Народи, нації, події

Мальта та Друга світова війна

Мальта та Друга світова війна

Мальта відіграла ключову роль у середземноморській кампанії у Другій світовій війні. Доблесть, яку проявили жителі Мальти, була винагороджена, коли Георг VI нагородив острів Георгієм хрестом. Стратегічне становище Мальти в Середземному морі було ключовим для важливості острова. Кораблі ВМС Королівського ВМС та літаки RAF використовували острів як базу для нападу на конвої Осі, що намагаються поставити свої сили в Північну Африку. «Форма К» ВМС базувалася на Мальті.

У червні 1941 року Крит впав, після того, як піддався великому нападу десантників Курта Студента. До цього часу люди Мальти відчували себе відносно захищеними від війни. Італія все ще контролювала Сицилію, а італійські повітряні нальоти на острів були спорадичними. Мальта також добре захищалася зенітними гарматами і, щоб уникнути цих італійських бомбардувальників, летіла високо. Кінцевим результатом цього стало те, що нальоти бомбардувань рідко були точними. Мальта також була захищена Королівським військово-морським флотом, що базується у Великій гавані, та винищувачами ураганів. Такої комбінованої сили було достатньо для того, щоб італійці здорово поважали Мальту.

"Того літа (1941 р.), Коли Муссоліні відправив ескадру МТБ, щоб спробувати перекрити Велику гавань, і всі їх занесло в пекло від болю, були такі (на острові), які сміялися - хлопці з морозива були трохи жарту ». (Чарльз Маклін - пілот-винищувач, що базується на Мальті).

У вересні 1941 року німецькі бомбардувальники вилетіли на Сицилію і продовжували поступове нарощування. До кінця року Luftwaffe не здійснив великих нальотів на Мальту. Набіги, які вони здійснили, були лише для того, щоб перевірити захисні сили острова. В кінці року фельдмаршал Кесселрінг взяв на себе командування Люфтваффе в Італії, і він зробив свої плани на Мальті дуже чіткими та відкритими - що він хоче взяти острів і що його "Fliegerkorps II був більш ніж здатний досягти це. Його обґрунтування було дуже простим. Хоча Королівський флот мав основну базу на острові, німецькі та італійські маршрути постачання до Північної Африки завжди були під загрозою. Сама наявність Королівського ВМС у Середземному морі також створювала враження, що влада Осі в цій місцевості не є повною - чого, справді, не було. Якщо з Мальти було виведено рівняни, то Королівський ВМС мав лише Гібралтар як основну базу прямо на західній околиці Середземного моря, і сили Осі могли транспортувати поставки до Північної Африки набагато більшою легкістю.

На початок березня 1942 року Кесселрінг мав у своєму розпорядженні грізну силу - 500 стукасів, між 200 і 300 Ме-109-ми та численні Ю-88-і. Він також міг закликати бомбардувальників Luftwaffe, що базуються на Сардинії.

Напад на Мальту розпочався в перший тиждень березня. Більше ураганів могло походити лише з Гібралтару, оскільки тих, що базуються в Північній Африці, не можна було пошкодити. Одна з перших партій ураганів була загублена в морі. Наступні зробили це, але виявили, що їхні аеродроми перебувають під постійними німецькими бомбардуванням. Цілі поставили також кораблі постачання, які намагаються доїхати до острова. На деякий час зупинки поставок були припинені, оскільки вони були занадто ризикованими. Однак один з найшвидших кораблів Королівського флоту, «HMS Welshman», здійснив численні нічні маршрути до Гібралтару, щоб доставити боєприпаси. Підводні човни, доставлені в медичних витратах.

У квітні 1942 року 45 Spitfires знялися з "USS Wasp", що прямував на Мальту. Після прольоту в 600 миль їм потрібно було знову заправити острів, перш ніж розпочати патрулювання. До кінця дня на землі було знищено понад половину косів. До кінця свого першого тижня на Мальті лише чотири працювали на польотах, а шість - у ангарах для обслуговування.

Luftwaffe сконцентрували свої основні атаки на аеродроми та Велику гавань. Менші атаки мали свої успіхи: армійські казарми на Біркікарі зазнали багатьох жертв, тоді як нафтобаза в Лімінісі знищила багато палива. Авіаційне паливо стало настільки дефіцитним, що зафіксований Spitfires не було дозволено пробним польотом, щоб побачити, чи був ремонтом успішний.

Luftwaffe скинув багато морських мін і бомб із затримкою дії; останні в першу чергу були націлені на аеродроми. Протипіхотні бомби також були скинуті, одна з найбільш ефективних - «бомби-взломи». Вони вибухнули за 500 футів і обсипали ціль тисячами шматочків шрапнелі. Вони виявилися особливо ефективними при використанні проти аеродромів, оскільки шрапнель пошкоджував фюзеляжі та крила.

Німці пролітали багато нічних нальотів. Однак острівні коси не були оснащені радарами. Спроба прилетіти до них вночі тривала лише три дні до того, як ідея була відкладена. Радіолокаційні бойовики прибули з Єгипту, і в перший нічний патруль вони збили дев'ять ю-88.

Щоб захистити себе від набігів, жителі Мальти будували притулки, які могли. Природні укриття використовувались такі, як печери. Пісковикові скелі були вкопані.

Пік бомбардування припав на квітень 1942 року. Доки у Валетті були сильно пошкоджені, і така сталість набігів була ледве доступною для того, щоб зробити гарний ремонт. Хоча багато людей отримали поранення під час бомбардувальних нальотів, загиблих було надзвичайно мало. Однак медичного постачання було мало.

Люфтваффе значно переважав екіпажів RAF. Максимальна кількість Spitfires, які справно працювали в RAF Takali, становила шість, хоча зазвичай було менше, ніж це. Однак, поки винищувачів було мало, вони були численними пілотами, щоб їх можна було обертати з частотою. Те ж саме не стосувалося наземних екіпажів, яким довелося тримати в повітрі якомога більше шпигунських вогнів - бомби із затримкою, скинуті Люфтваффе на аеродромах, були стільки, щоб наземні екіпажі прокидалися, як усе, що ніхто не міг передбачити, коли вони можуть вибухнути.

9 травняго 1942 р. На Мальту прилетіла перша партія нових Spitfires - 64 загалом. Їх несли так близько, як це було можливо «HMS Eagle» та «USS Wasp» перед польотом на острів. Замість того, щоб ризикувати тим, що сталося раніше, коли на землю напали багато шпигунських вогнів, RAF запевнив, що німецький винищувач з низьким польотом не буде безпечним. Близько озброєний захисний кордон був підготовлений навколо огорожі по периметру в Такалі, і як тільки нові колючі приземлилися, їх швидко перенесли в ангари, перш ніж заправлятись. Наземні екіпажі могли обернутись дванадцятьма винищувачами всього за сім хвилин. 9 травняго, 36 нових Spitfires V, які патрулювали небо над Мальтою, і їх перший контакт з Люфтваффе - що, можливо, було заспокоєне поступливістю щодо протиповітряної оборони острова - було вирішальним із повідомлених 33 вбивств. Наступного дня німці втратили 64 літаки. До 14 травняго навколо острова ходили чутки, що 172 літаків Luftwaffe були знищені всього за шість днів, а RAF втратив лише три Spitfires. Як і в будь-якій кампанії, точних цифр важко було прийти, але багато хто вважав, що вони чують, і це зробило багато для підвищення морального стану цивільного населення, яке майже щодня бомбардували з початку березня.

Чому Німеччина не здійснила напад десантників, як це вдалося на Криті? Один був запланований на кінець травня 1942 р., Коли три нападу три італійські парашутні батальйони та одна німецька парашутна дивізія. Однак події в інших місцях, особливо в Північній Африці - означали, що напад (кодований під назвою "Операція Геркулес") ніколи не відбувся. Роммель вважав, що в його північноафриканській кампанії потрібні всі можливі сили, і що Мальта була для нього відволіканням, яке він міг би погано дозволити собі щодо робочої сили. Йому вдалося переконати Гітлера, і "Геркулес" був відкладений до 20 липняго 1942. Навпаки, як "Операція" Сільйон ", вона ніколи не тривала вперед.

Хоча підводні човни могли доставляти запаси боєприпасів та медикаментів, використовуючи ніч у якості прикриття, вони не могли принести паливо, яке на острові було дуже нестаче. У серпні 1942 року для усунення цього було проведено "П'єдестал операції". Чотирнадцять торгових кораблів були причетні до "П'єдесталу", хоча лише п'ять дісталися до Великої гавані у Валетті. Одним із таких вцілілих був танкер "Огайо", який приніс із собою дуже потрібне паливо - достатньо, щоб протриматися на десять тижнів. У той час як "П'єдестал" вдалося отримати пальне та 32 000 тонн поставок на Мальту, це було дорожче. 400 людей втратили життя, і авіаносець "HMS Eagle" був потоплений разом з двома крейсерами та есмінцем.

Хоробрість і рішучість цивільного населення Мальти не зазнавати поразки була визнана, коли в квітні 1942 року на острові був присвоєний Георгієм VI Георгієм хрест.

List of site sources >>>