неба. (у Доусоні, 7)

Очікувалося, що імператор підтримуватиме принципи конфуціанства, на яких ґрунтуються багато сфер управління, але він сам міг обрати будь -яку з нинішніх релігій, таких як буддизм і даосизм, за свої особисті переконання. Офіційно він виконував найважливіші релігійні ритуали у календарі, які включали жертвопринесення на священних гірських та річкових місцях. Імператор також відповідав за регулярні жертвоприношення, які вшановували його імператорських предків, і за урочисту першу оранку кожного сільськогосподарського року. Найважливішим ритуалом, який проводився до 20 -го століття нашої ери, було приношення незаплямованого бичка на зимовому сонцестоянні, вбитого на честь Неба.

Іншим очікуванням від імператора було виступити покровителем освіти. Отже, багато імператорів відвідали державні університети та заснували нові школи під час свого правління. Імператор сам виграв від ретельної освіти конфуціанської класики та історії, і його роль батька народу вимагала від нього заохочення грамотності та навчання у всьому Китаї.

Незважаючи на абсолютну владу, імператор все ще не міг зробити все, що забажав. Держава та її бюрократія настільки великі, що він покладався на радників, щоб тримати його в курсі справ, і на вірних прихильників для здійснення своєї політики в рамках традиційного правління. Тому йому порадили та допомогли вищі політики, які могли носити такі титули, як канцлер, головний міністр, великий комендант, великий радник або імперський секретар, залежно від періоду. Як підсумовує тут історик Р. Доусон,

Навіть найбільш самодержавний імператор був неминуче обмежений традиціями, умовами та прецедентами, тиском родичів, а також необхідністю покладатися на добре поінформованих міністрів. Хоча іноді імператори могли поводитися з раптовою жорсткістю, їхнє право діяти довільно служило загрозою, яку рідко втілювали в життя. (15)

З цієї причини імператори організовували чергові судові конференції для обговорення бюджетної, правової та військової політики, на яких вищим керівникам пропонувалося озвучити свою думку, і рішення могли прийматись на основі поглядів більшості. Тому уряд значною мірою рухався за принципом консенсусу; дійсно, стародавнє китайське слово для "правити" (t'ing) також означає "слухати". У міру того, як урядовий апарат став все більшим і складнішим, призначення вищих посадових осіб все ще здійснювалося імператором, але це робилося з короткого списку, рекомендованого його радниками. Комунікації також були важко фільтровані через різні відділи, перш ніж вони потрапили до очей імператора. Отже, з часом здатність вищих політиків впливати на прийняття рішень на свою користь чи на користь власних інтересів зросла. Крім того, політику імператора також обмежували політики його попередників, особливо засновника династії, якого Небо вважало особливо прихильним. Це було підвохом бути інструментом божественного. Якби всі правителі мали таким чином мандат, то їх політику слід було розглядати та поважати.

Унікальність і містика

Містику імператора, яка виникла з його мандата з небес, і труднощі з оглядом на нього лише підняли такі умови, як схиляння перед його портретом. Навіть чиновники, які отримали підвищення в провінціях, з вдячністю котували в напрямку далекого столичного палацу. Щоб гарантувати усамітнення імператора, кожен, хто був досить обережний, щоб без дозволу увійти до палацу, був засуджений до смертної кари за свої проблеми.

День народження імператора відзначався, як жодне інше релігійне свято, а його імператорські шати несли в собі малюнки дракона, найпрестижнішої істоти в китайській міфології. Він також відрізнявся від усіх інших у тому, що носив капелюхи певної форми та одяг, який мав право носити тільки він. Одяг, драпірування, судини та меблі яскраво -жовтого кольору зі специфічними візерунками стали асоціюватися з імператорською особою. Природно, він подорожував у власних вагонах, виготовлених на замовлення, які вилітали на його власних спеціальних прапорах і їздив дорогами, призначеними виключно для його власного користування. Його шлях також був прискіпливо очищений від глядачів до його смерті. Навіть мова вказувала на особливість імператора, оскільки він згадувався своїм унікальним займенником від першої особи, і було заборонено писати або говорити його особисте ім'я. Після смерті масивні гробниці померлих правителів із супутніми будівлями та скарбами стали ще одним сильним і тривалим нагадуванням про силу і престиж китайських імператорів.


Лише моногамний імператор Китаю відмовився від консортів після того, як один вбив його маму

Портрет імператора династії Мін, вважається зображенням Хунчжі. (Фото:  Public Domain)

Чи можна собі уявити, щоб верховний правитель імперії вибрав бути моногамним? Здається, важко повірити, але хоча б один такий імператор існує в історії. Його звали "імператор Хончжі", і, схоже, палац і травма залишили у нього враження, що, можливо, його найбезпечніший вибір - дотримуватися однієї жінки.

Протягом всієї історії китайські імператори були широко відомі, що вони мали кількох дружин, щоб гарантувати спадкоємця та сотні інших статевих партнерів за їхнім бажанням і в їхніх палацах. Здається, що династія Мін#8217s добровільно, навіть навмисне, вибрала ексклюзивні стосунки.

Доктор Кеннет Своуп з Університету Південного Міссісіпі каже, що моногамія Хончжі була пов'язана з його близькими стосунками з матір'ю. Але хоча синівські стосунки були чинником, насправді це було набагато більше.

У бурхливу епоху, коли політичні справи були охарактеризовані ревнощами та владними діями, династія Мін була часом найкращою мильною оперою. Сьогодні знамениту китайську династію, яка тривала 276 років, сьогодні пам’ятають своєю впорядкованістю урядові та конфуціанські цінності. Тим не менш, це також було рясне вбивствами і невірностями.

Більшість імператорів мали колекцію консортів, таких як імператор Цяньлун, зображені тут. (Фото: Public Domain)

Наприкінці імперського Китаю, як тільки чоловік досяг певного зросту, від нього очікували взяти коханку чи більше одного. Відповідно до закону Мін, якщо чоловік досяг 40 -річного віку, не маючи сина, він міг би взяти другорядну дружину, обрану його першою дружиною.   (Наложниці чи подружжя вважалися другорядними дружинами, не варто їх бентежити куртизанки, які були висококультурними повіями.)

За словами Своупа, імператори мали доступ до понад 10 000 консортів. З точки зору того, з ким вони насправді мали стосунки, середній показник становив близько  а кількох  дозинів, при цьому п’ять чи шість жінок, які перебували в ім’я імператора у будь -який час, за його оцінками.

Але не Хончжі. Хончжі, народжений Чжу Юйчен, не мав дітей, крім одного шлюбу з імператрицею, і, за загальноприйнятою мудрістю, також не мав позашлюбних стосунків. “Це, звичайно, незвичайне —щось, що люди схильні коментувати, ” каже Сара Шневінд, науковець з династії Мін з Каліфорнійського університету Сан -Дієго.

Але те, як Хончжі пережив палацові інтриги свого дитинства, може пролити деяке світло на його історію.

Китайський імператор міг мати все, що захотів (на фото тут - імператор Цзяцзін). Все, що, очевидно, хотілося Хончжі, - це просто мир і моногамія. (Фото: Public Domain)

Батьком Хончжі був імператор Ченхуа, правив з 1464 по 1487 р. Після смерті імператриці улюблена супруга Ченхуа, леді Ван, намітила свій шлях до панування. Підживлена ​​гострою ревнощами та голодом за владу, леді Ван вбила стільки немовлят імператора, скільки могла знайти, через отруту та штучні аборти, часто вбиваючи і їхніх матерів. Ченхуа був настільки розгубленим, що, здається, він не міг стежити за своїми дітьми, проте була одна дитина, яку він і леді Ван сумували —і це був Хончжі.

Мати Хончжі, інша супутниця на ім’я Леді Цзі, передала свою дитину в довіру євнуху, який за допомогою імператриці Ченхуа зумів уберегти його протягом п’яти років. Імператор, завдяки леді Ван, на той момент був ще бездітним, і серйозно задумався про це. Уявіть собі його велике полегшення, коли один із його придворних євнухів повідомив йому, що у нього справді є син! Одного разу Ченхуа назвав Хончжі своїм спадкоємцем, навіть злісна леді Ван не змогла втекти з його вбивством. Тим не менше їй вдалося вбити матір Хончжі як винагороду  .

“Тобто іншими словами, коли Хончжі підріс, його досвід багатоженства полягав у тому, що вона була вбивчою —неймовірно небезпечною для всіх причетних, ” каже Шневінд. “Він хотів, щоб його діти жили, а дружина жила, і він не хотів ’ турбуватися про те, чи збираються вони вбити один одного. Тож, вважав він, давайте просто дотримуватись однієї жінки. ”  

Імператор та його імператриця, а також будь -які наложниці та євнухи жили в зручних межах Пекінського Забороненого міста, відрізаного від решти суспільства. (Фото: Ронні Макдональд/CC BY 2.0)

Його батько, імператор Ченхуа, навряд чи був кращим впливом. Насправді, він був справжньою династією Мін, Х'ю Хефнер, він вивчав посібники з сексу, був одержимий порнографією, спілкувався з даосськими чарівниками, і був збитий друзями, які лишали гроші. В результаті справи уряду опинилися переважно в руках леді Ван, яка, зненацька здивувавшись, грубо зловживала своєю владою. Ізольована в палаці подалі від суспільства, імперська політика часто зростала непотистичною і дріб'язковою, а дружини та євнухи мали непропорційний вплив.

Тож, коли Хончжі зайняв трон, він прагнув очистити люту корупцію та пропагувати конфуціанську мораль. Вести чесне життя і подавати хороший приклад, каже Шневінд, було важливою частиною його антикорупційної кампанії проти антикадансу. Можливо, це також перетворило його на те, що Swope описує як найнецікавішого і безбарвного з усіх імператорів Мін. ” На жаль, компроміси.

Є ще один фактор, на який часто не звертають уваги: ​​у конфуціанстві вірність цінується. Китайців того часу хвалили за те, що вони відмовились відмовитися від попередніх наречених, навіть якщо вони перевершили жінку за статусом або вона стала інвалідом. Шнівінд каже, що ці цінності, добре відомі Хончжі, напевно, були в його пам’яті. Крім того, як в даосизмі, так і в медичних порадах того часу, вважалося, що занадто велика кількість сексу виснажує енергію чоловіків та чоловіків, чи ch ’i.

Правління Хунчжі могло бути найгіршим періодом безробіття серед подружжя. (Фото: Qiu Ying/Public Domain)

Практично кажучи, якщо метою консортів було забезпечення потомства, то Хончжі не потребував жодного. Його  надарила двома синами та трьома дочками його одинока імператриця —або, як то кажуть, “спадкоємець і запас. ” Він помер у 1505 році у віці 35 років, блаженно не знаючи, як його син, імператор Чженде. , незабаром оточить себе жінками, помре бездітним і піде з уряду в розпаті.

Розпущений батько, опікун -євнух, мати, вбита безжальною супутницею, непрацездатний уряд, медична небезпека занадто великої статі, і абсолютно родюча, цілком приємна імператриця? Якщо подивитися на загальну картину, Хунчжі здається цілком раціональним відмовитися від життя другорядних дружин і цілеспрямовано обраної моногамії.


1 Відповідь 1

Ви описуєте міан (冕), стиль класичного китайського головного убору, який дійсно носили наступні імператори Китаю. Основна конструкція складалася з капелюха, закріпленого на голові червоною ниткою (纓), увінчаної прямокутною дошкою (綖), з нитками самоцвітів (旒), прикріпленими до її переднього та заднього країв, та двома «вушними пробками» (充 耳) звисає з двох сторін.


Натисніть, щоб збільшити: Компоненти мианського дизайну.

У давнину той самий загальний стиль був частиною офіційного куртуазного вбрання, яке носили знать (士 、 大夫 、 卿), регіональні князі (諸侯), а також суверен (天子). Їх різниця в статусі ілюструється кількістю ниток самоцвітів - згідно з Книгою обрядів:

之 冕 , 朱 綠藻 十有二 旒 , 九 , 上 大夫 七 , 下 大夫 五 , 士 三

Син Небесний mian має 12 лю князі 9, вища знать 7, низька знать 5 і ши 3.

Китайські вчені пізньої античності вважали, що це означає 12 ниток самоцвіту на кожному з переднього та заднього країв. Сучасні вчені, однак, вважають, що ці нитки були тільки на передньому краї.

У будь -якому випадку, після об'єднання Китаю під час Цинь, конструкції королівської корони оселилися на 12 нитках на обох кінцях верхньої дошки. Наприклад, у 7 ст Картини імператорів минулих династій, сім із 13 зображених імператорів були зображені в цьому стилі. Проте правила династії Хань передбачали, що у судових посадовців нитки самоцвітів мають тільки спереду, а не ззаду.


Зліва: Перший імператор Цинь. Середній: Імператор Ву Цзінь. Праворуч: Імператор Сунь Вень

Міан залишався стандартним до династії Тан, але його громіздкість стала причиною того, що він все частіше був зарезервований лише для найофіційніших випадків, головним чином для найвищих церемоніальних обрядів (наприклад, вшанування королівських предків чи піднесення жертв на небо та землю) та коронації, як а також частина щорічних новорічних церемоній при дворі.


Зліва: Імператорський міан з мавзолею імператора Ванлі Мін. Праворуч: Королівський міан короля Мін Мін. Зверніть увагу на різницю в нитках.

Використання міану було скасовано в 1652 році, незабаром після завоювання Китаю маньчжурів, коли його при дворі замінив традиційний маньчжурський одяг. Однак після заснування Республіки її (або її варіацію бюджету) ненадовго відродили як частину офіційного урочистого вбрання Китаю.


Імператори-діти в історії Китаю

Китайський імператор позначає будь -якого суверена Імперського Китаю, що панував з моменту заснування Китаю, об’єднаного королем Цинь у 221 р. До н. Е. До падіння Китайської імперії Юань Шикай у 1916 р. Коли згадується як Син Небесний, титул, що передував об'єднанню Цинь, імператор був визнаний правителем “Все під небом ” (тобто світу). На практиці не кожен імператор був володарем вищої влади своєї землі, хоча це в основному так і було.

За дві тисячі років феодальної династії Китаю існує 29 дітей -імператорів у віці до десяти років. Перший - імператор Чжао із династії Західної Хань, останній - останній імператор Китаю Сюантун.

Найменший-це імператор Шанг з Хань, який народився лише за 100 днів, коли був імператором. Дворічним імператором були імператор Чон з династії Східних Хань та імператор Му з Цзінь, трирічний: імператор Вень з Північного Вей та імператор Чін з Сюантун Чотирирічний Гуансю Імператор династії Цин П'ятирічний імператор Чен з Східного Цзінь, імператор Сяомін з Північного Вей та імператор Гун з династії Сун Шість років з імператорами Шунчжі та Тончжі з династії Цін Сім років -старі з імператором Гонгом пізнішого Чжоу та Юань Цзуном з Нін Восьмирічними імператорами були імператор Чжао із Західної династії Хань, імператор Чжі Хань, Три Царства-імператор Фей з У, незрілий лорд Ци, імператор Цзин Північного Чжоу, імператора Ру з південної династії Сун, імператора Кансі з династії Цин Дев'ятирічної з імператором Пін Західного Хань, імператора Сяоцзіна Східного Вей, імператора Сюанцзуна Сунського, Чжентунського імператора Мін десятирічним імператор Східний Хань, імператор Фей Російський три королівства Вей, імператор Хуфей і Шун з Лю Сун, імператор Чжезун з Північної Сун.

Імператори з однієї родини зазвичай класифікуються в історичні періоди, відомі як династії. Більшість імперських правителів Китаю зазвичай вважалися представниками етнічної приналежності хань, хоча останні вчені, як правило, обережні щодо небезпеки застосування сучасних етнічних категорій до історичних ситуацій. За часів династії Юань і Цин Китаєм керували етнічні монголи та маньчжури відповідно. Визначний історичний погляд протягом багатьох років розглядає ці династії як династії, що не є місцевими, які з часом були скрізь скрізь сформовані (тобто зроблені китайцями), хоча деякі новітні письменники стверджують, що взаємодія між політикою та етнічною приналежністю була набагато складнішою. Нижче наведено деякі молоді імператори, які запропонували вам ознайомитись.

Пуйї (7 лютого 1906-17 жовтня 1967), з правлячої родини маньчжурського Айсін-Джоро, був останнім імператором Китаю. Він правив у два періоди між 1908 і 1917 роками, спочатку як імператор Сюантун з 1908 по 1912 рік, і номінально як неврядовий маріонетковий імператор протягом дванадцяти днів у 1917 році. Він був дванадцятим і останнім членом династії Цін, що правив Китаєм. належний.

Пу І було три роки, коли він став імператором. Батько Pu Yi#8217 служив регентом його сина. У Китаї була велика образа проти іноземців та уряду Маньчжура, і в 1911 р. Країною охопив повстання. 12 лютого 1912 року п'ятирічний імператор відмовився від свого престолу. Він продовжував жити у Забороненому місті і ставився до нього з величезною повагою.

Заборонене місто розташоване на площі Тяньенмень у Пекіні, що тоді називалося Пейкінгом. Обібранам заборонили в'їзд до міста, оточеного 35-футовими стінами та ровом. Місто було побудоване між 1406 і 1420 роками імператорами Мін. Він містить палаци 24 імператорів Мін і Чі#8217ing, а також біло-мармурові тераси, сади та святині, що охоплюють 250 акрів та понад 9000 кімнат. Міська стіна червоного кольору, а дах золотий, кольору імператорського двору.

Забороненим містом керували євнухи. Коли він виходив грати, за ним слідували мовчазні євнухи, деякі озброєні старовинними алебардами, інші несли традиційні китайські ліки на випадок, якщо його поранили, або делікатеси в лакованих мисках на випадок, якщо він голодний. (Бекмен, 1975) Хоча Пу І більше не був імператором, усі кидалися і смикалися перед ним, включаючи його батьків, яких він рідко бачив. У нього було багато матерів, але він ніколи не знав материнської любові. (Pu Yi, 1965) У 1917 році, коли Пу І було 9 років, полководець на ім’я Чан Хсун вирішив повернути його на престол. Армія Чанґа#8217 оточила Пейкін, і Пу І знову опублікував указ, згідно з яким він знову був імператором. Через 6 днів після відпочинку Пу І#літак скинув три боми на Заборонене місто. Прихильники Пу Йі відмовились від нього, і він знову втратив свою трина. Він залишився у Забороненому місті.

Імператор Кансі був третім імператором династії Цин, очолюваною Маньчжурами, і другим імператором Цін, який правив власне Китаєм, з 1661 по 1722 рік.

Його правління, яке тривало 61 рік, робить його найдовше царюючим китайським імператором в історії (хоча його онук Цяньлун мав найдовший період фактичної влади) і одним з найдовше правили у світі. Однак, зійшовши на престол у віці семи років, він був лише ефективним правителем лише пізніше, цю роль виконували його чотири опікуни та його бабуся, велика імператриця вдовиця Сяочжуан.

Імператор Кансі вважається одним з найбільших імператорів Китаю. Він переміг повстання трьох феодаторіїв, змусив уряд Чжен Цзіна на Тайвані підкоритися пануванню Цін, заблокував царську Росію на річці Амур і розширив імперію на північному заході. Він також здійснив такі літературні подвиги, як укладання Словника Кансі.

Правління Кансі принесло довгострокову стабільність та відносне багатство після років війни та хаосу. Він започаткував період, відомий як епоха процвітання Кансі і Цяньлуна, яка тривала протягом багатьох поколінь після його власного життя. До кінця його правління імперія Цін контролювала весь Китай, Маньчжурію (включаючи Зовнішню Маньчжурію), а також Внутрішню та Зовнішню Монголію.

Імператор Шан з Хань (на початку 105 – серпня або вересня 106) був імператором китайської династії Хань і п'ятим імператором китайської Східної династії Хань.

Імператриця Донаг Ден поставила його на престол, коли йому ледь виповнилося 100 днів, незважаючи на те, що у нього є старший брат Лю Шен, вік якого був невідомий, але, ймовірно, теж був молодим.

Імператриця вдовиця Ден також зберігала Лю Ху, дванадцятирічну двоюрідну сестру Шанді та майбутнього імператора Ан Ханьського у столиці Лояні, як страховку від смерті немовляти-імператора і#8217. Лю Ху піднявся на престол, коли імператор Шан помер у серпні або вересні 106 року, однак вдовиця Ден все ще залишалася регентом підлітка -імператора Ан. Указ імператриці вдовника Денг під час цього правління пролив світло на бюрократичну неефективність.

Імператор Чжао Хань (94 р. До н. Е. - 74 р. До н. Е.) - імператор китайської династії Хань з 87 р. До 74 р. До н. Е.

Імператор Чжао був молодшим сином імператора Ву Ханьського. На момент народження Чжао імператору У було вже 62 роки. Чжао зійшов на престол після смерті імператора У в 87 р. До н. Йому було всього 8 років. Хуо Гуан був регентом.

Тривале правління імператора Ву залишило династію Хань значно розширеною, проте постійні війни виснажили імперію. Імператор Чжао під опікою Хуо взяв на себе ініціативу і знизив податки, а також скоротив державні витрати. В результаті громадяни процвітали, а династія Хань насолоджувалася епохою миру. На жаль, імператор Чжао помер після 13 років царювання. Йому було всього 20.


Ключові теми та символи

Слово хуан означає «жовтий», а також «сяючий», що пов'язує Жовтого Імператора з сонце як центральна частина Всесвіту. Міф про Жовтого Імператора зосереджений на темі прогресу та просування. Жовтий імператор цивілізує багато різних народів і вчить їх основам цивілізації, таким як медицина та музика. Потім сам імператор відступає, намагаючись досягти свого особистого просування за допомогою даосизму. Врешті -решт він досягає цього, що призводить до його безсмертя.


Сі Цзіньпін: другий імператор Китаю

Майже два століття тому Наполеон Бонапарт цими знаменитими словами попередив світ, особливо Захід, про потенціал Китаю. Незважаючи на це попередження, багато західників, особливо американці, вирішили ігнорувати слова Наполеона. Сьогодні їм важко пристосуватися до нинішніх реалій, що країна, яка три десятиліття тому була значно нижче їхньої економічної ліги, зараз на порядок піднялася, щоб кинути виклик своєму статус -кво та прагнути очолити їх.

Це в основному через повне невігластво та відсутність визнання серед західних політиків щодо китайської історії та її ролі у нинішньому підйомі. Протягом більшої частини останніх 5000 років Китай був світовим центром багатства, культури, технологій та могутності за підтримки сильних імперій. 19 і 20 століття були короткою аберацією.

З 13 китайських династій протягом цього 5000-річного періоду більшістю керували Ся, Шан, Чжоу, Цинь та Хань, і всі вони зосереджувалися на створенні більш єдиного та сильного Китаю. Ці довгі династичні періоди забезпечили вкрай необхідну стабільність і здатність зберегти попередню спадщину.

Але це також правда, що більшу частину своєї історії Китай намагався подолати ряд труднощів, спричинених географічними обмеженнями та іншим етнічним класом думок, які стримували його від глобального переваги.

Хоча Захід досяг максимального процвітання після того, як він однозначно підтримав ліберальний порядок після Другої світової війни, більшість нинішнього зростання китайського етосу для сучасної китайської мрії чи китайського світового порядку є результатом спадщини та бачення однієї людини. Його звали Цинь Ши Хуан.

Втілення ідеї Китаю в реальність

Два найбільших символи історичних досягнень Китаю - Велика Китайська стіна та Теракотова армія. Обидва були створені однією з найбільш поляризуючих фігур в історії Китаю.

Цинь Ши Хуан - ключова постать в історії Китаю і найбільш суперечлива. He was the king of the Qin during the Warring States Period. He defeated the other six states of China in a ruthless war and then became the first emperor of a unified China in 221 BC.

After unifying China, he split the country into 36 regions and then passed a series of major reforms that further unified the country, such as a new Chinese script, a new currency, and a new system of weights and measures.

He fully developed the Chinese civil-service examination system, a meritocratic system that attracted talents from all over China, where even youth from the poorest families could theoretically join the ranks of the educated elite by succeeding in the examination.

After connecting China culturally, economically and politically through one language, one coin and one system, he moved on to connect China physically. He undertook many gigantic construction projects such as the Great Wall to protect his cities from attackers from the northern region. It was the first of such infrastructure projects in the world, which was a marvel in its complexity and resource utilization.

The second key project was the Ling Canal, which linked the Xiang River and Li Jiang River. It was a huge deal at that time, as it allowed water transportation between north and south China. The prime reason behind the building of the canal was to transport supplies to the army and throughout China and thus help its expansion into southwest Asia.

He built a massive road system connecting major parts of China and a mausoleum guarded by a life-sized Terracotta Army at the cost of common lives. He made many important contributions that benefited his realm and left a lasting mark on subsequent Chinese history and a benchmark for future Chinese emperors.

Despite all these achievements, he is not exactly remembered as a benevolent ruler who cared for the people. Instead, he has often been viewed as a tyrannical and authoritarian ruler by later generations.

Qin Shi Huang governed all Chinese states with a single philosophy known as legalism. He outlawed and burned many books as well as burying some scholars alive who questioned his ideologies. He was paranoid, particularly of scholars and intellectuals, whom he considered burdens on society.

But even today, his legacy plays an important role in the stability and prosperity and motivation for driving the Chinese rejuvenation. Modern Chinese leaders take inspiration from his vision and brutality to pitch their political candidacy in the name of the betterment of the Chinese people.

But there is one leader in particular who is almost following in the footsteps of Qin Shi Huang, and that is Xi Jinping.

‘Reincarnation’ of Qin Shi Huang

When Xi Jinping was chosen as the successor of Chinese president Hu Jintao, the world at large wondered what kind of leadership style he would exhibit. One of the best ways to judge a leader’s style is to look at his past, his upbringing and surroundings, that makes his character. If a person has gone through much hardship, then it’s more likely that he is going to make bold decisions irrespective of the consequences.

Xi spent the majority of his childhood in the countryside of Shaanxi facing hardship and working as a shepherd, unlike other princelings of China who had a pretty luxurious life. It is not a mere coincidence that Xian, the capital city of Shaanxi, was closely associated with Qin Shi Huang, as it constituted the capital city of the Qin dynasty and the famous Terracotta Army. So it is no surprise that Xi’s style of leadership shows a lot of resemblance to Qin Shi Huang’s.

In 2017, he provided a glimpse of how China would be under his reign. For the first time in the history of the Communist Party of China, the idea of collective leadership was dropped and Xi was unanimously chosen as president for a lifetime.

That was followed by establishment and promotion of “Xi Jinping thought,” which mainly focused on three things: international relations based upon fairness, justice and without military alliance second, replacing traditional Western thinking with Chinese values and a more decisive leadership role in international affairs and last, that China’s foreign policy should safeguard Chinese sovereignty, security, and development interests.

It was loosely based on Qin’s legalism beliefs, where the state can’t be answerable to people irrespective of the consequences of a decision. More so, Xi sees no place for political experimentation or liberal values in China, civil society, and universal human rights.

Just like the first emperor, Xi is displaying a superpower’s ambition through gigantic projects such as the Belt and Road Initiative, upgrade of Chinese cities into smart cities through 5G (fifth-generation telecom) and artificial intelligence, and pulling more countries into the ambit of the Chinese financial system.

Only a few years ago, many American observers had the view that China would accept the liberal international order and take the role of second fiddle. But its current actions in the South China Sea, Hong Kong and Taiwan, and at the Indian borders, show a different picture. China wants to expand its regional role by first putting pressure on other parties to accept its hegemony and at the same time gearing up to challenge America’s global leadership in the future.

The one thing worth noticing about Xi is that he no longer just wants to rule China.


Chinese History - The Five Emperors

The drama of Chinese history may be said to open with Huangti, the Yellow Emperor, who in 2698 B. C. consolidated his authority by military triumphs and is regarded as the founder of the empire. His surname was Kung-sun (Duke's Grandson) and his personal name was " Hsien-yuan. From his birth he had divine power as a babe he could speak as a boy he was always quick as a youth he was generous and alert and as a man thoroughly intelligent."l In the time of Hsien-yuan the descendants of Shen-nung became corrupt. The princes made raids on each other, fought and harassed the people, and Shennung could not control them. Hsien-Yuan therefore practised himself in the use of shield and spear so as to subdue those who would not pay homage. The princes all came, submitted and were obedient, except Ch'ih-yu (Stupid Criminal), who was the fiercest and most unconquerable.

Yellow Emperor then levied an army of the princes, fought against Stupid Criminal in the plain of Stricken-Deer, and finally captured and slew him. The princes thereupon exalted Hsien-Yuan, and made him Son of Heaven in place of Shen-nung. This was Yellow Emperor. Those in the empire who would not obey him Yellow Emperor pursued and conquered, but those who were quiet he left alone. He cut through mountains, opened roads, and was never at rest.

Many important improvements in agriculture are recorded in the reign of Huangti. The system of weights and measures was rearranged (decimally) the pu and mow (Chinese foot and acre) were established and the Chinese calendar was regulated (cycle every sixty years). Shonnung's work was thus improved upon because the year was divided into four seasons and time was determined for sowing and planting. Huangti ordered his consort to teach the people the raising of silk worms from which time the industry was raised to the dignity and importance which it has always retained among the Chinese to the present day. The invention of writing is also ascribed to this period together with the manufacture of silk, the making of bows and arrows, the building of houses and the invention of agricultural implements.

It is during Huangti's administration that the Tsing Tien System had its beginning. "Huangti marked the country and divided it into states, established kingdoms of 100 li square to the number of 10 thousand, ordered the people to establish the districts within these kingdoms, measuring the land and establishing the tsings in order to prevent disputes and for purposes of land and soil administration." So the division into tsings and the emerging of the Tsing Tien System is not due to divine sanction or any mysterious reason but to the needs of the hour-an equitable system of land holdings with definite demarcations to prevent disputes.

Yellow Emperor lived on the hillock of Hsien-Yuan, and married a daughter of ' Western Range,' namely, Lei-tsu, and she was Yellow Emperor's principal wife." She bore two sons, both of whose descendants possessed the empire. One of them was called Hsuan-hsiao4 this was Ch'ing-yang (Azure Male) who came down to dwell on the river Chiang. The other called Ch'ang-yi (Splendid Idea). Yellow Emperor died, and was buried at Ch'iaoshan (Bridge mountain), and his grandson, Ch'ang-yi's son, High Male, that is emperor Chuanhsii, came to the throne. Emperor Chuan-hsii, or High Male, "was Yellow Emperor's grandson and Ch'ang-yi's son. Calm and deep in his designs, which were clear and thorough, he understood what to do.

Emperor Chuan-hsii had a son called Ch'iungchan. Chuan-hsii died, and Hsiian-hsiao's grandson Kao-hsin (High H) reigned. This was emperor K'u. Emperor K'u was Yellow Emperor's great-grandson. He distributed his favours everywhere, and did not think of himself. His apprehension was so fine that he knew what was far off, and so clear that he perceived the smallest details. He followed Heaven's laws, and knew the people's needs. Humane and yet dignified, kind and yet trustworthy, he practised self-culture, and the empire submitted to him.

Emperor K'u died, and Chih (Grasp) reigned in his stead. Emperor Chih reigned badly, died, and his younger brother Imitating Merit reigned this was emperor Yao.

The emperor Yao, Imitating Merit, "whose goodness was like that of heaven, and whose wisdom was god-like, when near was like the sun, and when far off like a cloud. He was gifted without being proud, and exalted without being insolent. He wore a yellow cap and plain silk dress, and had a red car drawn by a white horse." He discriminated and controlled the people, and they were enlightened and intelligent. He brought into accord the myriad states. He then ordered Hsi and Ho carefully to observe the vast heavens, to calculate the laws relating to the sun, moon, stars, and planets, and carefully to indicate to the people the seasons. He put in accord the seasons and months, and rectified the days he made uniform the musical tubes, and the measures of length, capacity, and weight he restored the five rites, the five jade tokens, the three pieces of silk, and the two living animals and one dead one12 which were brought as presents : as for the five instruments, when all was over they were returned.

At the time of Yao the empire was suffering from a great flood (suggested by Western writers to be indentical with Noah's flood) and so the energies of the officials were directed to coping with the dangers and the restoration of agriculture after the waters had subsided. The making of canals, connecting the ditches in the fields with the rivers, and the deepening of the rivers for the purpose of drainage at this time inaugurated the immense systems of canala found in present-day China. The appointment of Hou Chi as a special officer to look after the production of food at this time is noteworthy. He was doubtless the world's) first minister of agriculture. " People were hungry, food must be raised in season, and so Hou Chi was ordered to see to the restoration of the planting of 100 crops" and he proved his worth by his many works. We are told that Hou Chi was a real "dirt" farmer, having taken to farm work since childhood, and his appointment was the result of accounts of his success reaching the ears of the emperor. To him is credited the invention of the system of " alternating fields," a system of alternating high and low lines in the field for the annual rest and recovery of the soil.L Also the cultivation in pairs. The Shi King says "attend to your cultivation with your ten thousand men, all in pairs " and " in thousands of pairs they remove the roots."

After the death of Yao, when the three years mourning was over, the princes who came to render homage went to Shun those who were condemned to gaol, or had lawsuits pending, went before Shun those who recited and sang songs sang in praise of Shun. Shun said, ' It is from Heaven.' He then returned to the capital, and occupied the throne of the son of Heaven." Such was the emperor Shun. Shun of Yu had the personal name Ch'ung-hua (Renewed Glory) Ch'ung-hua's father was Ku-sou Ku-sou's father was Chiao-niu Chiao-niu's father was Kou-wang Kou-wang's father was Ching-k'ang Ching-k'ang's father was Ch'iung-chan Ch'iungchan's father was the Emperor Chuan-hsii Chuanhsii's father was Ch'ang-yi up to Shun there were seven generations: from Ch'iung-chan to emperor Shun they were all insignificant and persons of low rank.

Shun's son, Shang-chun, "was worthless," and therefore Shun had previously presented Yu to Heaven seventeen years afterwards he died. When the three years' mourning was over, Yu also withdrew from the presence of Shun's son, just as Shun had withdrawn from before Yao's son. The princes gave their allegiance to him, and afterwards Yu ascended the Imperial throne. Yao's son Tanchu and Shun's son Shang-chun both possessed certain territories in order that they might perform the sacrifices to their ancestors they wore their own dresses, had their own ceremonies and music, and went to the Imperial audiences as guests. The son of Heaven did not treat them as subjects, thus showing that he did not presume to act on his own authority. From Yellow Emperor to Shun and Yu all the sovereigns had the same family name, but were distinguished by the names of their states, so that they might manifest their illustrious virtue.

The grand historian says, 'Students generally observe that the five gods are the most ancient. Now the 'Book of History' only speaks of Yao and those subsequent to him. Again the writings of the various schools referring to Yellow Emperor are not canonical teaching and the literary gentlemen are reluctant to speak of him.

The time of Yao and Shun is considered the golden period of Chinese history by the historians, in that it is characterized as that of a model government based on solicitude and a feeling of responsibility for the true interests of the people. Thus Yao is recorded as saying: " Are the people cold ? It is I who am the cause. Are they hungry ? It is my fault. Do they commit crime? I ought to consider myself the culprit." Moreover the custom of hereditary succession was set aside at that time and the man chosen as the emperor's successor was one long associated with him in his adminstration and deemed best fitted to be intrusted with the office, instead of the eldest son of the ruler.

With the death of Yu this prosperous patriarchial period is said to have reached its close. The principle of hereditary succession was firmly established. Yu being succeeded by his son became the founder of the Hsia Dynasty, which lasted four centuries.


The Xia, Shang and Zhou Dynasties and the Warring State

During the Xia-Shang period, which was characterized by slavery, the sovereign was the supreme and only ruler, while during the Zhou (BCE 1027-221) Dynasty, which spanned the Western Zhou (1027-771) Dynasty and the Eastern Zhou (BCE 770-221) Dynasty – the latter of which, in turn, comprised the Spring and Autumn (BCE 770-476) Period and the Warring States (BCE 475-221) Period – there were numerous kings, princes and dukes, etc., who shared power, sometimes peacefully, sometimes not so peacefully, as the title of the second period of the Eastern Zhou Dynasty suggests.

The end of the Warring States Period of the Eastern Zhou Dynasty was the culmination of a long process of the consolidation of numerous warring states, with gradually fewer and fewer but larger states emerging, as lesser (not necessarily smaller, just less powerful) states were absorbed by more powerful states, until, in the end, the &aposlast state standing&apos was the Qin State. It is therefore not surprising that the victor of this game of hegemony would wish to give himself a more supreme title than that of a mere king.


6. Jin Hui Di (晋惠帝)

Actual name 司马衷 (Sima Zhong). Reigned AD 290 to AD 307.

In AD 280, after 60 years of civil war between Cao Wei, Shu Han, and Sun Wu, China was once again reunited as one under the Jin Dynasty.

Peace was short-lived, however, as barely after ten years, the devastating War of The Eight Princes broke out in AD 291. Intermittent conflict continued till AD 306, further weakening the fragile new empire.

The War of The Eight Princes, in turn, laid the groundwork for invasion by the 𠇏ive Barbarian Tribes” of Northern China. The invasion ended with Jin losing its northern and western territories. Till its demise, the Jin Dynasty never regained these lands.

On the surface, this swift disintegration of Jin could be blamed on Jin Hui Di, the second emperor of the dynasty. Hopelessly aloof and unintelligent, he spent his reign manipulated by his empress, regents, and royal relatives, before mysteriously dying in early AD 307.

As an example of his stupidity, he once notoriously asked his court, if peasants are starving from lack of rice, why don’t they just switch to eating meat porridge?

Modern historians, on the other hand, are generally sympathetic to Jin Hui Di, concluding that he was very likely intellectually disabled. Were that to be true, of all the terrible Chinese emperors on this list, Jin Hui Di would be the only one who’s not despotic, dissolute, or wicked by nature.

One could also consider his father Jin Wu Di to be the real culprit behind Jin’s rapid disintegration. He was said to be aware of his son’s condition but chose to ignore it for fear of his brothers replacing his lineage.

Northern Qi’s Wen Xuan Di is not the only Chinese emperor to succumb to alcoholism. But he is undoubtedly the most bloodthirsty.


China’s gay emperor known for his ‘cut sleeve’

In AD 9, Wáng Mǎng 王莽, once the powerful prime minister of the Western Han court, overthrew the dynasty and declared himself ruler. The reign of this ambitious but conniving reformer is the interlude between the Western and Eastern Han dynasties — but that he could become emperor in the first place was due to the power vacuum left by a previous emperor. Ai of Han had no children (we assume), and though his reign was rocky, he has achieved immortality in modern China due to his devotion to a male lover.

Who was Ai of Han?

Ai (born Liú Xīn 刘欣) never really knew his parents. According to his biography in the Han Shu (written as early as a century after Ai’s death), his father died when he was only four, and he hardly saw his mother. He was raised by his grandmother, the overbearing Consort Fu. At 18, he impressed his childless uncle Emperor Cheng when he was on a trip to the capital, appearing knowledgeable and virtuous. An important point was that Consort Fu endeared herself and gave substantial gifts to Cheng’s most influential advisors, who began singing his praises, too. The favorable image this conjured won Cheng over: Ai ascended the throne in 7 BC at the age of 20.

It was a good start. He decreased the power of the former empress’s Wang clan, taking more of a hand in court affairs while keeping capable ministers in his employ. But he was pliant to the will of Consort Fu (or so the Han Shu suggests), who busily hollowed out the Wang’s power base, eventually getting herself installed as Grand Empress Dowager, against established protocol. Ai was plagued with indecisiveness, alternating in his rulings frequently, leading to instability at court, since he was the final source on all decisions.

Then, favoritism reared its ugly head in the form of a male lover named Dǒng Xián 董贤, described in the Han Shu as “a soft and gentle person, and good at charming people.” Initially employed as private secretary to the Crown Prince (courtesy of his father’s position in court as a historian), he came to Ai’s attention in 4 BC. An emperor with a male lover wasn’t unusual. As historian Sima Qian notes in Записи великого історика, “It is not women alone who can use their looks to attract the eyes of the ruler courtiers and eunuchs can play that game as well. Many were the men of ancient times who gained favor this way.” There are sources of rulers taking male lovers since the Zhou dynasty, who were allowed to cheekily flout codes of conduct around their head of state as long as they stayed young and beautiful. By the Han, it was all but a matter of routine: all 10 previous emperors of the dynasty had male favorites.

The practice wasn’t limited to the court. Bret Hinsch argues in his influential and highly readable Passions of the Cut Sleeve that upper-class men were free to take male lovers when the concept of romance was socially flexible, possible with both a man or a woman without the moral stigmas of religion (condemnation would come either with Buddhism, the Mongols, or Western modernization, depending on the academic consulted). The practice of emperors taking male lovers continued long after Ai was gone, the custom of a politically influential male consort so common that court historians would write biographies about them up until the Song dynasty.

But Ai was different. Despite their trysts with men, all previous Han rulers had produced heirs Ai never had any children with his empress. “By nature Emperor Ai did not care for women,” noted the Han historian Bān Gù 班固. In the space of a year, Dong Xian and his wife — who had several children together — moved into the palace, his relatives showered with titles and influential positions, with an imperial palace — equal in size to the emperor’s — built in his honor.

Dong’s power reached dangerous levels. By 2 BC, aged just 22, he was the one making all the decisions, appointed Prime Minister, Supreme Commander of the Army, and the capital’s security chief, to whom “all the officials were presenting their affairs,” according to the Han Shu. Ai would hear no words against him, imprisoning and demoting those who tried to protest Dong’s astronomical rise. When Prime Minister Wang Jia tried to curtail Dong’s rise in 2 BC, Ai made Wang commit suicide.

Dong’s youth among the gray heads stuck out like a sore thumb. Відповідно до Han Shu, a supreme leader (called chanyu) of the Xiongnu, attending a banquet with Han ministers, was so impressed that a man so fresh-faced was capable of reaching such a high standing that he told the translator, “The Grand Secretary [Prime Minister] is young, so he should take the place of a great scholar.” Ai said that although Dong was young, he had earned his place through his wisdom. The chanyu rose to his feet and “congratulated the Han for having a wise minister.”

The favoritism at court and the unrestrained political and purchasing power of the Fu and Dong families had an impact on the country. In 3 BC, the virtuous minister Bào Xuān 鲍宣 sent a memorial to the throne that would come to be known as “Seven Deprivations and Seven Deaths.” It described a world turned on its head, a court that had banished men of virtue and was dominated by lackeys who taxed the common people to the hilt: “The world today calls the unwise as able and the wise as unable.” Ai did not punish Bao, knowing he was a “famous Confucian” (executing him would have been a catastrophic statement), but did nothing until an earthquake the next year seemed to confirm divine displeasure at the immorality of the Han court. Ai dismissed several favorites and attempted reform. But Bao Xuan’s suggestions of curtailing the number of servants and acres of land imperial officials could own was abruptly overruled by imperial favorites.

The source material implies that Ai’s favoritism and homosexuality undid the entire Western Han. Plagued by an unknown illness all the way through his short reign of six years, Ai announced on his deathbed in 1 BC that Dong was to succeed him as emperor. But Dong, without the backing of his powerful lover, was just a paper tiger, snuffed out by the court as soon as Ai breathed his last, he and his wife forced to kill themselves.

The Cut Sleeve

Ai would have been just another weak ruler at the tail end of one of China’s many dynastic cycles if it hadn’t been for the story of the Cut Sleeve. The kernels of the legend can be found in the Han Shu: Dong Xian “was often in bed with the emperor. When [Ai] wanted to get up, he did not want to move [Dong Xian], but he broke his sleeve and got up. This was the extent of his love and affection” (or maybe it says something about the abundance of splendid silk robes at the Han Emperor’s disposal). Supposedly, after ministers found out about this mark of love — that to avoid waking Dong by moving his arm, Ai cut off his sleeve — this started a fashion trend.

Through the dynasties, one of the most common euphemisms for a homosexual has been “cut sleeve” (断袖 duàn xiù). Ming and Qing dynasty authors would title erotic homosexual stories as “Records of the Cut Sleeve.” Police in Republican Beijing would label homosexual behavior as “predilection of the cut sleeve.” Although the term still occasionally pops up online, it is more an intriguing curio than a challenger to “tongzhi” (“comrade”) as the standard modern euphemism.

It is intriguing how this incompetent emperor, whose passions have been interpreted in the histories as opening the door to court corruption and dynastic crisis, has been remembered for a tale of passion and love. Today in China, as in many places, homosexuality is merely tolerated rather than accepted: gay clubs can remain open, provided they stay out of the public eye. But China’s long history of homosexuality gives hope to many in the LGBTQ community, in a country that only removed the orientation from an official list of “mental illnesses” in 2001. Emperor Ai’s legacy isn’t all doom and destruction.

Alex is an arts writer whose work has featured in The Economist and The Spectator. Читати далі

List of site sources >>>


Подивіться відео: Цинь Шихуанди. Первый император Китая. (Січень 2022).