RAF Kenley

База винищувачів RAF в Кенлі, Суррей, зіграла життєво важливу роль у битві за Британію. РАФ Кенлі був не так далеко на південь від Лондона в літальний час, і оборона міста була головним завданням для пілотів, які базувалися в Кенлі. Як і в багатьох інших базах винищувальних команд, розбитих по всій південній сході Англії, RAF Kenley зазнав нападу з боку Luftwaffe.

RAF Kenley був побудований під час Першої світової війни, коли під Законом про захист царства земля, яка служила полем для гольфу, була реквізована Військовим відомством і перетворилася на повноцінне авіабазу, яка обслуговувала Королівський літаючий корпус.

Земля в Кенлі так і не була повернута до попереднього користування і протягом 1920-х та 1930-х років служила базою RAF. Одним з найвідоміших пілотів до Другої світової війни був Дуглас Бадер, який вилетів Глостер Геймейка з бази.

З наближенням війни у ​​вересні 1939 р. РАФ Кенлі перейшов до війни. Злітно-посадкова смуга була подовжена та вдосконалена для розміщення нових літаків-винищувачів, якими оснащувалася команда винищувачів. Що стосується зльоту, то ураган Марк I Хоукер виявився недостатнім для довжини початкової злітно-посадкової смуги, і щоб компенсувати це, злітно-посадкова смуга була подовжена. Однак до моменту битви за Британію ураган мав значно більшу потужність двигуна, а довжина злітно-посадкової смуги Кенлі більш ніж достатня.

Підрозділи армії захищали Кенлі і до моменту битви за Британію Кенлі мав власний запас 35 000 галонів авіаційного палива, 8000 галонів бензину, 2500 галонів нафти та 1,25 мільйона патронів. Чотири гармати Бофорса захищали базу.

Ескадра, найбільш пов'язана з Кенлі, була 615. Це допомогло захистити солдатів від евакуації в Дюнкерк. Однак незабаром після цього відкликання стало зрозуміло, що Британія стикається з небезпекою нападу на себе. Як заявив Черчілль: "Битва за Британію незабаром розпочнеться". Для штурму моря на південному узбережжі Англії німецькій військовій машині було потрібно повне оволодіння повітрям. Тому командування винищувачів довелося взяти на себе.

Кенлі став штабним сектором групи винищувачів № 11. Базуючись у кількох милях на південь від Кройдона, багато іноземних пілотів були б знайомі з розміщенням Кенлі, оскільки це було не так далеко від курсу, необхідного для посадки в аеропорту Кройдона - тодішнього головного аеропорту для міста.

Можна було очікувати, що Кенлі стане мішенню для бомбардувальників Люфтваффе. Найгірша атака проти бази сталася 18 серпняго 1940 р. Атака розпочалася о 13.15, в результаті чого чотири урагани Хоукера та один Бленхайм були знищені, а ще чотири літаки пошкоджені. Дев'ять людей у ​​базі загинули, а десять поранено. Три ангари були знищені, а база годинами була без системи зв’язку. Злітно-посадкова смуга була пошкоджена, але кратери були швидко заповнені. RAF Kenley був готовий до дій протягом кількох годин після закінчення рейду - за винятком однієї кричущої проблеми. Рейд виявив, наскільки Кенлі був вразливим до того, що його система зв’язку була знищена - те ж саме було і для інших баз командування винищувачів. Не маючи контакту з Бентлі Пріором, штаб-квартирою командування винищувачів, РАФ Кенлі був фактично сліпим щодо того, що відбувалося по всій південній сході Англії. Щоб виправити це і переконатись у тому, що ніколи не відбуватиметься, новий центр зв’язку був знайдений далеко від бази в порожній м'ясній крамниці в селі Кенлі, де передбачалося, що це буде безпечно від нападу.

Після закінчення битви за Британію Кенлі надав винищувальну підтримку бомбардувальникам, що прямували до окупованої Європи. Однак роль супроводжувача була обмежена в діапазоні через кількість пального, яке перевозив кожен боєць. Оскільки союзники стали більш образливими з точки зору своїх можливостей, командна роль Кенлі змінилася. RAF Biggin Hill взяв на себе відповідальність за групу № 11.

Схожі повідомлення

  • RAF Kenley

    База винищувачів RAF в Кенлі, Суррей, зіграла життєво важливу роль у битві за Британію. RAF Kenley був не так далеко на південь від Лондона ...