Історія Подкасти

350 -а винищувальна група (USAAF)

350 -а винищувальна група (USAAF)

350 -а винищувальна група (USAAF)

Історія - Книги - Літаки - Лінія часу - Командири - Основні бази - Одиниці компонентів - Призначено

Історія

350 -а винищувальна група (USAAF) була сформована у Великобританії у складі восьмих ВВС, але швидко переїхала до Північної Африки і залишилася на середземноморському театрі до кінця війни.

Група була активована у Великій Британії 1 жовтня 1942 р. Після того, як Восьме ВВС отримало дозвіл активувати групу до її офіційного утворення. Тоді ж у США сформувався наземний ешелон. У січні-лютому 1943 року обидві частини групи переїхали до Північної Африки, де приєдналися до Дванадцятих ВВС. Група була частиною Дванадцятої до кінця війни. Під час польоту з Британії до Африки група втратила кілька літаків, багато з яких були змушені приземлитися в нейтральній Португалії.

Діяльність групи включала оборону винищувачів, супроводження конвою, розвідку та місії з наземного нападу.

Коли вона вступила в бій, група була в основному оснащена дзвоном P-39 Airacobra (і P-400 Airacobra I) та невеликою кількістю блискавок P-38.

У серпні-вересні 1944 року група перейшла на P-47 Thunderbolt.

Група брала участь у туніській кампанії. Він брав участь у першій спробі дістатися Тунісу і був змушений відступити після провалу цієї атаки.

Після капітуляції Німеччини в Тунісі група забезпечувала протиповітряну оборону узбережжя Алжиру, що входила до складу прибережних ВПС Північно -Західної Африки. Група могла впоратися з прибулими німецькими бомбардувальниками, але її Р-39 не мали високих характеристик для перехоплення літаків-розвідників.

Група підтримувала вторгнення в Італію та решту тривалої кампанії в Італії. Він забезпечував частину супроводу винищувача для конвою, що прямував до Салерно на початку італійської кампанії (9 вересня 1943 р.).

Група була нагороджена відзнакою за заслуги підрозділів за виконання місії 6 квітня 1944 року, коли вона здійснила десять вильотів проти німецьких військ та об'єктів, незважаючи на сильний опір. Це було частиною більш широкої спроби ізолювати німецькі війська, які перекрили дорогу до Риму навесні 1944 року.

Більшу частину 1944 року група базувалася на Корсиці (лютий-вересень 1944 року).

У червні 1944 року група підтримала вторгнення на Ельбу

У серпні 1944 року група брала участь в операції «Драгун», вторгненні на південь Франції.

У серпні-вересні 1944 року група перейшла на P-47 Thunderbolt. Це дозволило їй перейти від оборонної ролі до наступальної зі своїми більш сучасними потужними винищувачами.

Перший лейтенант Раймонда L Найт був нагороджений Почесною медаллю за свої дії 24-25 квітня 1945 р. Під час серії нападів на аеродроми Люфтваффе на півночі Італії він знищив щонайменше 20 німецьких літаків. На жаль, він був загублений 25 квітня при спробі повернутися на базу на сильно пошкодженому літаку.

У липні-серпні 1945 року група переїхала до США, а 7 листопада 1945 року була інактивована.

Книги

Очікує на розгляд

Літаки

1942-серпень-вересень 1944: Bell P-39 Airacobra, Bell P-400/ Airacobra I, Lockheed P-38 Lightning
З серпня по вересень 1944 р. До 1945 р .: Республіка P-47 Thunderbolt

Хронологія

1 жовтня 1942 рокуАктивований в Англії разом з восьмими ВПС
2 жовтня 1942 рокуСформований як 350 -та винищувальна група
Січень-лютий 1943 рокуДо Північної Африки та дванадцятих ВВС
Липень-серпень 1945 рокуДо Сполучених Штатів
7 листопада 1945 рІнактивований

Командири (з датою призначення)

Підполковник Річард Клочко: 14 жовтня 1942 р
Майор Аріель В Нільсен: 24 лютого 1943 р
Підполковник Марвін Л. Макнікл: 1 березня 1943 р
Підполковник Аріель В Нільсен: бл. Вересень 1943 р
Підполковник Джон С Робертсон, 22 жовтня 1944 р
Полковник Аріель В Нільсен: бл. Лютий 1945 р
Полковник ДжонК Робертсон: 20 червня 1945 р.-невідом.

Основні бази

Буші -Холл, Англія: 1 жовтня1942
Даксфорд, Англія: жовтень 1942 року
Oujda Французьке Марокко: 6 січня 1943
Оран, Алжир: 14 лютого 1943 року
Мезон Бланш, Алжир: травень 1943 року
Рерая, Алжир: бл. 17 липня 1943 р
Сардинія: 5 листопада 1943 року
Корсика: 6 лютого 1944 року
Тарквінія, Італія: 8 вересня 1944 року
Піза, Італія: 2 грудня 1944-14 липня 1945 р
Сеймур, Джонсон Філд, Північна Кароліна: 25 серпня-7 листопада 1945 р

Компоненти

345-е: 1942-1945
346-е: 1942-1945
347-е: 1942-1945

Присвоєно

1942: Восьмі ВПС
1943-44: 63-е винищувальне крило; Командування XII винищувача; Дванадцяті ВПС
1944-45: 62-е винищувальне крило; XXII Тактичне повітряне командування; Дванадцяті ВПС


353 -а винищувальна група

Підполковник Джозеф А. Морріс: 15 жовтня 1942 - 16 серпня 1943, МВС.
Підполковник Лорен Г. Мак -Колом: 18 серпня 1943 р. - 25 листопада 1943 р., Військовополонений.
Полковник Глен Е. Дункан: 25 листопада 1943 - 7 липня 1944, МВС - ухилився.
Полковник Бен Рімерман: 7 липня 1944 р. - 21 квітня 1945 р.
Полковник Гленн Е. Дункан: 22 квітня 1945 р. - 9 вересня 1945 р.
Підполковник Вільям Б. Бейлі: 9 вересня 1945 - 24 вересня 1945.
Підполковник Роберт А. Старший: 24 вересня 1945 р. - жовтень 1945 р

Перша місія: 12 серпня 1943 р
Остання місія: 3 травня 1945 року
Всього вильотів: 447
Літак МВС: 137

Вимоги: Air 330 air 414 ground.

Головні нагороди:

Відомі цитати: 17 - 23 вересня 1944 р.: Підтримка десантних висадок у Голландії

Підрозділ претензій до слави

Рання історія:

Активовано 1 жовтня 1942 року в Мітчел -Філді, Нью -Йорк. Підрозділ, створений у штаті Річмонд, штат Вірджинія, після чого перейшов у Балтиморський штат Массачусетс, штат Мейт, у жовтні 1942 р. Навчався з Р-40 до лютого 1943 року, коли було призначено кілька Р-47. Продовжував навчання з Р-47 до оповіщення про переміщення за кордон у травні 1943 р. Плив на «Королеві Марії» 1 червня 1943 р. І прибув до Клайда 6 червня 1943 р.


350 -та винищувальна група (USAAF) - Історія

Оригінальний девіз & quot; Сміливість і бадьорість & quot

Після девізу Другої світової війни «За загальною причиною»

Ідентифікаційні коди літака,

2 -значний номер на дверях Нижче нанесено патч, який носили 346-я ФС під час польоту на P-39 Airacobra, вони використовували літеру алфавіту на дверях для ідентифікації

Другий варіант 347 -го дизайну мула, що ногами використовував алфавітну букву, на носі для ідентифікації літаків

6 А 2
6 В 3
6 С 4

6 D 5 .
[на носі]

Рішення про вторгнення в Північну Африку в листопаді 1942 р. Було прийнято лише в середині серпня 1942 р. Сили, наявні для цієї важкої операції, були мінімальними - це стало необхідним для того, щоб восьмі ВВС США ВВС США вивели більшість бойових груп, які досягли Англії до того часу від ембріональної кампанії бомбардування Європи, щоб взяти участь у битві за контроль над Північно -Західною Африкою.

Експортні версії P-39, спочатку замовлені для ВВС Франції на початку 1940 року, після падіння Франції у травні 1940 року були відправлені кількома партіями до RAF, починаючи з початку 1941 року, щоб збільшити винищувальні сили RAF після Битва за Британію. Однак після того, як Гітлер звернув увагу на Схід, тиск на RAF був послаблений, і в 1941 році він виставив лише один блок Р-39 (601 кв. М.). Інші Р-39 залишилися на зберіганні в ящиках, у яких вони прибули. У той же час, до літа 1942 року кількість американських добровольців -льотчиків у складі ВВС, що проходили службу в Англії, зросла до кількох сотень. В умовах термінової необхідності додаткових винищувачів для підтримки майбутнього вторгнення американські планувальники вирішили об'єднати ці два активи вже в Англії, і в кінці вересня 1942 року американським пілотам у складі RAF було запропоновано перевестись до складу ВВС США. 1 жовтня ряду пілотів 31-ї та 52-ї винищувальних груп USAAF, які здійснили політ P-39 у США до прибуття до Англії у червні 42-го, було наказано доповісти на станцію RAF Duxford England, щоб допомогти активувати нова група, призначена як 350 -та винищувальна група з трьома підлеглими ескадронами, 345 -ю, 346 -ю та 347 -ю. (Приблизно в цей час американські ескадрильї орлів були перейменовані в 4-ю винищувальну групу, але 350-та була єдиною групою, активованою з нуля в Європі, у Другій світовій війні). У той же час деяким американським пілотам, які щойно перейшли з RAF, було наказано до нової групи складати іншу половину первинного списку екіпажів. Хоча пілоти тоді не були повідомлені про свою місію, з міркувань безпеки, план полягав у тому, щоб Група полетіла до Північної Африки через шість тижнів після активації, тобто через тиждень після запланованого вторгнення в Північну Африку 8 листопада 1942 року. Колишні пілоти RAF літали на «Ураганах» або «Спітфайрах», а колишні пілоти 31 -ї та 52 -ї груп здійснювали польоти на «Спітфайрах» RAF, якими вони були оснащені по прибуттю до Англії, 4 місяцями раніше. Як виявилося, Департамент RAF, відповідальний за підтримку операції, був повністю перевершений і не зміг розкрити та зібрати літак групи P-39 вчасно, щоб виконати план вторгнення. В середині грудня Airacobras нарешті почали прибувати в кількості, а через два тижні пілоти почали літати до Північної Африки. В середині англійської зими багатьом колишнім пілотам RAF вдалося придбати лише близько 20 годин польоту на новому типі літаків до моменту їх запуску в Африку.

75 пілотів Групи летіли своїми винищувачами P-39L (346 кв.) Та Р-39-400 (345 кв. І 347 кв.) Зі станцій RAF Портрет і Преданнак, на околицях Ланд-Ендс, Англія, до Порт-Льюті, Французьке Марокко, у період з 3 січня по 28 лютого 1943 р. Шістдесят один прибув на аеродром призначення. Десять пілотів, які зіткнулися з головними вітрами, замість прогнозного хвостового вітру (єдиний запас палива на 1200 милях, від шести до семи годин над водним польотом), були змушені приземлитися в Португалії, де вони були інтерновані. Ще один приземлився в Португалії після втрати всіх електричних систем. Один рейс, який розпався під час сильного штурму лінії над Біскайською затокою, втратив одного пілота (KIA) - він летів один, ймовірно, все ще на палубі, на максимальній відстані круїзу (від 165 до 175 миль на годину), коли він, ймовірно, потрапив у засідку, і був збитий патрульним пілотом Ю-88 KG-40, який заявив, що один пілот загинув, після того, як він зупинився на узбережжі Франції, щоб визначити його місцезнаходження, в результаті не вистачило палива і аварія приземлилася в Іспанії, де він був інтернований ще один пілот цього польоту загинув і зазнав катастрофи в Ірландії, намагаючись повернутися до Англії. (http://www.armyairforces.com/forum/m_85813/mpage_1/tm.htm, лейтенант Чарльз М. Кіршнер, 346 винищувальна ескадра, колишній RCAF/RAF, дійсно розбився 5 лютого на півдні Ірландії 1943. Він був учасником рейсу п'яти кораблів Р-39, який вилітав зі станції RAF Predannack, на Лендс-Енд, з пунктом призначення Порт-Лейті, Французьке Марокко, слідуючи за В-25. Над Біскайською затокою вони натрапили на важку Лінія шквал і політ розпалися під час спроби проникнути. Два з пілотів, лейтенант Дюкет з штаб -квартири 350 Gp і ​​лейтенант Тедфорд з 345 кв., повернулися після проникнення на фронт і дісталися до пункту призначення. Один пілот площею 347 кв. Лейтенант Клайд Вілсон, який полетів на схід, щоб встановити свою позицію, зіткнувся з узбережжям Франції і знову повернувся в море, перш ніж відправитися на південь. Перебуваючи над Іспанією, він вирішив, що йому більше не вистачає палива, щоб дістатися до французького Марокко, і вирішив розбитися на суші на невеликий іспанський аеродром. Через пару місяців дипломати розробили деталі, і йому було дозволено продовжити рух до Гібралтару, під прикриттям і знову приєднався до своєї ескадрильї в Африці. Інший льотчик у польоті, лейтенант Генрі М. Нельсон, очевидно, пройшов через фронт і продовжив рух на південь до місця призначення. Його помітив лейтенант Герман Хорстманн, який патрулював затоку у складі KG/40 у винищувальній версії Ju-88, шукаючи одиноких союзних літаків для перехоплення. Передбачається, що Нельсон все ще летів біля палуби з максимальною крейсерською швидкістю близько 165 миль на годину, коли його перехопив ззаду Хорстманн і був збитий. (Див. "Кривавий Біскай" Кріса Госса для більш детальної інформації) П'ятий пілот польоту, Кіршнер, вирішив повернутися до Англії, коли рейс розпався під час погоди. Він знайшов отвір, щоб пропустити його через зелену сільську місцевість, але не зміг встановити свою позицію, і, спаливши більшість палива, приземлився в Південній Ірландії, не знаючи до того, що приземлився там замість Англії. Через пару днів він був звільнений на кордоні з Північною Ірландією.

Ще один пілот, капітан Роберт Л. Інгліс, зробив попереджувальну посадку в Лісабоні 8 числа після втрати всіх електричних систем. Ці втрати в поєднанні з головними втратами 10 345 кв. літаки, пілоти, які приземлилися в Лісабоні 15 січня 43 року, коли їм не вистачало палива після ухилення від фронтальних штормів, що спричинило чотирнадцять (із 75 літаків) втрат 350 -ї групи під час переїзду в середині зими, чимало пілотів - лише 20 годин на Р-39, від Англії до Африки. Останній політ пілотів Групи відбувся 28 лютого 43 року.)

Перші елементи повітряного ешелону і наземного ешелону, нарешті, з'єдналися один з одним у місті Уджа, французьке Марокко, через кілька днів після прибуття в Північну Африку 3 січня 1943 року. Наземний ешелон прибув з Північної Африки в перший тиждень Листопад 1942 р. З США з операцією "Торч" на вторгнення флоту.

Група розпочала операції протиповітряної оборони вздовж узбережжя Північної Африки через кілька днів після того, як її наземні та повітряні елементи зійшлися. Через місяць після того, як перший політ прибув до Африки, він розпочав свої перші наступальні бойові місії над Тунісом.

Група виконувала місії протиповітряної оборони та винищувачі-бомбардувальники зі своїми Р-39, а насамперед винищувачами-бомбардувальниками із своїми Р-47. Крім того, з червня по вересень 1943 р. Кожній ескадрилі було призначено два Р-38 для перехоплення та знищення високолітаючих розвідувальних літаків Люфтваффе, надісланих для фотографування флоту вторгнення союзників уздовж узбережжя Північної Африки для вторгнення в Сицилію. Перша бразильська винищувальна ескадра приєдналася до 350 -ї групи у складі четвертої ескадрильї у жовтні 1944 року. Американські ескадрильї Групи під час війни здійснили понад 37 000 вильотів, близько 16 600 оборонних та понад 20 000 наступальних вильотів. 1 -а бразильська винищувальна ескадра здійснила додаткові 2546 наступальних вильотів. Із загальної кількості, більшість оборонних вильотів здійснювалися на літаках P-39 Airacobras і P-38 Lightnings, тоді як більшість наступальних кораблів літали на P-47 Thunderbolts. Тим не менш, близько 3850 наступальних вильотів, починаючи від обстрілу та бомбардування, закінчуючи винищувачами та кількома місіями супроводження бомбардувальників, були здійснені в Р-39, тоді як близько 700 оборонних вильотів були здійснені в Р-47.

Група втратила 95 пілотів КІА або загинула в авіакатастрофах, вісім з них - бразильські пілоти. Двадцять два пілоти стали військовополоненими, 5 з яких були бразильцями. Ще 25 пілотів були збиті під час наступальних завдань, але або ухилилися від захоплення на ворожій території, або, врятувавшись, або розбившись, приземлилися на території союзників, п’ять із них - бразильські пілоти. Щонайменше 16 пілотів були поранені під час бойових дій, але їм вдалося приземлитися на своїй домашній базі або на іншому аеродромі союзників. Троє з них - бразильські пілоти. Тринадцять пілотів були інтерновані в "нейтральних" країнах. Всім було дозволено проїхати (інкогніто, у цивільному) до Гібралтару, приблизно через три місяці. Приблизно третина всіх американських пілотів, які служили в Групі, потрапили до однієї з вищенаведених категорій. Приблизно 44 відсотки бразильських пілотів, які виконували місії, потрапили до однієї з вищенаведених категорій. Однак пілоти Групи майже сімсот разів змогли повернутися і приземлитися з пошкодженими флаконами літаками. По той бік книги, пілоти Групи скинули понад 7000 тонн бомб і випустили понад 30 мільйонів патронів, знищуючи ворожі цілі.

Архів архіву проекту Мезон Бланш (колекція Стіва О. Рено)

Повітряні сили, призначені: 8 -а АФ (жовтень '42 - січень'43)
12 -а АФ (січень '43 - 45 липня)
Відплив з Італії на Тихоокеанський театр війни, 1 серпня 45 р., Маршрут наприкінці Другої світової війни

Активовано в Англії (Air Echelon):

А також у армійському аеродромі США (наземний ешелон) Хардінг, Батон -Руж, штат Луїзіана

Станція RAF Duxford, Англія, штаб -квартира. 350 група та 345 -а ескадра, жовтень 1942 - січень '43

ЧЕТВЕРГ, 1 ЖОВТНЯ 1942 р., ЄВРОПЕЙСЬКИЙ ТЕАТР ОПЕРАЦІЙ (ЄТО) Восьма авіація: 350 -а винищувальна група штабу та 345 -а, 346 -а та 347 -я винищувальні ескадрилі активуються у Буші -Холі, Англія, наземні ешелони ескадрон у Хардінг -Філді, штат Луїзіана та відпливе в Північну Африку для вторгнення.

ЧЕТВЕРГ, 15 ЖОВТНЯ 1942 р., ЄВРОПЕЙСЬКИЙ ТЕАТР ОПЕРАЦІЙ (ЄТО) Восьма ВВС: 350-та винищувальна група штабу та 345-а, 346-а та 347-я винищувальні ескадрильї рухаються з Буші-Холу в Даксфорд, Англія, де оснащуються Р-39 та Р-400

Станція RAF Snailwell, Англія, 347 -а ескадра, жовтень 1942 - листопад '43

НЕДІЛЯ, 4 ЖОВТНЯ 1942 р., ЄВРОПЕЙСЬКИЙ ТЕАТР ОПЕРАЦІЙ (ЄТО) Восьма ВПС: 347-а винищувальна ескадра 350-ї винищувальної групи рухається з Буші-Холу до Снейлвелла, Англія, з Р-39 та Р-400.

Уджа, французьке Марокко, січень 1943 р

ЧЕТВЕРГ, 19 ЛИСТОПАДА 1942 р., СЗ АФРИКА (Дванадцяті повітряні сили): У французькому Марокко 345-а і 346-я винищувальні ескадрильї 350-ї винищувальної групи прибувають до Касабланки, повітряного ешелону з Великобританії з Р-39 і Р-400 і наземними. ешелон з США

СЕРЕДА, 6 СІЧНЯ 1943 р., ЗАХІДНИЙ МЕДИТЕРАНСЬКИЙ (Дванадцяті повітряні сили) :, 350-та винищувальна група HQ та її 347-а винищувальна ескадра з Р-39 та Р-400 створюється в Оуджді, Французьке Марокко, після прибуття з Англії. 346-а винищувальна ескадра групи, яка з 42 листопада перебуває у французькому Марокко з Р-39 та Р-400, також переїжджає в Уйду. 346 -й вступає в бій 43 січня.

СЕРЕДА, 6 СІЧНЯ 1943 р., ЗАХІДНИЙ МЕДИТЕРАНСЬКИЙ (Дванадцяті ВПС): 345-а винищувальна ескадра, 350-та винищувальна група з пересадками Р-39 та Р-400 з Касабланки, французького Марокко, до Уджди, Французького Марокко.

Оран/Ла Сенія, Алжир, січень - лютий 1943 р

П’ЯТНИЦЯ, 12 ЛЮТОГО 1943 р., 347-а винищувальна ескадра, 350-та винищувальна група з пересадками Р-39 та Р-400 з Уйди, французького Марокко, до Ла-Сенії, Алжир.

НЕДІЛЯ, 14 ЛЮТОГО 1943 р., Штаб 350 -ї винищувальної групи переїжджає з Уджди, французького Марокко, до Орана, Алжир. 345-й та 346-й винищувальні ескадрильї групи з Р-39 та Р-400 перекидаються з Уджди до Ла-Сенії, Алжир.

Поле Орлеансвілль/Варньє, Алжир, березень - квітень 43

В ВІВТОРНИК, 9 БЕРЕЗНЯ 1943 р., 347-а винищувальна ескадра, 350-та винищувальна група з пересадками Р-39 з Ла-Сені, Алжир, до Орлеансвілля, Алжир.

СЕРЕДА, 21 КВІТНЯ 1943 р., 346-а і 347-я винищувальні ескадрильї, 350-а винищувальна група з обмінними пунктами Р-39 базує 346-й переїзд з Ла-Сенія, Алжир, в Орлеансвіль, Алжир, 347-й переїзд з Орлеансвілля в Ле-Серс, Туніс.

Le Sers, Туніс, квітень-травень 43

У СЕРЕДУ, 21 КВІТНЯ 1943 р., 347 -й переїжджає з Орлеансвіля в Ле -Серс, Туніс.

П’ЯТНИЦЯ, 14 ТРАВНЯ 1943 р., ЗАХІДНИЙ МЕДИТЕРЕРАН (ВПС Північно -Західної Африки), 307 -а винищувальна ескадра, 31 -а винищувальна група, зі Спітфайрами, перекидання з Ле -Серсу, Туніс, до Корби, Туніс.

НЕДІЛЯ, 16 ТРАВНЯ 1943 р., ЗАХІДНИЙ МЕДИТЕРАНЕЙСЬКИЙ (ВПС Північно -Західної Африки), 350 -а винищувальна група штабу переїжджає з Орана, Алжир, до Мезон -Бланш, Алжир. Це 345-а винищувальна ескадрилья (Р-39), яка пересаджується з Ла-Сенії, Алжир, до Мезон-Бланш, Алжир.

В СУБОТУ, 22 ТРАВНЯ 1943 р., ЗАХІДНИЙ МЕДИТЕРАНЕЙСЬКИЙ (ВПС Північно-Західної Африки), 346-а винищувальна ескадра 350-ї винищувальної групи переправляється з P-39 з Орлеансвілля, Алжир, до Мезон-Бланш, Алжир.

П’ЯТНИЦЯ, 4 ЧЕРВНЯ 1943 р., ЗАХІДНИЙ МЕДИТЕРЕРАН (ВПС Північно-Західної Африки), 346-а винищувальна ескадра, 350-а винищувальна група, що базується в Мейзоні Бланш, Алжир, починає експлуатувати свої Р-39 з Монастіра, Туніс.

НЕДІЛЯ, 13 ЧЕРВНЯ 1943 р., ЗАХІДНИЙ МЕДИТЕРАНСКИЙ (ВПС Північно-Західної Африки), 346-а винищувальна ескадра 350-ї винищувальної групи, яка експлуатує свої Р-39 з Монастіра, Туніс, з 4 червня повертається на свою базу в Мейзон Бланш, Алжир.

Боун/Тінглі, Алжир, 43 липня

ПОНІДЕЛЬНИК, 28 ЧЕРВНЯ 1943 р., ЗАХІДНИЙ МЕДИТЕРАНСКИЙ (ВПС Північно-Західної Африки), 345-а винищувальна ескадра 350-ї винищувальної групи переправляється з P-39 з Мейзон-Бланш, Алжир, до Кості, Алжир.

Регайя, Алжир, липень 1943 р.-жовтень 1943 р

В СУБОТУ, 17 ЛИПНЯ 1943 р., ЗАХІДНИЙ МЕДИТЕРАНЕЙСЬКИЙ (ВВС Північно-Західної Африки), штаб 350-ї винищувальної групи і це 345-а винищувальна ескадрилья з Р-39 з Мейзон Бланс, Алжир, до Рерая, Алжир.

14 липня 45 року група вирушила до порту посадки в Неаполі, Італія, і вирушила на бойові дії
на Тихоокеанському театрі війни, 1 серпня 1945 р. Атомні бомби були скинуті на Японію
Група була на шляху і під час продовольства в Панама -Сіті, на березі Тихого океану, в зоні каналу,
Був оголошений день V-J, який ознаменував кінець бойових дій у Другій світовій війні. Корабель, що перевозить групу
була спрямована на повернення до США і 350 -ї винищувальної групи та її американських ескадрон були
деактивовано 7 листопада 1945 р. у Голдсборо, Північна Кароліна, після 3 років та одного місяця роботи.


350 -а винищувальна група

Повітряний ешелон групи був активований в Англії під час восьмих ВВС. Він був обладнаний експортними версіями P-39 Aircobra, спочатку замовленими для ВВС Франції на початку 1940 року, які були перекинуті до Англії після падіння Франції. В Англії Р-39 залишалися на зберіганні в ящиках, в які вони прибули. До літа 1942 року кількість американських добровольців -пілотів у Королівських ВПС, які проходили службу в Англії, зросла до кількох сотень. В умовах термінової необхідності додаткових винищувачів для підтримки майбутнього вторгнення в Північну Африку американські планувальники вирішили об'єднати ці два активи вже в Англії, і в кінці вересня 1942 р. Ряд американських пілотів у складі RAF були запрошені для переведення до складу ВВС США.

1 жовтня пілотам 31-ї та 52-ї винищувальних груп USAAF, які здійснили політ P-39 у Сполучених Штатах до прибуття до Англії у червні 1942 року, було наказано доповісти RAF Duxford, щоб допомогти активізувати нову групу, призначену як the 350 -а винищувальна група з трьома підлеглими ескадронами, 345 -м, 346 -м і 347 -м. (Приблизно в цей час ескадрильї американських орлів RAF були перейменовані в 4-ю винищувальну групу, але 350-та була єдиною групою, активованою з нуля в Європі).

Водночас деяким американським льотчикам, які щойно перейшли зі складу ВВС, було наказано до нової 350 -ї винищувальної групи складати іншу половину початкового списку екіпажів. Як виявилося, Департамент RAF, відповідальний за підтримку операції, був повністю перевершений і не зміг розкрити та зібрати літак групи P-39 вчасно, щоб виконати план вторгнення. "Айракобри" нарешті почали оснащувати групу чисельністю до середини грудня 1942 року, а через два тижні пілоти почали літати до французького Марокко. В середині англійської зими багатьом колишнім пілотам RAF вдалося заробити лише близько 20 годин польоту на новому типі літаків до моменту їх запуску в Африку.

75 пілотів Групи летіли своїми винищувачами P-39L (346-й кв.) Та P-39-400 (345-й кв. І 347-й кв.) З винищувачів RAF Portreath та RAF Predannack Down, Англія, до аеродрому Порт-Льюті, Французьке Марокко, протягом 3 січня до 28 лютого 1943 р. Шістдесят один прибув на аеродром призначення. Десять пілотів, які зіткнулися з головними вітрами, замість прогнозного хвостового вітру (єдиний запас палива на 1200 милях, від шести до семи годин над водним польотом), були змушені приземлитися в Португалії, де вони були інтерновані. Ще один приземлився в Португалії після втрати всіх електричних систем. Один рейс, який розпався під час сильної шквальної аварії над Біскайською затокою, втратив одного пілота (KIA) - він летів один, ймовірно, ще на палубі, на максимальній відстані круїзу (від 165 до 175 миль на годину), коли він, ймовірно, потрапив у засідку, і був збитий патрульним пілотом Junkers Ju 88 з KG 40 флігерфюрера Атлантика, який заявив про вбивство одного пілота, після того, як він закрився на узбережжі Франції, щоб визначити його місцезнаходження, в кінцевому підсумку не вистачило палива, і він потрапив у Іспанію, де він був інтернований ще один пілот на цьому рейсі, який загубився, і при спробі повернутися до Англії катастрофа приземлилася в Ірландії.

Перші елементи повітряного ешелону та наземного ешелону, нарешті, з'єдналися один з одним на аеродромі Уджда, французьке Марокко, через кілька днів після прибуття в Північну Африку 3 січня 1943 р. Наземний ешелон прибув з Північної Африки в перший тиждень. листопада 1942 р. з США, що ввійшли на флот операції «Факел».

Група діяла разом з Дванадцятими ВПС з січня 1943 року до кінця війни, здійснюючи політ патрульних та місій перехоплення, захищаючи конвої, супроводжуючи літаки, літаючи розвідувальними місіями, беручи участь у операціях із заборони та надаючи тісну підтримку сухопутним військам. Вона діяла проти цілей у Тунісі до кінця цієї кампанії. Група виконувала місії протиповітряної оборони та винищувачі-бомбардувальники зі своїми аерокобрами P-39, а насамперед винищувачі-бомбардувальники-з P-47 Thunderbolts.

Підрозділ захищав узбережжя Алжиру влітку та восени 1943 р. Після цього він діяв насамперед для підтримки союзних військ в Італії до кінця війни, бомбардуючи та обриваючи залізничні споруди, морські доки, радіолокаційні та трансформаторні станції, лінії електропередач , мости, автотранспорт та військові об’єкти. З червня по вересень 1943 р. Кожній ескадрилі було призначено два Р-38 для перехоплення та знищення високолітаючих розвідувальних літаків Люфтваффе, надісланих для фотографування флоту союзників, що збираються вздовж узбережжя Північної Африки для вторгнення в Сицилію.

Вона отримала DUC для дій на заході Італії 6 квітня 1944 року, коли, незважаючи на інтенсивні бойові дії та атаки численних ворожих перехоплювачів, група здійснила десять місій, вражаючи війська, мости, транспортні засоби, казарми та установки повітряного попередження. Він також охоплював висадку союзників на Ельбі в червні 1944 року і підтримував вторгнення на південь Франції в серпні.

Перша бразильська винищувальна ескадра приєдналася до 350 -ї винищувальної групи як четверта ескадра в жовтні 1944 року.

1 -й лейтенант Раймонда L Найт був нагороджений Почесною медаллю за виконання місій 24 і 25 квітня 1945 року: добровільно керуючи атаками через інтенсивний зенітний вогонь по аеродромах противника на півночі Італії, Найт відповідав за ліквідацію понад 20 німецьких літаків, призначених для нападів на союзницькі сили намагаючись повернути свій розбитий літак на базу після нападу 25 квітня, він розбився на Апеннінах.

Коли війна в Італії підходила до кінця, ескадрильї 350 -ї ФГ були перемішані, оскільки відповідні члени були відправлені додому, а персонал був замінений. Більшість бортових човнів прямували до Тихоокеанського театру, але так і не дісталися, оскільки атомна бомба принесла війна до кінця.

350 -й ФГ 14 липня 1945 р. Перемістився до порту посадки в Неаполі, Італія. 1 серпня 1945 р. Група вирушила на бойові дії в Тихоокеанському театрі. Атомні бомби були скинуті на Японію, коли Група перебувала на маршруті та надавала запаси в місті Панама на березі Тихого океану в зоні каналу. Був оголошений день V-J, який сигналізував про припинення бойових дій у Другій світовій війні. Корабель, що перевозив групу, був направлений на повернення до США, а 350 -а винищувальна група та її американські ескадрилі були інактивовані 7 листопада 1945 року на полі Сеймура Джонсона, Голдсборо, Північна Кароліна, після 3 років та місяця експлуатації. Інактивація мала тривати менше року.

24 травня 1946 р. 350-й перейменували у 112-ю винищувальну групу та віднесли до складу Національної гвардії Пенсільванії (PA-ANG). 345 -а ФС стала 146 -ою винищувальною ескадрою, 346 -я ФС стала 147 -й винищувальною ескадрою, а 347 -а ФС була перейменована в 148 -ю винищувальну ескадру.

112-а винищувальна група продовжувала літати на P-47 Thunderbolts, і 22 квітня 1947 року було розширено федеральне визнання.


Зміст

ЗМІ, пов'язані з 350 -ю винищувальною групою (Повітряні сили армії США) на Вікісховищі

Див. 112 -ю групу заправок повітря для отримання додаткової інформації про історію та повоєнну історію

Повітряний ешелон групи був активований в Англії під управлінням восьмих ВВС. Він був оснащений експортними версіями P-39 Airacobra, спочатку замовленими для ВВС Франції на початку 1940 року, які були перекинуті до Англії після падіння Франції. В Англії Р-39 залишалися на зберіганні в ящиках, в які вони прибули. До літа 1942 року кількість американських добровольців -пілотів у Королівських ВПС, які проходили службу в Англії, зросла до кількох сотень. У разі термінової необхідності додаткових винищувачів для підтримки майбутнього вторгнення в Північну Африку американські планувальники вирішили об'єднати ці два активи вже в Англії, і в кінці вересня 1942 р. Ряд американських пілотів у складі RAF були запрошені для переведення до складу ВВС США.

1 жовтня пілотам 31-ї та 52-ї винищувальних груп USAAF, які здійснювали політ P-39 у Сполучених Штатах до прибуття до Англії у червні 1942 року, було наказано доповісти RAF Duxford, щоб допомогти активізувати нову групу, призначену як the 350 -а винищувальна група з трьома підлеглими ескадронами, 345 -м, 346 -м і 347 -м. (Приблизно в цей час ескадрильї американських орлів RAF були перейменовані в 4-ю винищувальну групу, але 350-та була єдиною групою, активованою з нуля в Європі).

Водночас деяким американським льотчикам, які щойно перейшли зі складу ВВС, було наказано до нової 350 -ї винищувальної групи складати іншу половину первинного списку екіпажів. Як виявилося, департамент RAF, відповідальний за підтримку операції, був повністю перевершений і не зміг розкрити та зібрати літак групи P-39 вчасно, щоб виконати план вторгнення. "Айракобри" нарешті почали оснащувати групу чисельністю до середини грудня 1942 року, а через два тижні пілоти почали літати до французького Марокко. В середині англійської зими багатьом колишнім пілотам RAF вдалося придбати лише близько 20 годин польоту на новому типі літаків до моменту їх запуску в Африку.

75 пілотів Групи летіли своїми винищувачами P-39L (346-й кв.) Та P-39-400 (345-й кв. І 347-й кв.) З винищувачів RAF Portreath та RAF Predannack Down, Англія, до аеродрому Порт-Льюті, Французьке Марокко, протягом 3 січня до 28 лютого 1943 р. Шістдесят один прибув на аеродром призначення. Десять пілотів, які зіткнулися з головними вітрами, замість прогнозованого хвостового вітру (єдиний запас палива на 1200-мильній, від шести до семи годин над водною польотом), були змушені приземлитися в Португалії, де вони були інтерновані. Ще один приземлився в Португалії після втрати всіх електричних систем. Один рейс, який розпався під час сильної шквальної аварії над Біскайською затокою, втратив одного пілота (KIA) - він летів один, ймовірно, ще на палубі, на максимальній відстані круїзу (від 165 до 175 миль на годину), коли він, ймовірно, потрапив у засідку , і був збитий патрулюючим пілотом Junkers Ju 88 з KG 40 флігерфюрера Атлантика, який заявив про вбивство одного пілота, після того, як він зупинився на узбережжі Франції, щоб визначити його місцезнаходження, виявився невдалим з паливом і потрапив у аварію в Іспанії, де він був інтернований ще один пілот на цьому рейсі, який загубився і приземлився в Ірландії під час спроби повернутися до Англії.

Перші елементи повітряного ешелону та наземного ешелону, нарешті, з'єдналися один з одним на аеродромі Уджда, французьке Марокко, через кілька днів після прибуття в Північну Африку 3 січня 1943 р. Наземний ешелон прибув з Північної Африки в перший тиждень. листопада 1942 р. із Сполучених Штатів з флотом вторгнення операції «Факел».

Група діяла разом з Дванадцятими ВПС з січня 1943 року до кінця війни, здійснюючи політ патрульних та місій перехоплення, захищаючи конвої, супроводжуючи літаки, літаючи розвідувальними місіями, беручи участь у операціях із заборони та надаючи тісну підтримку сухопутним військам. Вона діяла проти цілей у Тунісі до кінця цієї кампанії. The Group flew air defense and fighter-bomber missions with its P-39 Airacobras and primarily fighter bomber missions with its P-47 Thunderbolts.

The unit defended the coast of Algeria during the summer and fall of 1943. Afterward, it operated primarily in support of Allied forces in Italy until the end of the war, bombing and strafing rail facilities, shipping docks, radar and transformer stations, power lines, bridges, motor transports, and military installations. From June to September 1943 each squadron was assigned two P-38s to intercept and destroy high-flying Luftwaffe reconnaissance aircraft sent to photograph the allied invasion fleet gathering along the North African coast for the invasion of Sicily.

It received a DUC for action in western Italy on 6 April 1944 when, despite intense flak and attacks by numerous enemy interceptors, the group flew ten missions, hitting troops, bridges, vehicles, barracks, and air warning installations. It also covered Allied landings on Elba in June 1944 and supported the invasion of southern France in August.

The First Brazilian Fighter Squadron joined the 350th Fighter Group as a fourth squadron in October 1944.

1st Lt Raymond L Knight was awarded the Medal of Honor for missions on 24 and 25 April 1945: voluntarily leading attacks through intense antiaircraft fire against enemy airdromes in northern Italy, Knight was responsible for eliminating more than 20 German planes intended for assaults on Allied forces attempting to return his shattered plane to base after an attack on 25 April, he crashed in the Apennines.

As the war in Italy came to a close, the squadrons of the 350th FG were shuffled as eligible members were sent home and replacement personnel were brought in. Most boarded boats bound for the Pacific Theater, but never got there as the atomic bomb brought the war to an end.

The 350th FG moved to the port of embarkation at Naples, Italy, on 14 July 1945. On 1 August 1945, the group sailed for combat operations in the Pacific Theater. The atomic bombs were dropped on Japan while the Group was en route and provisioning in Panama City on the Pacific Ocean side of the Canal Zone. V-J day was declared, signaling the end of hostilities in World War II. The ship carrying the Group was directed to return to the US and the 350th Fighter Group and its American squadrons were inactivated on 7 November 1945, at Seymour Johnson Field, Goldsboro, NC, after three years and one month of operations. The inactivation was to last less than a year.

On 24 May 1946, the 350th was re-designated 112th Fighter Group and allotted to the Pennsylvania Air National Guard (PA-ANG). The 345th FS became the 146th Fighter Squadron, the 346th FS became the 147th Fighter Squadron and the 347th FS was redesignated the 148th Fighter Squadron.

The 112th Fighter Group continued flying P-47 Thunderbolts, and was extended federal recognition on 22 April 1947.


Зміст

Media related to 350th Fighter Group (United States Army Air Forces) at Wikimedia Commons

See 112th Air Refueling Group for additional postwar lineage and history

The group's air echelon was activated in England under Eighth Air Force. It was equipped with export versions of the P-39 Airacobra originally ordered for the French Air Force in early 1940 which were diverted to England after the Fall of France. In England, the P-39s remained in storage in the crates in which they had arrived. By the summer of 1942 the number of American pilot volunteers in the Royal Air Force serving in England had grown to a few hundred in number. In urgent need of additional fighters to support the forthcoming North African invasion, American planners decided to combine these two assets already in England and at the end of September 1942 a number of American pilots in the RAF were invited to transfer to the USAAF.

On 1 October, pilots from the USAAF 31st and 52d Fighter Groups, who had flown P-39s in the United States prior to their arrival in England in June 1942, were ordered to report to RAF Duxford to help activate a new Group, designated as the 350th Fighter Group with three subordinate Squadrons, the 345th, 346th and 347th . (The RAF American Eagle Squadrons were re-designated the 4th Fighter Group about this time but the 350th was the only Group activated from scratch in Europe).

At the same time, some of the American pilots who had just transferred from the RAF were ordered to the new 350th Fighter Group to make up the other half of the original aircrew roster. As it turned out, the RAF depot responsible for supporting the operation was completely over committed and could not uncrate and assemble the Group’s P-39 aircraft in time to meet the invasion plan. Airacobras did finally begin equipping the group in numbers by mid-December 1942, and two weeks later the pilots began flying to French Morocco. In the middle of the English winter, many of the ex RAF pilots managed to acquire only some 20 hours of flying time in the new aircraft type by the time they launched for Africa.

The Group’s 75 pilots flew their P-39Ls (346th Sq) and P-39-400 (345th Sq and 347th Sq) fighters from RAF Portreath and RAF Predannack Down, England, to Port Lyautey Airfield, French Morocco, during the period 3 January to 28 February 1943. Sixty-one arrived at the destination airfield. Ten pilots that encountered head winds, instead of the forecast tail wind (the only fuel reserve on the 1200-mile, six- to seven-hour over water flight) were forced to land in Portugal where they were interned. One more landed in Portugal after losing all electrical systems. One flight that broke up in a severe line squall over the Bay of Biscay lost one pilot (KIA)—he was flying alone, probably still on the deck, at max range cruise settings (165 to 175 MPH), when he was likely ambushed, and was shot down by a patrolling Junkers Ju 88 pilot of KG 40 of Fliegerführer Atlantik who claimed the kill one pilot, after closing on the French coast to determine his location, ended up short of fuel and crash-landed in Spain, where he was interned another pilot on that flight became lost and crash-landed in Ireland while attempting to return to England.

The first elements of the Air Echelon, and the Ground Echelon, finally joined each other at Oujda Airfield, French Morocco, a few days after their arrival in North Africa on 3 January 1943. The Ground Echelon had arrived off North Africa in the first week of November 1942 from the United States with the Operation Torch invasion fleet.

The group operated with Twelfth Air Force from January 1943 until the end of the war, flying patrol and interception missions, protecting convoys, escorting aircraft, flying reconnaissance missions, engaging in interdiction operations, and providing close support for ground forces. It operated against targets in Tunisia until the end of that campaign. The Group flew air defense and fighter-bomber missions with its P-39 Airacobras and primarily fighter bomber missions with its P-47 Thunderbolts.

The unit defended the coast of Algeria during the summer and fall of 1943. Afterward, it operated primarily in support of Allied forces in Italy until the end of the war, bombing and strafing rail facilities, shipping docks, radar and transformer stations, power lines, bridges, motor transports, and military installations. From June to September 1943 each squadron was assigned two P-38s to intercept and destroy high-flying Luftwaffe reconnaissance aircraft sent to photograph the allied invasion fleet gathering along the North African coast for the invasion of Sicily.

It received a DUC for action in western Italy on 6 April 1944 when, despite intense flak and attacks by numerous enemy interceptors, the group flew ten missions, hitting troops, bridges, vehicles, barracks, and air warning installations. It also covered Allied landings on Elba in June 1944 and supported the invasion of southern France in August.

The First Brazilian Fighter Squadron joined the 350th Fighter Group as a fourth squadron in October 1944.

1st Lt Raymond L Knight was awarded the Medal of Honor for missions on 24 and 25 April 1945: voluntarily leading attacks through intense antiaircraft fire against enemy airdromes in northern Italy, Knight was responsible for eliminating more than 20 German planes intended for assaults on Allied forces attempting to return his shattered plane to base after an attack on 25 April, he crashed in the Apennines. Knight was the only member of the entire 12th AF in World War II to receive the Medal of Honor for heroism in the air.

As the war in Italy came to a close, the squadrons of the 350th FG were shuffled as eligible members were sent home and replacement personnel were brought in. Most boarded boats bound for the Pacific Theater, but never got there as the atomic bomb brought the war to an end.

The 350th FG moved to the port of embarkation at Naples, Italy, on 14 July 1945. On 1 August 1945, the group sailed for combat operations in the Pacific Theater. The atomic bombs were dropped on Japan while the Group was en route and provisioning in Panama City on the Pacific Ocean side of the Canal Zone. V-J day was declared, signaling the end of hostilities in World War II. The ship carrying the Group was directed to return to the US and the 350th Fighter Group and its American squadrons were inactivated on 7 November 1945, at Seymour Johnson Field, Goldsboro, NC, after three years and one month of operations. The inactivation was to last less than a year.

On 24 May 1946, the 350th was re-designated 112th Fighter Group and allotted to the Pennsylvania Air National Guard (PA-ANG). The 345th FS became the 146th Fighter Squadron, the 346th FS became the 147th Fighter Squadron and the 347th FS was redesignated the 148th Fighter Squadron.

The 112th Fighter Group continued flying P-47 Thunderbolts, and was extended federal recognition on 22 April 1947.


24–25 April 1945

MEDAL OF HONOR

RAYMOND L. KNIGHT

Rank and organization: First Lieutenant, U.S. Army Air Corps.

Place and date: In Northern Po Valley, Italy, 24-25 April 1945.

Entered service at: Houston, Texas. Народився: Техас.

G.O. No.: 81, 24 September 1945.

Цитування: First Lieutenant Raymond L. Knight on 24 and 25 April 1945 in the northern Po Valley, Italy, piloted a fighter-bomber aircraft in a series of low-level strafing missions, destroying 14 grounded enemy aircraft and leading attacks which wrecked 10 others during a critical period of the Allied drive in northern Italy. On the morning of 24 April, he volunteered to lead two other aircraft against the strongly defended enemy airdrome at Ghedi. Ordering his fellow pilots to remain aloft, he skimmed the ground through a deadly curtain of antiaircraft fire to reconnoiter the field, locating eight German aircraft hidden beneath heavy camouflage. He rejoined his flight, briefed them by radio, and then led them with consummate skill through the hail of enemy fire in a low-level attack, destroying five aircraft, while his flight accounted for two others. Returning to his base, he volunteered to lead three other aircraft in reconnaissance of Bergamo Airfield, an enemy base near Ghedi and one known to be equally well defended. Again ordering his flight to remain out of range of antiaircraft fire, Lieutenant Knight flew through an exceptionally intense barrage, which heavily damaged his Thunderbolt, to observe the field at minimum altitude. He discovered a squadron of enemy aircraft under heavy camouflage and led his flight to the assault. Returning alone after this strafing, he made 10 deliberate passes against the field despite being hit twice more by antiaircraft fire, destroying six fully loaded enemy twin-engine aircraft and two fighters. His skillfully led attack enabled his flight to destroy four other twin-engine aircraft and a fighter airplane. He then returned to his base in his seriously damaged airplane. Early the next morning, when he again attacked Bergamo, he sighted an enemy plane on the runway. Again he led three other American pilots in a blistering low-level sweep through vicious antiaircraft fire that damaged his airplane so severely that it was virtually nonflyable. Three of the few remaining enemy twin-engine aircraft at that base were destroyed. Realizing the critical need for aircraft in his unit, he declined to parachute to safety over friendly territory and unhesitatingly attempted to return his shattered airplane to his home field. With great skill and strength, he flew homeward until caught by treacherous air conditions in the Apennine Mountains, where he crashed and was killed. The gallant action of Lieutenant Knight eliminated the German aircraft which were poised to wreak havoc on Allied forces pressing to establish the first firm bridgehead across the Po River. His fearless daring and voluntary self-sacrifice averted possible heavy casualties among ground forces and the resultant slowing of the drive which culminated in the collapse of German resistance in Italy.

1st Lieutenant Raymond L. Knight with a battle-damaged Republic P-47D Thunderbolt fighter bomber. (U.S. Air Force)

Raymond Larry Knight was born 15 June 1922 in Houston, Texas. He was the third child of John Franklin Knight, a clerk, and Sarah Francis Kelly Knight. He attended John H. Reagan Senior High School in Houston, graduating in 1940.

Knight married Miss Johnnie Lee Kinchloe, also a 1940 graduate of Reagan High School, 5 June 1942. They had one son, Raymond Jr.

Knight enlisted as an aviation cadet in the United States Army Air Corps, 10 Oct 1942, and trained as a fighter pilot at various airfields in Texas. He graduated from flight school and was commissioned as a second lieutenant, May 1944. After advanced training, Knight was assigned to the 346th Fighter Squadron, 350th Fighter Group, 12th Air Force, at Tarquinia Airfield, Italy, in November 1944. He was promoted to first lieutenant in March 1945.

Lieutenant Knight flew 82 combat missions. He is credited with 14 enemy aircraft destroyed.

The Medal of Honor was presented to Mrs. Knight by Major General James Pratt Hodges at a ceremony at John H. Reagan Senior High School, 23 October 1945.

In addition to the Medal of Honor, Lieutenant Knight was also awarded the Distinguished Flying Cross, and the Air Medal with five oak leaf clusters (six awards).

The remains of 1st Lieutenant Raymond Larry Knight, United States Army Air Corps, are interred at the Houston National Cemetery, Houston, Texas.

1st Lieutenant Raymond L. Knight (at right) and crew chief Sergeant Marvin Childers, with Republic P-47D-27-RE Thunderbolt 42-26785, marked 6D5. This is the fighter bomber that he flew on the final mission. It was named “OH JOHNNIE” after his wife. (U.S. Air Force)

The Republic P-47 Thunderbolt was the largest single-engine fighter that had yet been built. The first P-47D variant was very similar to the preceding P-47C. The Thunderbolt which Raymond Knight flew on his final mission was a P-47D-27-RE, serial number 42-26785. He had named it OH JOHNNIE after his wife. The Thunderbolt’s bubble canopy had been introduced with the Block 25 series, and Block 27 added a dorsal fillet to improve longitudinal stability which had been diminished with the new aft fuselage configuration.

The P-47D-27-RE was 36 feet, 1¾ inches (11.017 meters) long with a wingspan of 40 feet, 9-3/8 inches (12.430 meters) The overall height was 14 feet, 7 inches (4.445 meters). The fighter’s empty weight was 10,700 pounds (4,853 kilograms) and maximum gross weight was 17,500 pounds (7,938 kilograms).

The P-47D-27-RE was powered by an air-cooled, supercharged and turbocharged 2,804.4-cubic-inch-displacement (45.956 liter) Pratt & Whitney Double Wasp TSB1-G (R-2800-59) two-row, 18-cylinder radial engine with a compression ratio of 6.65:1. The R-2800-59 had a Normal Power rating of 1,625 horsepower at 2,550 r.p.m. to 25,000 feet (7,620 meters) and a Takeoff/Military Power rating of 2,000 horsepower at 2,700 r.p.m. to an altitude of 25,000 feet (7,620 meters).¹ A large General Electric turbosupercharger was mounted in the rear of the fuselage. Internal ducts carried exhaust gases from the engine to drive the turbocharger. This supercharged air was then carried forward through an intercooler and then on to the carburetor to supply the engine. The engine’s mechanical supercharger further pressurized the air-fuel charge. The engine drove a 13 foot, 0 inch (3.962 meter) diameter four-bladed Curtiss Electric or Hamilton Standard Hydromatic propeller through a 2:1 gear reduction. The R-2800-59 was 6 feet, 3.72 inches (1.923 meters) long, 4 feet, 4.50 inches (1.340 meters) in diameter, and weighed 2,290 pounds (1,039 kilograms).

A flight of three Republic P-47 Thunderbolt fighters. (U.S. Air Force)

The P-47D had a maximum speed in level flight of 444 miles per hour (715 kilometers per hour) at 23,200 feet (7,071 meters) with 70 inches Hg manifold pressure (2.37 Bar), using water injection. The service ceiling was 40,000 feet (12,192 meters). It had a maximum range of 950 miles (1,529 kilometers) with internal fuel, and 1,800 miles (2,897 kilometers) with external tanks.

The Thunderbolt was armed with eight Browning AN-M2 .50-caliber machine guns, four in each wing, with 3,400 rounds of ammunition. It could also carry external fuel tanks, rockets and bombs. The structure of the P-47 could be described as “robust” and it was heavily armored. The amount of damage that the airplane could absorb and still return was remarkable.

A total of 15,683 Thunderbolts were built more than any other Allied fighter type. In aerial combat, it had a kill-to-loss ratio of 4.6:1. The P-47, though, really made its name as a ground attack fighter, destroying aircraft, locomotives, rail cars, and tanks by the many thousands. It was one of the most successful aircraft of World War II.


350th Fighter Group (USAAF) - History

The Swiss Mustangs were War veterans !

The Swiss Air Force had purchased its 130 Mustangs from USAAF-surplus stocks in Germany, and most of these aircraft had seen action during the closing stages of World War 2 over Europe with various units of the 8th and 9th USAAF. Among those aircraft, there is a number of 'famous' examples, i.e. flown by aces or taking part in special encounters. During the immediate post-war years, some remained stored at depots while others saw continuous duty with the Occupational Forces in Germany. The former history of more than 100 aircraft has been identified so far, and there are many very colourful and also famous airframes among them. Below some examples:

P-51D-20-NA 44-72374 LH-U "Betty E" was the mount of Lt. Col. Wayne K. "Blick" Blickenstaff, CO of the 350th FS 353rd FG. He is one of the rare 'ace in a day', i.e. he shot down 5 enemy aircraft on one mission, while flying this aircraft on 24th March 1945. In February 1948, this aircraft became Swiss Air Force J-2002.

P-51D-20-NA 44-72199 G4-A was assigned to Capt. Charles E. 'Chuck" Weaver of the 362nd FS 357th FG in 1945. Weaver also was an ace and he managed to shoot down a German Me-262 Jet Fighter on 18th April 1945 while flying this aircraft. In February 1948, this aircraft became Swiss Air Force J-2019 - see photo below


350th Fighter Group (USAAF) - History

First Mission: 12 Aug. 1943
Last Mission: 3 May 1945
Total sorties:447
Aircraft MIA: 137

Claims: Air 330 air 414 ground.

Major Awards:

Distinguished Unit Citation: 17 - 23 Sep. 1944: support of airborne landings in Holland

Unit Claims to Fame

Pioneered the P-47 dive-bombing and ground attack technique adopted by both 8 and 9 AFs. Walter Beckham was leading 8AF ace at time of his loss

Early History:

Activated 1 Oct. 1942 at Mitchel Field, NY. Unit established at Richmond AAB, Va. thereafter transferring to Baltimore MAP, Md. Iate in Oct. 1942. Trained with P-40s until Feb. 1943 when a few P-47s were assigned. Continued training with P-47s until alerted for overseas movement on May 1943. Sailed on the Queen Mary on 1 Jun. 1943 and arriving at Clyde on 6 Jun.1943.

Many personnel transferred after VE-day. The aircraft were sent to depots on Aug 1945. The group returned to the US on Oct. 1945, Group then sailed on the Queen Mary from Southampton on 11 Oct.1945 and arrived in New York on the 16 Oct.1945. Group re-established at Camp Kilmer and inactivated there on 18 Oct. 1945. Redesignated the 116 FG and allotted to Ga ANG in May 1946. Equiped with F-80s and later F-84 aircraft. Group was sent to Korean war from Jul. 1951 to Jul. 1952, then redesignated as a regular USAF wing. 116 FG reestablished in Ga ANG, later redesignated as a transport unit flying C-97 and then C-124. On 9 Aug. 1943 353FG provided 16 aircraft to fly as fourth sqdn. with 56th FG.

Code: LH Callsign: Pipeful
to 22 April '44 then:
Seldom (A Group)
Persian (B Group)



Lt. Dwight A Fry. 350th Fighter Squadron. Seen here in the cockpit of his P-47D 42-8513 LH-Y "Eager Beaver". Lt. Fry was one of the original cadre of the 350th and the first to be assigned to LH-Y.

Lt. Robert F Unangst Sr. 350th Fighter Squadron. P-47D 42-26656 LH-D "Ernestyne".

Maj. William J Price. 350th Fighter Squadron. P-51D 44-14419 LH-F "Janie".

Capt. Joseph E "Jed" Dyer. 350th Fighter Squadron. P-51D 44-63197 LH-L "Mascara Maggie" with Harold Jung's Miss Ellen seen in background.

Dyer named his after his mother who at one time worked at Elizabeth Arden cosmetics in New York.


Lt. Richard A Stearns. 350th Fighter Squadron. P-47D 42-8499 LH-Y "The Georgia Peach".


Lt. George W Robison. 350th Fighter Squadron. P-51D 44-11193 LH-Y "Marilyn II ".

Lt. James G Bartley. 352nd Fighter Squadron. P-51D 44-14095 SX-B_ "Little Midget" (L) "Missy" (R).


Abernathy, Robert , Capt



Lt. Dwight A Fry. 350th Fighter Squadron. Seen here in the cockpit of his P-47D 42-8513 LH-Y "Eager Beaver". Lt. Fry was one of the original cadre of the 350th and the first to be assigned to LH-Y.

Lt. Robert F Unangst Sr. 350th Fighter Squadron. P-47D 42-26656 LH-D "Ernestyne".

Maj. William J Price. 350th Fighter Squadron. P-51D 44-14419 LH-F "Janie".

Capt. Joseph E "Jed" Dyer. 350th Fighter Squadron. P-51D 44-63197 LH-L "Mascara Maggie" with Harold Jung's Miss Ellen seen in background.

Dyer named his after his mother who at one time worked at Elizabeth Arden cosmetics in New York.


Lt. Richard A Stearns. 350th Fighter Squadron. P-47D 42-8499 LH-Y "The Georgia Peach".


Lt. George W Robison. 350th Fighter Squadron. P-51D 44-11193 LH-Y "Marilyn II ".

Lt. James G Bartley. 352nd Fighter Squadron. P-51D 44-14095 SX-B_ "Little Midget" (L) "Missy" (R).