Додатково

Прокляття

Прокляття

Дамбустери були увічнені у фольклорі Другої світової війни в результаті нападу на греблі Руру. У рамках бомбардувальної кампанії союзників проти Німеччини під час війни "Дамбубустери" входили до елітного підрозділу бомбардувальників Ланкастера, а рейд керував командиром Крила Гаєм Гібсоном. Про те, наскільки сильно вплинув наліт Дамбустера, досі обговорюється, але чого не можна заперечувати, - це хоробрість людей, які беруть участь у рейді, та унікальний внесок доктора Барнса Уолліса, який розробив унікальну підстрибну бомбу, яка була використана на рейді. Якщо рейд не мав тривалого впливу, він мав величезну пропагандистську цінність для союзників.

Доктор Барнс Уолліс

Барнс Уолліс був співробітником авіаційної компанії Vickers. У березні 1941 р. Він виконав твір під назвою «Записка про спосіб нападу на сили Осі». Уолліс задумав союзників застосувати величезну бомбу проти німців вагою десять тонн, щоб будь-яка будівля / об’єкт була вразлива повітряна атака, навіть якщо вона була побудована під землею.

Цей п’ятдесятисторінковий твір зазначав, що союзники повинні були розробити нову форму бомбардувань, щоб зруйнувати масивні бетонні споруди. Він хотів набагато більших бомб, побудованих так, щоб територія, навколо якої скидали бомби, була б настільки масово похитнута, що створила б достатній тиск, щоби струшувати ціль на шматки. Тому точне бомбардування точності більше не буде необхідним, оскільки фізика перейде на озброєння, коли вибухнула бомба.

"Для успішної атаки на цілі необхідно ввести максимально можливий заряд на якомога більшу глибину середовища (землі або води), що оточує ціль або контактує з ціллю". (Уолліс)

Уолліс довів, що 10-тонна бомба, скинута на 40 000 футів, перейде на 135 футів у нормальну поверхню і не створить кратера, оскільки вся енергія буде спрямована на ефект землетрусу з потенційно руйнівними наслідками. Однак нікого особливо не цікавило те, що написав Уолліс, і багато хто вважав, що його ідеї - це просто "пиріг у небі". Ніхто ніколи не будував бомбу, що була 10 тонн; жодного бомбардувальника не було побудовано, який міг би носити таку бомбу, і жоден літак, який летів тоді, не міг пролетіти на відстані 40 000 футів. Деякі розглядали Уолліса як ексцентрика.

Однак одна частина його статті все ж привернула увагу. Уолліс вважав, що промислове серце Німеччини може бути знищене - буквально потоплене - якщо величезні греблі в Рурі будуть знищені, викинувши величезну кількість води в промисловий сектор Руру. Комітет "Повітряної атаки на греблі" був утворений у 1941 році під головуванням доктора Пі. Комітет вирішив, що першочерговою ціллю повинна бути гребля Мене, яка охоплює річки Мене та Гедве. Гребля була висотою 130 футів і товщиною 112 футів у її базі. Навіть вершина була товщиною 25 футів, що робить її грізною ціллю для знищення.

Перша ідея Уолліса полягала в тому, щоб напасти на греблю рядом дуже великих бомб звичайним чином. Він швидко відмовився від цієї ідеї, оскільки точність, необхідна для такого повітряного нападу, просто перевищувала здатність бомбардувальника на кілька тисяч футів. Бомба повинна висадитися в 50 футах від стіни греблі, щоб вона стала ефективною, і в липні 1941 року Комітет з авіаційного нападу на греблі дійшов висновку, що:

"Здається, немає сумнівів у тому, що напад на греблю Мене неможливо здійснити існуючою зброєю".

Однак Валліс не був легко відкладений. Уолліс захопився ідеєю отримати вибуховий заряд якомога ближче до стіни греблі. Уолліс вважав, що якщо це можна зробити на березі озера греблі, величезного тиску, що чиниться на ту сторону пошкодженої стіни, буде достатньо, щоб зруйнувати саму греблю.

Бомба з торпедою не підлягала сумніву, оскільки німці вже вважали це способом нападу на греблю. Анти-торпедні сітки захищали дамбу. Уолліс придумав ідею, яку він назвав "по-дитячому просто". Він вважав, що ви можете використовувати підстрибуючу бомбу, яка очистить захисні сітки, які б врізалися в стіну греблі, залишилися неушкодженими, а потім занурилися на глибину 30 футів, перш ніж вибухнути за допомогою гідростатичного запобіжника (подібний до тих, що знайдені в глибинних зарядах ). Щоб упевнитись, що бомба знизилася по стіні греблі, Уолліс планував, щоб бомба крутилася вперед після того, як вона вдарила об стіну - незважаючи на те, що бомба викинеться назад.

Уолліс отримав дозвіл на розробку бомби під кодовою назвою "Обслуговування". Бомба була діаметром 50 дюймів, довжиною 60 дюймів і важила 9250 фунтів. З цієї ваги 6 600 фунтів був потужним вибухівкою RDX. Бомба була спроектована для встановлення через бомбосховище бомбардувальника Ланкастер. Він був закручений за допомогою системи V-подібних поворотів, до яких був прикріплений невеликий мотор, вбудований у відсік бомби.

Обслуговування не було легкою доставкою бомби, а еліта Бомбардувального командування приєдналася до нової ескадрильї під назвою 617 в березні 1943 року. Екіпажу довелося випустити бомбу під час польоту рівно на 220 миль / год і на висоті рівно 60 футів над водою. Якби Ланкастер був змушений на тісній повороті на цій висоті, один з його кінців крил ледве опинився б над поверхнею води. Точність польоту в найкращих випадках потрібна була лише для того, щоб привести бомбу в рух. Щоб додати труднощів, екіпажу довелося скинути бомбу рівно в 425 ярдах від стіни греблі. Сторона цієї фігури може бути лише в 25 ярдах - це невелика кількість секунд, враховуючи швидкість, на якій пролітає Ланкастер, - і той факт, що німецькі гармати будуть націлені на них. Щоб додати завдання, напад також планували проводити вночі.

Бомбардувальник Ланкастера

617 ескадрилью керував командир крила Гай Гібсон, і йому було дозволено відбирати чоловіків, які мали бути в атаці.

Гай Гібсон, центр, з колегами-листівками

Уся атака отримала кодове ім’я "Chastise". Гібсон наказав «Бомбер» Гаррісу, керівнику командування бомбардувальників, обрати чоловіків, які вижили близько 60 бомбових нальотів, оскільки ці люди матимуть необхідний досвід для нападу. 617 ескадра розпочала великі заняття з низького польоту, але ніхто з них не знав цілі, для якої він практикував - це їм було сказано лише в останню хвилину.

У ніч на 16 травня 1943 року дев'ятнадцять бомбардувальників Ланкастера вилетіли зі Скептона в Лінкольнширі. Вони мали три основні цілі: греблі Мьоне, Едер і Сорп і дві вторинні, греблі Лістер і Енеппе. З дев'ятнадцяти літаків п'ять будуть утримуватися в резерві під час атак.

Гібсон очолив першу атаку. О 00.56 годин була порушена гребля Мене, а до 01.54 години - гребля Едер. Гребля Сорп атакувала літаки резервної сили, але, хоч і вдарила, вона витримала.

Про те, як низько літали ланкастери під час нападу, свідчить той факт, що одному Ланкастеру довелося повернути назад, коли він потрапив у море під час подорожі до материкової Європи та втратив бомбу.

Атака мала величезне пропагандистське значення і зробила Гібсона національним героєм. З дев'ятнадцяти ланкастерців, які брали участь у атаках зі 133 екіпажами, вісім літаків були втрачені зі втратою 56 чоловіків; троє з цих чоловіків вижили, щоб стати військовополоненими. Гібсон був нагороджений «Вікторіанським хрестом» за те, що він обігнав свій Ланкастер, щоб накрити вогонь Ланкастерам, які слідкували за його нападом на греблю Мене. 33 інших членів 617 ескадри також були прикрашені.

Наскільки вдалим був рейд?

Сильне затоплення сталося там, де була порушена гребля Мене. 1200 людей були вбиті, в тому числі майже 600 примусових робітників зі Східної Європи, які були розміщені в трудовому таборі поблизу Неймама. Пошкоджено шість невеликих електромонтажних робіт, а залізничні лінії, що проходять через долину Мене, були порушені. Але промислове виробництво не впливало на довгострокову перспективу. Коли зламалася гребля Едер, були подібні результати. Кассель, важливе місто, що виробляє озброєння, було досягнуто повенею, але фактичної шкоди було завдано мало. Якби гребля Сорпа була порушена, то збиток був би набагато більшим. Потенціал великої катастрофи визнав Альберт Шпеер, який прокоментував:

"Рурське виробництво зазнало б найсильнішого можливого удару".

За короткий і довгостроковий час збитки, завдані 617 ескадри, були відновлені досить швидко. Але найважливіший вплив рейду полягав у тому, що 20 000 чоловік, які працювали на Атлантичній стіні, були переміщені до Руру, щоб здійснити ремонт пошкоджених та порушених дамб. Ця робота була завершена ще до появи осені дощів.

Бомбардування конкретних військових і стратегічних цілей набуло більшого значення в міру просування війни, як показав рейд на Швайнфурт. Рейд 617 ескадри був частиною цього підходу.