Додатково

Отто Кречмер

Отто Кречмер

Отто Кречмер був найуспішнішим капітаном підводних човнів Другої світової війни. Кречмер відомий як капітан U-99 і загалом він потопив 47 кораблів союзників, перш ніж потрапити в полон. Сучасники Кречмера отримали прізвисько «Мовчазний Отто», але потрапили в полон у 1941 р. Кречмер був одним із найвідоміших військовополонених, відправлених у табір 165 у Каїнессі після війни.

Отто Кречмер народився 1 травнявул 1912. Після короткого заклинання, живучи в Англії, він навчився вільно розмовляти англійською. Кречмер приєднався до рейхсмарину у квітні 1930 року незадовго до свого вісімнадцятого дня народження. Він служив на надводних кораблях, таких як "Köln" і "Emden", але в 1936 році Кречмер перейшов на службу підводного човна.

Перше командування йому дали в 1937 році. Кречмер командував U-35, і його першим завданням було патрулювання іспанського узбережжя під час громадянської війни в Іспанії.

Коли у вересні 1939 р. Вибухнула Друга світова війна, Кречмер, командуючи U-23, патрулював Північне море та британське узбережжя. Перший успіх він мав у січні 1940 року, коли U-23 потопив танкер біля Морай-Ферту, хоча Адміралтейство спочатку приписувало цю втрату міні. Через місяць U-23 затопив британський есмінчик "HMS Daring". Капітан U-човна був попереджений про атаку швидкоплинних морських кораблів, як есмінці. Успіх цієї майстерної атаки повинен був відповідати, коли Кречмер перейшов з U-23 (підводний човен типу IIB) до U-99 (нова підводна лодка типу VIIB).

U-99 вперше почав діяти в червні 1940 року. Кречмер вночі атакував конвоїри, а U-99 знаходився на поверхні. Кречмер напав на корабель однією торпедою, доповненою вогнем із пістолета U-99.

Найуспішніший патруль Кречмера був у листопаді та грудні 1940 року, коли U-99 потопив 46 000 тонн судноплавства.

Його псевдонім «Мовчазний Отто» був посиланням на те, що він підтримував радіо тишу максимально під час патрулювання. Кречмер також здобув репутацію за те, що з екіпажем знищених кораблів з повагою та гідністю ставився до екіпажів знищених кораблів. Одного разу U-99 натрапив на самотнього вцілілого знищеного торгового корабля. Його взяли на борт U-99 і пізніше перевели на рятувальну шлюпку. Невідомо, що в рятувальних човнах було надано орієнтацію на найближчу землю.

Останній патруль Кречмера був у березні 1941 р. 17 березняго, "HMS Walker" та "HMS Vanoc" напали на U-99. Обидва захищали конвой HX-112. Комбінована атака глибинного заряду витіснила U-99 на поверхню. Кречмер пробив повз U-99 і втратив трьох своїх людей. Решта, включаючи Кречмера, стали військовополоненими.

За час свого перебування на посаді капітана підводного човна Кречмер потопив 47 кораблів загальною вартістю майже 275 000 тонн. Він отримав різноманітні нагороди - лицарський хрест із дубовим листям та мечами, лицарський хрест із дубовим листям, залізний хрест 1вул Клас, Залізний Хрест 2другий Клас.

Кречмер був військовополоненим сім років. Після закінчення Другої світової війни в Європі, Кречмер був переведений до табору 165. З'єднання O табору 165 було призначено для чоловіків, які вважалися жорсткими нацистами, а Кречмер там був знецінений. Кречмеру було дозволено повернутися до Німеччини у 1947 році.

Він приєднався до новоствореного Бундесмарину в 1955 році. У 1962 році Кречмер перейшов до НАТО, де його призначили штабним офіцером. Він став начальником штабу командування НАТО в Балтійських підходах у травні 1965 р. Він пішов у відставку у вересні 1970 року як флотилійський адмірал.

Помер Отто Кречмер у 1998 році у віці 86 років.